Nouveau médicament disponible pour certaines personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage

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Le National Institute for Health and Care Excellence (NICE) a recommandé l’utilisation du médicament d’immunothérapie nivolumab (Opdivo) pour certaines personnes en Angleterre atteintes d’un cancer de l’œsophage – un cancer qui se forme dans le tube qui relie la bouche à l’estomac.

Les patients et les experts cliniques décrivent cette décision comme un « changement radical » pour les personnes atteintes de ce cancer, car il n’existe actuellement aucun traitement disponible après la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie.

Les preuves d’essais cliniques montrent que pour les personnes qui ont subi un cancer après une chimioradiothérapie et une intervention chirurgicale, le nivolumab augmente la durée de vie des personnes sans réapparition de leur cancer d’environ un an par rapport aux soins standard actuels, qui sont uniquement de la surveillance.

Le nivolumab est également susceptible d’être plus efficace pour prolonger la durée de vie des personnes, mais les preuves des essais cliniques ne sont pas encore disponibles.

Ben Chiu, responsable des politiques chez Cancer Research UK, a déclaré que c’était une « bonne nouvelle » pour les personnes touchées par ce type de cancer.

« Ce groupe de patients n’a actuellement aucun traitement disponible après la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie. Des essais cliniques ont montré que le nivolumab peut augmenter la durée de leur vie sans que leur cancer ne revienne », a-t-il ajouté.

Un besoin de traitements supplémentaires

Le cancer de l’œsophage est généralement traité par une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie suivie d’une intervention chirurgicale. Cependant, environ 50 à 60 % des personnes qui ont encore un peu de leur cancer après une radiochimiothérapie verront leur maladie réapparaître.

Un patient expert a expliqué que les gens ont une peur continue en raison du manque de traitements actifs disponibles après la chirurgie, ce qui affecte leur bien-être mental et leur qualité de vie, de sorte que de nouveaux traitements comme le nivolumab sont absolument nécessaires.

Le nivolumab est un type d’immunothérapie qui vise à renforcer la capacité du système immunitaire à reconnaître et à tuer les cellules cancéreuses. Il agit en empêchant une molécule présente sur les cellules immunitaires – appelée PD-1 – de parler aux cellules cancéreuses.

Le médicament a récemment été approuvé pour un type de cancer avancé de l’œsophage par le NICE en juin et le Scottish Medicines Consortium (SMC) en août, ainsi que pour le traitement d’un type de cancer avancé de l’intestin en association avec un autre médicament appelé ipilimumab (Yervoy). .

Retarder le retour du cancer

Les preuves cliniques de l’efficacité de ce traitement proviennent d’un essai de stade avancé comparant le nivolumab à un placebo. L’essai a inclus 794 patients de 29 pays qui ont été randomisés pour recevoir du nivolumab (532 personnes) ou un placebo (262 personnes).

L’essai a montré que nivolumab augmentait la durée de vie des personnes sans récidive de leur cancer, avec une moyenne de 22,4 mois pour celles qui ont reçu nivolumab contre 10,4 mois avec le placebo.

Nivolumab devrait également prolonger la durée de vie globale des personnes, un expert clinique notant que les personnes traitées par nivolumab sont plus susceptibles de ne jamais voir leur maladie réapparaître, mais les données finales à ce sujet ne sont pas encore disponibles.

Les patients de l’essai présentaient 1 des 2 types de cancer de l’œsophage : le carcinome épidermoïde de l’œsophage ou l’adénocarcinome de l’œsophage. Les résultats montrent que le nivolumab peut être plus efficace pour les personnes atteintes d’un carcinome épidermoïde, mais il est bénéfique pour les deux.

Dans l’ensemble, le traitement a été considéré comme rentable pour une utilisation dans le NHS par NICE et sera désormais une option sur le NHS en Angleterre. Les décisions du NICE sont généralement adoptées également au Pays de Galles et en Irlande du Nord, de sorte que la décision est susceptible d’affecter les patients des 3 pays. L’Écosse a un processus distinct pour l’examen des médicaments.