« Nous essayons d’inventer des traitements totalement nouveaux » : en quoi les cancers des enfants diffèrent des cancers des adultes

Scientists working with computers and microscopes.

Le cancer chez les enfants et les jeunes est complexe et présente un ensemble unique de défis. Aujourd’hui, les chercheurs espèrent des progrès ilsve fait étudier la maladie fera vie pleinerécupère la norme.

Ceci est un article non indépendant produit comme partie d’une publicité traiter avec Guardian Labs et initialement publié sur le site Web du Guardian.

Le cancer est une maladie profondément complexe, d’autant plus lorsqu’il touche les enfants et les jeunes. Grâce à la recherche, la survie a considérablement augmenté au cours des 50 dernières années, mais la nature du cancer signifie que les résultats de la guérison peuvent varier selon les types et même au sein d’un même groupe de cancers, comme les leucémies.

Bien que les cancers chez les moins de 25 ans soient généralement moins fréquents que chez les personnes plus âgées, il existe encore des cancers.4 200 enfants et jeunesdiagnostiqué au Royaume-Uni chaque année. De grands progrès ont été réalisés, mais il reste encore beaucoup à faire pour assurer l’avenir des enfants et des jeunes touchés par le cancer.

Les cancers chez les enfants et les jeunes sont « maladies intrinsèquement différentes » de celles qui touchent les adultes, ditProfesseur Richard Gilbertsondirecteur du Cancer Research UK Cambridge Center et expert renommé des cancers infantiles. « Le cancer chez les enfants apparaît presque invariablement dans les tissus de l’embryon ou dans les tout premiers tissus en développement », explique-t-il. « ce qui veut dire que ces tissus et ces cancers sont très différents [from those seen in adults].»

Professeur Richard Gilbertson

Professeur Richard Gilbertson

Alors que les cancers des enfants sont dominés par ceux du sang ou du cerveau, des nerfs ou des tissus mous immatures, dit-il, les cancers chez les adultes se développent le plus souvent à partir de tissus épithéliaux matures, tels que le poumon, la prostate et le sein – et les cancers eux-mêmes sont donc très, très différent.

De plus, les cancers des enfants sont causés par des modifications génétiques différentes de celles des cancers des adultes, et sont rarement causés par des facteurs liés au mode de vie, souvent liés aux cancers des adultes. Alors, alors quequatre cancers adultes sur 10peuvent être évités grâce à des changements de mode de vie, trouver une stratégie préventive est bien plus difficile lorsqu’il s’agit de cancers qui touchent les enfants et les jeunes.

L’innovation dans le traitement des cancers des enfants et des adolescents n’est pas là où elle pourrait être, freinée par les défis uniques auxquels sont confrontés les chercheurs dans ce domaine. Le fait que le cancer chez les enfants soit beaucoup moins courant signifie qu’il y a tout simplement moins d’échantillons à étudier et qu’il peut être difficile de recruter suffisamment de patients pour mener des essais cliniques – qui sont essentiels pour tester et développer de nouveaux traitements. De plus, il y a moins de chercheurs travaillant sur les cancers infantiles, avec moins d’options de financement à leur disposition et pas suffisamment de soutien de l’industrie. En fin de compte, cela a limité les options de traitement disponibles pour les enfants diagnostiqués.

« Essentiellement, ce que nous faisons, c’est traiter les cancers infantiles avec des traitements développés pour les adultes », explique Gilbertson. « La raison pour laquelle cela fonctionne est que la plupart des traitements contre les cancers adultes auxquels nous sommes habitués, comme la radiothérapie ou la chimiothérapie, détruisent essentiellement les cellules qui se divisent rapidement », dit-il. Et bien qu’il s’agisse d’un moyen efficace de tuer les cellules cancéreuses à division rapide pour de nombreuses personnes, cela se reflète dans le fait que plus de huit enfants sur dix diagnostiqués avec un cancer au Royaume-Uni aujourd’hui.survivre pendant au moins 10 ans– plus du double du taux de survie d’il y a 50 ans – ces traitements laissent souvent des dommages durables.

« Beaucoup de ces enfants qui survivent subissent des effets secondaires qui changent leur vie à cause de leur traitement contre le cancer », dit-il. À titre d’exemple, l’irradiation d’une tumeur cérébrale peut causer de nombreux dommages au cerveau normal environnant, ce qui constitue un problème grave, en particulier chez une personne jeune. « Nous savons que beaucoup de ces enfants grandiront avec des problèmes de croissance intellectuelle et endocrinienne, qui persisteront pour le reste de leur vie, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux ne deviendront pas indépendants, seront confrontés à des difficultés pour nouer des relations à long terme et auront une capacité intellectuelle réduite. il dit. Et dans d’autres cas, l’impact du traitement peut raccourcir la vie. « Les enfants traités avec succès ne mourront peut-être pas du cancer, mais ils peuvent quand même mourir prématurément.

