Nouvelles connaissances sur l’auto-prélèvement pour le dépistage du cancer du col de l’utérus

Nouvelles connaissances sur l'auto-prélèvement pour le dépistage du cancer du col de l'utérus

Kit d’auto-échantillonnage YouScreen. Crédit : YouScreen/KCL/North Central & North East London cancer Alliance

Le dépistage du col de l’utérus vise à prévenir le développement du cancer du col de l’utérus en repérant les changements cellulaires qui pourraient devenir un cancer s’ils ne sont pas traités, ou en repérant le cancer du col de l’utérus à un stade précoce afin que le traitement ait plus de chances de réussir.

Au Royaume-Uni, le dépistage du col de l’utérus est proposé aux personnes âgées de 25 à 64 ans et combine le dépistage d’un virus appelé virus du papillome humain (VPH) avec l’examen des cellules à la recherche d’anomalies.

L’Angleterre a l’un des taux de couverture du dépistage cervical les plus élevés d’Europe, mais la couverture diminue depuis environ 20 ans. La couverture est la proportion de personnes éligibles qui ont été dépistées dans les 3,5 ans (pour les 25 à 49 ans) ou 5,5 ans (pour les 50 à 64 ans).

Dans la première étude de ce genre, financée par nous et publiée dans le Journal du dépistage médical, les résultats ont révélé que 51,4 % des femmes éligibles au dépistage cervical préféreraient l’auto-prélèvement pour le dépistage cervical, lorsque la patiente prélève son propre échantillon, plutôt que d’être testée par un clinicien si elle avait le choix.

« Je pense que cette recherche est arrivée à un bon moment et peut ajouter à la conversation en cours autour de l’auto-échantillonnage. »

Nous avons parlé à Hannah Drysdale, doctorante et auteure principale de l’article, de ce que ces résultats signifient pour l’avenir de l’auto-échantillonnage.

Qu’est-ce qui cause le cancer du col de l’utérus?

Pratiquement tous les cas de cancer du col de l’utérus sont causés par une infection par le VPH, un virus courant qui infecte la peau et les cellules tapissant l’intérieur du corps. Il en existe plus de 100 types différents et environ 13 types, considérés comme « à haut risque », sont liés au cancer.

Environ 8 personnes sur 10 seront infectées par le VPH à un moment donné de leur vie, mais dans la majorité des cas, l’infection disparaîtra d’elle-même, sans que la personne sache qu’elle l’avait.

Parfois, ces infections ne sont pas éliminées. C’est à ce moment que des dommages à l’ADN peuvent survenir, ce qui peut entraîner des modifications des cellules de notre corps. Dans certains cas, ces modifications cellulaires peuvent être résolues d’elles-mêmes, mais elles peuvent également entraîner un cancer si elles ne sont pas traitées pendant une longue période.

En quoi consiste le dépistage cervical?

Test primaire du VPH‘, le processus dans la majeure partie du Royaume-Uni, implique un professionnel de la santé, généralement une infirmière praticienne, qui prélève un échantillon du col de l’utérus qui est ensuite envoyé au laboratoire. Le laboratoire vérifiera les HPV à haut risque. Si un HPV à haut risque est détecté, le laboratoire testera l’échantillon pour détecter des changements cellulaires anormaux.

Toute personne ayant un col de l’utérus entre 25 et 64 ans est éligible au dépistage du col de l’utérus. Le dépistage est effectué systématiquement par un professionnel de santé chez votre médecin généraliste, une clinique de santé sexuelle ou d’autres cliniques spécialisées.

« La principale différence est qu’avec l’échantillonnage des cliniciens, ils utilisent un spéculum pour ouvrir le vagin afin de pouvoir visualiser et prélever des échantillons du col de l’utérus. Cela peut être testé pour le VPH et vérifié pour les cellules anormales si le VPH est trouvé », explique Drysdale. « Mais avec l’auto-prélèvement vaginal du VPH, la personne qui subit le dépistage prélève elle-même l’échantillon, à la maison, en utilisant quelque chose qui ressemble un peu à un long écouvillon COVID. »

Une fois l’échantillon prélevé, l’écouvillon sera envoyé au laboratoire par la poste et testé pour le VPH. Une lettre avec les résultats sera renvoyée à la personne qui a prélevé l’échantillon et à son médecin généraliste.

