Nous devons nous appuyer sur trois années de succès dans les lieux publics sans fumée

Publicité sans fumée

La législation antitabac a eu un impact significatif sur la santé publique

L’Angleterre n’a rejoint le reste du Royaume-Uni pour avoir des lieux publics sans fumée qu’il y a trois ans. Mais aujourd’hui, l’idée de pubs enfumés ressemble à quelque chose de l’âge des ténèbres.

Les députés ont voté pour le changement parce qu’ils voulaient protéger les travailleurs contre les dangers de la fumée secondaire. Avant la législation, on estimait qu’elle causait la mort de 600 travailleurs chaque année, dont plus de 50 dans l’industrie hôtelière. C’est plus de trois fois le nombre de décès dus à des accidents du travail.

Il n’y a pas eu de troubles civils de masse au cours de ces semaines remarquables il y a trois étés, et contrairement aux prédictions de certains, les gens ont arrêté de fumer dans les pubs et les restaurants presque instantanément. Suite à la législation, des recherches ont révélé que la qualité moyenne de l’air des bars était comparable à l’air extérieur ambiant.

Si l’on considère notre expérience de la législation antitabac trois ans plus tard, il est clair que nous en avons grandement bénéficié. À l’époque, cela semblait être un grand pas, mais très peu d’entre nous voudraient revenir en arrière. Nous devons nous assurer de continuer à faire preuve d’audace dans l’amélioration de la santé publique, comme l’explique Jon Spiers, responsable des affaires publiques chez Cancer Research UK, dans cette courte vidéo :

Et voici quelques autres raisons.

La législation antitabac est populaire

L’une des principales raisons pour lesquelles les gens se sont conformés si rapidement à la loi est qu’elle est populaire – 80% des personnes la soutiennent dans l’enquête la plus récente, y compris la plupart des fumeurs. Fait intéressant, un propriétaire du Pays de Galles qui s’est présenté aux dernières élections a eu l’idée de permettre à certains pubs d’être des « pubs fumeurs » et a visité 30 pubs dans sa circonscription pour tester son idée.

Il a constaté que « le consensus était que les gens ne voulaient pas de pubs fumeurs, ils étaient contents de sortir. Cela a été une véritable révélation. » L’Espagne avait également une loi antitabac avec de nombreuses exemptions, mais son Parlement vient de voter à l’unanimité pour une interdiction complète – la seule critique du parti d’opposition est qu’elle ne va pas assez loin.

Une législation antitabac signifie une meilleure santé publique

Pour l’anecdote, la loi peut être populaire parmi beaucoup d’entre nous car nous sommes reconnaissants de ne pas avoir à ventiler nos vêtements après être allés au pub. Mais il y a des raisons de santé plus sérieuses pour lesquelles nous devrions en être reconnaissants. Des recherches ont montré qu’il a motivé 300 000 fumeurs supplémentaires à arrêter de fumer et qu’en Angleterre, il a été responsable d’une baisse de 2,4 % des admissions aux urgences pour crises cardiaques, ce qui signifie que 1 200 admissions ont été évitées sur un an.

Lorsque le changement a été apporté, certains craignaient que les gens ne fument plus à la maison. En fait, cela a popularisé l’idée qu’il vaut mieux ne pas fumer du tout à l’intérieur. Suite à l’introduction de la législation, il y a eu une augmentation du nombre de maisons où personne ne fume à l’intérieur.

Il y avait aussi une grande crainte que cela ait un impact majeur sur les pubs, mais les sondages ont montré que les amateurs de pub ont déclaré que la législation sans fumée signifiait qu’ils allaient au pub plus fréquemment. L’année où la loi a été promulguée, il y a eu une augmentation de 5 % des licences de vente d’alcool. Une enquête auprès des propriétaires de pubs a révélé que certains mentionnaient la législation comme un problème, mais le plus gros problème auquel étaient confrontés les propriétaires à l’époque était de loin le coût de la bière – l’accord sur le prix des boissons entre les publicains et les entreprises de pub. Ils étaient également préoccupés par les prix des supermarchés et le coût du loyer.

Apporter une législation antitabac au Royaume-Uni était une étape audacieuse, mais elle s’est avérée populaire et elle sauvera des vies. Il est essentiel que les gouvernements, aujourd’hui et à l’avenir, continuent d’élaborer et de soutenir des lois fondées sur des données probantes pour protéger la santé de la population.

Robin Hewings, responsable des politiques chez Cancer Research UK