Opinion d’expert : Professeur Peter Johnson

Peter Johnson, notre clinicien en chef

Nous avons la chance de discuter régulièrement avec divers spécialistes du cancer, des scientifiques qui étudient les éléments constitutifs de la vie en laboratoire aux médecins qui traitent des personnes atteintes de cancer tous les jours. Nous interrogerons une poignée de ces experts au cours des prochaines semaines pour vous donner leur point de vue personnel sur les sujets brûlants de la recherche sur le cancer.

Dans le premier de nos entretiens d’opinion d’experts, nous discutons avec notre clinicien en chef, le professeur Peter Johnson. Il travaille sur l’immunothérapie, un type de traitement qui utilise le système immunitaire du corps pour lutter contre le cancer.

Peter Johnson, notre clinicien en chef, parle de ses faits saillants de l’année écoulée

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Pour vous, quels ont été les sujets brûlants de la recherche sur le cancer l’année dernière ?

Professeur Johnson : Je pense que le sujet qui a vraiment atteint le sommet au cours des deux dernières années a été tout le domaine de ce qu’on appelle vaguement la «médecine stratifiée», ou le diagnostic moléculaire.

Les informations qui proviennent de choses comme le projet du génome humain nous aident maintenant à comprendre ce qui a mal tourné au niveau génétique dans les cellules cancéreuses, et cela nous donne une gamme de « cibles » vers lesquelles nous pouvons viser de nouveaux traitements dans la clinique.

Ainsi, la traduction très directe de la compréhension moléculaire du développement du cancer vers de nouveaux types de traitements et la façon dont nous pouvons diriger les médicaments vers les cibles – pour moi, c’est ce qui semble être à la pointe en ce moment.

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Quel travail ou quelle avancée vous a récemment le plus excité ?

Professeur Johnson : En fait, ce qui m’a le plus excité était quelque chose dans un domaine légèrement différent, qui était les résultats du traitement avec un anticorps appelé ipilimumab dans le mélanome. Cela m’intéresse parce que mon domaine particulier est l’immunologie du cancer et comment nous pouvons stimuler les réponses immunitaires contre les cellules cancéreuses. Cet anticorps « coupe les freins » efficacement sur le système immunitaire et permet la prolifération incontrôlée [production] des lymphocytes T [special white blood cells that help the body fight off disease] en ciblant une molécule appelée CTLA4.

Pour la première fois, un essai randomisé a montré qu’il faisait réellement une différence dans les résultats pour les patients atteints de mélanome. C’est vraiment l’une des meilleures preuves que nous ayons eu jusqu’à présent qu’intervenir dans le système immunitaire – d’une manière assez grossière, avec un anticorps pour « désinhiber » le système immunitaire – peut réellement faire la différence. aux résultats cliniques.

Et en tant que personne qui s’intéresse depuis très longtemps à l’application de l’immunité au cancer, il est vraiment encourageant de voir les premières lueurs d’espoir dans ce domaine, qui jusqu’à présent s’est avéré assez difficile. Bien que nous ayons pu montrer des résultats fantastiques dans les modèles de tubes à essai et de laboratoire, c’est vraiment l’une des preuves cliniques les plus convaincantes que nous ayons vues jusqu’à présent.

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Quelle avancée récente aura le plus grand impact sur les patients atteints de cancer ?

Professeur Johnson : L’année prochaine pour moi consiste à commencer à déplacer la médecine stratifiée vers la réalité. Le programme Cancer Research UK Stratified Medicine va commencer à aller de l’avant avec la mise en place de nos centres cliniques et des pôles technologiques pour effectuer l’analyse concertée du phénotype moléculaire dans les cancers afin que nous puissions commencer à développer un système qui puisse étayer tous les aspects importants recherche à l’avenir.

[We’ve previously blogged about the Stratified Medicines Programme.]

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Que pensez-vous que les prochaines années de recherche sur le cancer apporteront?

Professeur Johnson : Premièrement, je pense que nous allons voir un nombre toujours croissant de traitements ciblés spécifiques visant des anomalies moléculaires dans les cellules cancéreuses. Deuxièmement, nous allons également voir un nombre croissant de types immunologiques de traitement du cancer. Comme je l’ai dit, le domaine des anticorps se développe très rapidement et nous en apprenons de plus en plus sur la façon dont cela peut affecter le cancer. Le domaine des vaccins contre le cancer progresse également rapidement.

Je pense donc que la combinaison de ces deux choses va vraiment transformer notre façon de penser le traitement du cancer au cours des prochaines années.

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Quels sont selon vous les plus grands défis à relever dans le domaine du cancer ?

Professeur Johnson : Je vais à nouveau changer de sujet et dire que le diagnostic précoce doit être notre plus grand objectif à court/moyen terme en termes de la manière dont nous sommes le plus susceptibles d’avoir un effet sur la mortalité par cancer au Royaume-Uni.

Nous savons que les gens au Royaume-Uni se présentent en moyenne plus tard que dans des endroits comme l’Europe et les États-Unis, et nous savons que cela a un effet très direct sur nos chances de les guérir. Donc, pour moi, l’un des objectifs vraiment importants au cours des deux prochaines années est de commencer à faire des progrès sur le diagnostic précoce – de commencer à faire des progrès pour que les gens soient diagnostiqués plus rapidement qu’ils ne l’ont été jusqu’à présent.

Recherche sur le cancer au Royaume-Uni : Enfin, qu’est-ce qui vous a inspiré à travailler dans le domaine du cancer?

Professeur Johnson : Eh bien, je pourrais être désinvolte et dire que c’était une courte durée d’attention et le besoin continu de nouveauté, et cela a une certaine base en vérité ! C’est l’un des domaines de la médecine où vous obtenez le plus directement de ce qui se passe en science – ce qui se passe dans notre compréhension de la biologie moléculaire, cellulaire et de l’immunologie – jusqu’à ce que vous pouvez faire en clinique.

Il n’y a pas beaucoup de domaines de la médecine qui le font aussi efficacement et aussi passionnant que dans le cancer.

Entretien réalisé par Olly Childs, responsable principal de la communication scientifique