« Seule environ 1 femme sur 6 qui aura utilisé le test d’auto-prélèvement devra se rendre chez un médecin pour un dépistage afin de tester les changements cellulaires. »

Les résultats sont en

Il s’agit de la première étude de ce type examinant les préférences anticipées de toutes les femmes éligibles si elles se voyaient offrir un choix au moment de l’invitation.

L’étude, menée par des chercheurs du King’s College de Londres, a analysé les réponses au questionnaire de 3672 femmes éligibles au dépistage cervical en avril 2021.

Le questionnaire demandait aux participants la préférence théorique pour l’auto-échantillonnage ou l’échantillonnage du clinicien avant et après avoir reçu des informations sur les deux. Les résultats ont révélé qu’avant l’exposition aux informations, les participants étaient tout aussi susceptibles de sélectionner l’échantillonnage des cliniciens (42,9 %) et l’auto-échantillonnage (42,6 %).

Cependant, après avoir lu plus d’informations, il y a eu un changement vers l’auto-échantillonnage – 51,4% ont choisi l’auto-échantillonnage tandis que 36,5% ont choisi l’échantillonnage des cliniciens.

Les résultats ont révélé que plus de les femmes qui ont parfois retardé ou manqué un rendez-vous de dépistage du col de l’utérus, ou qui n’y étaient jamais allées, ont choisi l’auto-échantillonnage, par rapport aux participants réguliers.

De plus, unu début de l’enquête, 379 personnes ont déclaré qu’elles n’avaient pas l’intention de se faire dépister à l’avenir. Cependant, après avoir reçu des informations supplémentaires, 78,9% de ces participants ont déclaré qu’ils choisiraient l’auto-échantillonnage à l’avenir.

Le questionnaire a également recueilli des informations démographiques pour étudier les différences de préférences entre différents groupes de population et a recueilli des informations sur les raisons données par les participants pour préférer l’échantillonnage par eux-mêmes ou par des cliniciens.

« Les principaux points que les gens ont choisis comme raisons de préférer l’auto-échantillonnage sont la facilité, la commodité, la réduction de l’embarras et le confort accru », explique Drysdale. « Les participants ont également eu la possibilité de fournir des raisons alternatives, dont certaines mentionnaient des raisons telles que la suppression de la pression sur le NHS. »

L’auto-échantillonnage s’est également révélé plus populaire chez les participants plus âgés. Une explication à cela est que les femmes plus âgées peuvent trouver le dépistage cervical plus inconfortable après la ménopause et préfèrent certaines méthodes sans spéculum.

D’un autre côté, les femmes qui préféraient l’échantillonnage par un clinicien avaient plus confiance dans le fait que le test était effectué correctement par un professionnel de la santé et seraient plus susceptibles de faire confiance aux résultats.

L’impact potentiel

Il est important de noter que ces résultats suggèrent que les préférences et les décisions peuvent changer lorsque les gens reçoivent plus d’informations sur le dépistage et que le fait de fournir l’option à la fois pour l’échantillonnage par le clinicien et l’auto-échantillonnage a le potentiel d’augmenter le recours global au dépistage.

Il y a eu des améliorations intéressantes dans notre capacité à prévenir le cancer du col de l’utérus et à le détecter tôt, comme le passage au test primaire du VPH et le fait que les jeunes se voient désormais proposer un vaccin contre les principaux types de VPH qui causent le cancer du col de l’utérus. Les améliorations en cours du programme de dépistage cervical, y compris l’exploration de l’option d’auto-prélèvement, peuvent nous aider à prévenir encore plus de cas et à sauver plus de vies à l’avenir.

