NCRI Cancer Conference 2009 : PARSPORT – moins d’effets secondaires de la radiothérapie

L'essai PARSPORT teste une radiothérapie technique qui évite d'endommager les glandes salivaires

L’essai PARSPORT teste une technique de radiothérapie qui évite d’endommager les glandes salivaires

La radiothérapie est la « Cendrillon » des traitements contre le cancer. Bien qu’il ne convienne pas à tous les types de cancer, plus de quatre patients sur dix au Royaume-Uni reçoivent une radiothérapie à un moment donné, que ce soit pour un traitement ou pour soulager des symptômes.

Pourtant, alors que la chirurgie, lorsqu’elle est appropriée, est souvent le traitement de première intention et que les médicaments anticancéreux font les gros titres, la radiothérapie est un héros méconnu des soins contre le cancer.

L’essai PARSPORT

Aujourd’hui, lors de la conférence sur le cancer du NCRI, le Dr Chris Nutting a présenté les premiers résultats d’un essai de radiothérapie financé par Cancer Research UK appelé PARSPORT, dirigé par l’Institute of Cancer Research et le Royal Marsden Hospital. Voici une courte vidéo sur la recherche.

L’essai testait une nouvelle technique pour administrer une radiothérapie aux personnes atteintes d’un cancer de la tête et du cou, appelée radiothérapie modulée en intensité, ou IMRT. Puisqu’elle permet aux médecins de cibler plus précisément la tumeur d’un patient, l’IMRT aide à éviter d’endommager les glandes salivaires – un effet secondaire courant de la radiothérapie à la tête, qui peut causer de graves problèmes d’élocution et d’alimentation, ainsi qu’augmenter le risque de bouche ulcères et infections.

Les résultats de l’essai sont impressionnants. Les chercheurs ont découvert qu’après 12 mois, seulement 39 % des 94 patients qui avaient reçu le nouveau traitement souffraient de sécheresse buccale contre 74 % qui avaient suivi le traitement traditionnel – une amélioration spectaculaire de la qualité de vie des patients, par rapport à ceux recevant une radiothérapie standard.

Des essais d’IMRT pour le traitement de divers autres cancers sont actuellement en cours, dont un certain nombre financés par Cancer Research UK (comme COSTAR). La technique est adoptée par un nombre croissant de centres de radiothérapie à travers le Royaume-Uni, à mesure que de nouveaux équipements deviennent disponibles, de sorte que de plus en plus de patients devraient pouvoir en bénéficier.

Donner un coup de pouce à la radiothérapie

Jusqu’à il y a quelques années, peu de recherches étaient effectuées en radiothérapie car, contrairement aux essais de médicaments (souvent financés par les sociétés pharmaceutiques), il y avait peu d’incitation financière. Mais parallèlement aux avancées techniques, la communauté britannique du cancer a reconnu l’importance de la recherche en radiothérapie – et la nécessité d’en faire encore plus.

Dans le cadre de notre stratégie quinquennale, nous investirons davantage dans la recherche en radiothérapie. Nous finançons déjà de nombreuses recherches au Cancer Research UK/MRC Gray Institute for Radiation Oncology and Biology à Oxford – le plus grand centre de recherche en radiothérapie d’Europe – ainsi que le travail de scientifiques et de médecins du Royaume-Uni. Ensemble, ils travaillent à améliorer l’efficacité et la précision du traitement.

La radiothérapie a déjà eu un impact important sur la survie au cancer au Royaume-Uni, en partie grâce au travail que nous soutenons. Et à l’avenir, nous espérons que notre investissement permettra de sauver plus de vies, avec moins d’effets secondaires.

Vous pouvez en savoir plus sur le procès dans notre communiqué de presse.

Kat