La bonne nouvelle est qu’une communauté de chercheurs du monde entier, y compris ceux financés par Cancer Research UK, s’engage à changer cette situation. « Ce que nous essayons de faire maintenant, c’est d’inventer des traitements totalement nouveaux, spécialement conçus pour les enfants », explique Gilbertson. « Au cours des deux dernières décennies, nous avons travaillé en étroite collaboration avec des laboratoires d’Amérique du Nord et d’Allemagne et avons réalisé bien plus de progrès dans nos recherches que ce qui a peut-être été fait dans le domaine des cancers adultes les plus courants.

Les chercheurs connaissent désormais les origines cellulaires embryonnaires de certains cancers infantiles et peuvent utiliser ces informations pour différencier des types très différents de cancers apparaissant dans la même partie du corps ou dans le même organe, ouvrant ainsi la voie au développement de traitements complètement nouveaux et transformateurs de vie. Ils utilisent également une technologie de pointe pour approfondir leur compréhension de ces traitements potentiels. Par exemple, un projet visant à construire un modèle informatique du développement de l’enfant et du cancer à l’aide de l’intelligence artificielle est passionnant pour Gilbertson – notamment en raison du potentiel presque illimité qu’une telle technologie apporte pour faire progresser la connaissance de ces cancers, et donc la recherche sur les traitements. « Ce projet apporte la vision de ce que nous pourrions traiter demain et la met sur notre bureau aujourd’hui », dit-il. Cela fait également de la possibilité de dépister le cancer chez les enfants avant qu’ils ne présentent des symptômes un objectif plus réaliste qu’une chimère.

En fin de compte, dit Gilbertson, l’objectif de la recherche est de donner aux enfants et aux jeunes touchés par le cancer un « vie pleine ». « Ce n’est pas seulement à la durée de vie que nous pensons », explique-t-il. « Nous voulons un monde dans lequel quelqu’un peut fermer la porte au cancer à l’âge de six ans et ne plus jamais en être affecté.

FIndiana pour en savoir plus sur les cancers qui touchent les enfants et les jeunes, et sur Cancer Research UKs travaux dans ce domaine, àcruk.org/enfants et jeunes

Le cancer chez les enfants et les jeunes est complexe et présente un ensemble unique de défis. Aujourd’hui, les chercheurs espèrent des progrès ilsve fait étudier la maladie fera vie pleinerécupère la norme.

Ceci est un article non indépendant produit comme partie d’une publicité traiter avec Guardian Labs et initialement publié sur le site Web du Guardian.

Le cancer est une maladie profondément complexe, d’autant plus lorsqu’il touche les enfants et les jeunes. Grâce à la recherche, la survie a considérablement augmenté au cours des 50 dernières années, mais la nature du cancer signifie que les résultats de la guérison peuvent varier selon les types et même au sein d’un même groupe de cancers, comme les leucémies.

Bien que les cancers chez les moins de 25 ans soient généralement moins fréquents que chez les personnes plus âgées, il existe encore des cancers.4 200 enfants et jeunesdiagnostiqué au Royaume-Uni chaque année. De grands progrès ont été réalisés, mais il reste encore beaucoup à faire pour assurer l’avenir des enfants et des jeunes touchés par le cancer.

Les cancers chez les enfants et les jeunes sont « maladies intrinsèquement différentes » de celles qui touchent les adultes, ditProfesseur Richard Gilbertsondirecteur du Cancer Research UK Cambridge Center et expert renommé des cancers infantiles. « Le cancer chez les enfants apparaît presque invariablement dans les tissus de l’embryon ou dans les tout premiers tissus en développement », explique-t-il. « ce qui veut dire que ces tissus et ces cancers sont très différents [from those seen in adults].»

Professeur Richard Gilbertson

Professeur Richard Gilbertson

Alors que les cancers des enfants sont dominés par ceux du sang ou du cerveau, des nerfs ou des tissus mous immatures, dit-il, les cancers chez les adultes se développent le plus souvent à partir de tissus épithéliaux matures, tels que le poumon, la prostate et le sein – et les cancers eux-mêmes sont donc très, très différent.

De plus, les cancers des enfants sont causés par des modifications génétiques différentes de celles des cancers des adultes, et sont rarement causés par des facteurs liés au mode de vie, souvent liés aux cancers des adultes. Alors, alors quequatre cancers adultes sur 10peuvent être évités grâce à des changements de mode de vie, trouver une stratégie préventive est bien plus difficile lorsqu’il s’agit de cancers qui touchent les enfants et les jeunes.

