Opinion : « Avec Cancer Grand Challenges, nous sommes sur le point de pousser la collaboration plus loin que jamais auparavant »

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Notre directrice générale, Michelle Mitchell OBE, invite des partisans philanthropiques visionnaires à soutenir notre programme innovant de financement de la recherche, que nous portons au niveau supérieur avec un nouveau partenariat transatlantique avec l’US National Cancer Institute.

Le cancer est un défi mondial.

Aucune organisation, discipline scientifique ou pays ne peut le résoudre seul. Je crois depuis longtemps au pouvoir de la collaboration, et cela a toujours été au cœur de notre approche. Mais maintenant, grâce à un nouveau partenariat révolutionnaire entre Cancer Research UK et le National Cancer Institute (NCI) des États-Unis – deux organisations à la pointe de la lutte mondiale contre le cancer – nous sommes sur le point de pousser la collaboration plus loin que jamais auparavant. .

Lorsque nous avons lancé notre programme Grand Challenge en 2015, il s’agissait d’une toute nouvelle approche du financement de la recherche. nous avons offert une série de subventions de 20 millions de livres sterling (25 millions de dollars) à des équipes internationales exceptionnelles de chercheurs, leur donnant la liberté de penser différemment, d’agir de manière créative et d’explorer de nouvelles techniques. Notre objectif est simple : faire des pas de géant dans notre compréhension du cancer et accélérer nos progrès dans le diagnostic, le traitement et, finalement, la prévention du cancer. Cette ambition audacieuse s’appuie sur un réseau mondial d’individus, d’organisations et de philanthropes partageant les mêmes idées et travaillant tous vers notre objectif commun de vaincre le cancer.

Le programme finance actuellement sept équipes, qui s’attaquent chacune à l’une des questions les plus difficiles du cancer – par exemple, pourquoi les cancers se développent dans certains tissus et pas dans d’autres, et comment faire la distinction entre les cancers mortels qui nécessitent un traitement et les cancers non mortels qui peuvent être laissé seul. Nous sommes extrêmement excités par les progrès déjà en cours. Les chercheurs d’une équipe, par exemple, ont découvert qu’une souche commune de bactéries intestinales pourrait contribuer au développement du cancer colorectal, ce qui signifie que le risque de développer ce type de cancer pourrait être réduit, et des milliers de cas potentiellement évités, grâce au dépistage. et l’éradication de certaines souches de la bactérie. Pendant ce temps, une autre équipe a construit le premier modèle de cancer pouvant être visualisé en réalité virtuelle, une technologie qui permet aux scientifiques de s’immerger dans une tumeur et d’étudier ses caractéristiques d’une nouvelle manière impossible en 2D. Il permettra également à plusieurs médecins et scientifiques dans différents endroits d’étudier une tumeur simultanément pour accélérer les diagnostics et les décisions de traitement.

En nous associant au NCI, nous pouvons aller plus loin dans nos ambitions pour le programme, et ensemble, nous sommes fiers de forger une nouvelle ère pour la recherche sur le cancer sous notre nouveau nom, Cancer Grand Challenges. De notre investissement initial de plus de 130 millions de livres sterling dans le programme, y compris le soutien généreux de deux partenaires, la Dutch Cancer Society et Alex Knaster de la Mark Foundation for Cancer Research, basée aux États-Unis, nous augmenterons désormais considérablement notre soutien aux Cancer Grand Challenges avec le NCI. en tant que co-fondateur et partenaire. En mobilisant 175 millions de livres sterling du NCI et en nous engageant à lever 120 millions de livres supplémentaires, nous soutiendrons au moins 12 équipes supplémentaires sur trois tours de financement.

Cancer Grand Challenges consiste à faire des progrès radicaux contre le cancer. Mais il a aussi un potentiel plus large. Une victoire pour la recherche mondiale sur le cancer est une victoire pour les individus du monde entier qui sont touchés par le cancer, et pour les millions d’autres touchés par d’autres maladies, car bon nombre des questions que nous posons sont plus vastes que le cancer. Et nous voulons jouer un rôle déterminant dans la promotion de cette nouvelle approche de la science médicale, qui est axée sur les défis, axée sur les problèmes, multidisciplinaire et internationale.

L’annonce de notre partenariat historique avec le NCI n’est qu’un début. Cela nous pousse non seulement dans une nouvelle phase du programme, mais aussi dans la prochaine phase de la recherche collaborative mondiale. Mais pour réaliser nos ambitions, nous devons inspirer des philanthropes visionnaires – ceux que nous connaissons et ceux que nous n’avons pas encore rencontrés – pour nous aider à saisir cette opportunité. Nous ne pouvons pas lutter seuls contre le cancer. Rejoignez-nous pour soutenir les grands esprits de la recherche sur le cancer – ceux qui nous mèneront vers de nouveaux domaines de possibilités, offrant de meilleurs résultats aux personnes atteintes de cancer dans le monde entier et nous permettant à tous de vivre plus longtemps et en meilleure santé.

– Par Michelle Mitchell OBE, directrice générale, Cancer Research UK

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