Nicola Smith Responsable principal des informations sur la santé chez Cancer Research UK

Le test HPV d’échantillons auto-prélevés a également le potentiel de surmonter plusieurs obstacles et peut aider à réduire les inégalités dans le recours au dépistage cervical dans des groupes spécifiques d’individus.

Les personnes issues de groupes défavorisés, non anglophones et de minorités ethniques étaient sous-représentées dans l’étude, mais il y avait une indication que les personnes issues de groupes ethniques minoritaires qui n’avaient jamais participé à un dépistage cervical étaient moins enclines à l’auto-prélèvement que les Blancs. Par conséquent, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer l’impact de l’auto-échantillonnage sur la performance du programme actuel de dépistage du cancer du col de l’utérus et comprendre tout impact de l’auto-échantillonnage sur les inégalités en matière de santé.

D’autres études en cours, telles que l’étude YouScreen, ont proposé un auto-échantillonnage aux non-participants au sein du programme de dépistage cervical du NHS dans certaines parties du nord-est de Londres et du centre-nord de Londres, et nous aideront à comprendre l’impact potentiel de cette option.

Et après?

Les résultats de cette étude ont mis en évidence que les préférences de dépistage peuvent changer lorsque les femmes reçoivent plus d’informations sur leurs choix, soulignant l’importance d’une communication claire, ce qui devrait être pris en compte si le comité national de dépistage du Royaume-Uni devait recommander l’auto-échantillonnage.

Bien que cette recherche ait fourni des données clés à la conversation croissante autour de l’auto-échantillonnage, elle a également soulevé un certain nombre de questions.

Par exemple, l’équipe de chercheurs reconnaît qu’il y a souvent une différence entre les intentions des gens et leurs actions. « Ils appellent cela l’écart de comportement d’intention », explique Drysdale. « Cela signifie que même si certaines femmes peuvent dire qu’elles choisiront l’auto-échantillonnage, en réalité, lorsqu’il s’agit de le faire, elles ne le feront peut-être pas.

« Mais j’espère que nous pourrons examiner les résultats de l’étude YouScreen et voir si les résultats reflètent nos résultats. »

Cependant, et surtout, cette étude n’est qu’un élément de la recherche en cours sur l’auto-échantillonnage qui aide à brosser un tableau complet. De plus, Drysdale elle-même se lance dans une deuxième étude interrogeant des femmes de différents groupes socio-économiques pour obtenir leur point de vue sur l’auto-échantillonnage par rapport à l’échantillonnage des cliniciens.

« L’Australie propose un choix d’auto-échantillonnage l’été suivant les Pays-Bas, et le Danemark propose l’auto-échantillonnage aux non-participants dans leurs programmes de dépistage », déclare Drysdale. « Je pense que ces résultats sont assez opportuns, car l’auto-échantillonnage gagne du terrain. »

Les preuves de plus en plus nombreuses générées seront examinées par le Comité national de dépistage du Royaume-Uni, qui formulera ensuite une recommandation sur la question de savoir si l’auto-prélèvement devrait être proposé dans le cadre du programme national de dépistage du cancer du col de l’utérus et à qui il devrait être proposé.

Cette décision est susceptible d’être un peu éloignée, donc considérer votre invitation de dépistage cervical lorsque vous en recevez une et prendre rendez-vous au cabinet du médecin généraliste ou à la clinique de santé sexuelle où il est proposé, reste la principale option. Si vous avez été invité à un dépistage cervical pendant la pandémie et que vous n’y êtes pas allé mais que vous voulez y aller maintenant, prenez rendez-vous avec votre médecin généraliste.

Bien qu’il existe des entreprises qui vendent des kits d’auto-prélèvement HPV, les résultats des tests privés ne peuvent pas être pris en compte par le programme de dépistage cervical du NHS.

Il est important de noter que le dépistage du cancer s’adresse aux personnes qui ne présentent aucun symptôme. Donc, si vous remarquez quelque chose qui ne va pas, n’attendez pas votre prochain rendez-vous de dépistage, parlez-en à votre médecin dès que possible.

Lily