L’innovation dans le traitement des cancers des enfants et des adolescents n’est pas là où elle pourrait être, freinée par les défis uniques auxquels sont confrontés les chercheurs dans ce domaine. Le fait que le cancer chez les enfants soit beaucoup moins courant signifie qu’il y a tout simplement moins d’échantillons à étudier et qu’il peut être difficile de recruter suffisamment de patients pour mener des essais cliniques – qui sont essentiels pour tester et développer de nouveaux traitements. De plus, il y a moins de chercheurs travaillant sur les cancers infantiles, avec moins d’options de financement à leur disposition et pas suffisamment de soutien de l’industrie. En fin de compte, cela a limité les options de traitement disponibles pour les enfants diagnostiqués.

« Essentiellement, ce que nous faisons, c’est traiter les cancers infantiles avec des traitements développés pour les adultes », explique Gilbertson. « La raison pour laquelle cela fonctionne est que la plupart des traitements contre les cancers adultes auxquels nous sommes habitués, comme la radiothérapie ou la chimiothérapie, détruisent essentiellement les cellules qui se divisent rapidement », dit-il. Et bien qu’il s’agisse d’un moyen efficace de tuer les cellules cancéreuses à division rapide pour de nombreuses personnes, cela se reflète dans le fait que plus de huit enfants sur dix diagnostiqués avec un cancer au Royaume-Uni aujourd’hui.survivre pendant au moins 10 ans– plus du double du taux de survie d’il y a 50 ans – ces traitements laissent souvent des dommages durables.

« Beaucoup de ces enfants qui survivent subissent des effets secondaires qui changent leur vie à cause de leur traitement contre le cancer », dit-il. À titre d’exemple, l’irradiation d’une tumeur cérébrale peut causer de nombreux dommages au cerveau normal environnant, ce qui constitue un problème grave, en particulier chez une personne jeune. « Nous savons que beaucoup de ces enfants grandiront avec des problèmes de croissance intellectuelle et endocrinienne, qui persisteront pour le reste de leur vie, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux ne deviendront pas indépendants, seront confrontés à des difficultés pour nouer des relations à long terme et auront une capacité intellectuelle réduite. il dit. Et dans d’autres cas, l’impact du traitement peut raccourcir la vie. « Les enfants traités avec succès ne mourront peut-être pas du cancer, mais ils peuvent quand même mourir prématurément.

La bonne nouvelle est qu’une communauté de chercheurs du monde entier, y compris ceux financés par Cancer Research UK, s’engage à changer cette situation. « Ce que nous essayons de faire maintenant, c’est d’inventer des traitements totalement nouveaux, spécialement conçus pour les enfants », explique Gilbertson. « Au cours des deux dernières décennies, nous avons travaillé en étroite collaboration avec des laboratoires d’Amérique du Nord et d’Allemagne et avons réalisé bien plus de progrès dans nos recherches que ce qui a peut-être été fait dans le domaine des cancers adultes les plus courants.

Les chercheurs connaissent désormais les origines cellulaires embryonnaires de certains cancers infantiles et peuvent utiliser ces informations pour différencier des types très différents de cancers apparaissant dans la même partie du corps ou dans le même organe, ouvrant ainsi la voie au développement de traitements complètement nouveaux et transformateurs de vie. Ils utilisent également une technologie de pointe pour approfondir leur compréhension de ces traitements potentiels. Par exemple, un projet visant à construire un modèle informatique du développement de l’enfant et du cancer à l’aide de l’intelligence artificielle est passionnant pour Gilbertson – notamment en raison du potentiel presque illimité qu’une telle technologie apporte pour faire progresser la connaissance de ces cancers, et donc la recherche sur les traitements. « Ce projet apporte la vision de ce que nous pourrions traiter demain et la met sur notre bureau aujourd’hui », dit-il. Cela fait également de la possibilité de dépister le cancer chez les enfants avant qu’ils ne présentent des symptômes un objectif plus réaliste qu’une chimère.

En fin de compte, dit Gilbertson, l’objectif de la recherche est de donner aux enfants et aux jeunes touchés par le cancer un « vie pleine ». « Ce n’est pas seulement à la durée de vie que nous pensons », explique-t-il. « Nous voulons un monde dans lequel quelqu’un peut fermer la porte au cancer à l’âge de six ans et ne plus jamais en être affecté.

FIndiana pour en savoir plus sur les cancers qui touchent les enfants et les jeunes, et sur Cancer Research UKs travaux dans ce domaine, àcruk.org/enfants et jeunes