NAEDI – La taille du prix

Professeur Mike Richards

Professeur Mike Richards

Nous avons déjà un peu blogué sur la conférence de l’Initiative nationale de sensibilisation et de diagnostic précoce (NAEDI) de vendredi dernier. L’Initiative vise à coordonner et à soutenir une grande quantité de travaux pour garantir que davantage de cancers soient diagnostiqués à un stade plus précoce, lorsqu’ils peuvent être traités plus efficacement.

Ces sentiments ont été exprimés le plus clairement par le professeur Mike Richards, le « tsar du cancer » du gouvernement britannique, qui a terminé la conférence par un discours inspirant intitulé « La taille du prix ». Dans ce document, Richards a clairement expliqué tout ce que les délégués réunis pouvaient espérer accomplir en travaillant ensemble.

Il a commencé par réitérer que les taux de survie au cancer en Grande-Bretagne sont à la traîne d’une grande partie de l’Europe. Si nous avions égalé le meilleur du continent, nous aurions pu sauver environ 11 000 vies chaque année entre 1995 et 1999, et environ 8 000 à 10 000 vies par an entre 2005 et 2009.

« C’est pour cela que nous devons viser », a-t-il proclamé. « Oubliez la moyenne – ce n’est pas assez bon. Nous devons viser à être les meilleurs d’Europe, en tant que pays relativement riche doté d’un service de santé national.

Richards a également conclu que la majorité de ces décès évitables (environ 50 à 75 pour cent d’entre eux) étaient dus à des personnes ayant reçu un diagnostic de cancer à un stade avancé, ce qui rend impossible l’ablation chirurgicale de leurs tumeurs.

Les programmes de dépistage ou d’autres traitements, comme la chimiothérapie ou la radiothérapie, peuvent évidemment affecter les chances de survie d’une personne au cancer. Mais ils ne sont pas pratiqués très différemment en Grande-Bretagne par rapport à d’autres pays européens et il n’y a aucune preuve que nos patients atteints de cancer reçoivent des traitements significativement moins bons que ceux du continent. Il n’est pas non plus probable que le Royaume-Uni ait d’une manière ou d’une autre des « cancers particulièrement agressifs » qui soient différents de ceux de l’Europe au niveau biologique.

Richards a estimé que seul le stade tardif auquel les patients britanniques sont diagnostiqués pourrait vraiment expliquer les taux de survie inférieurs par rapport au reste de l’Europe.

Les taux de survie à un an sont particulièrement révélateurs. Ce sont les probabilités qu’une personne atteinte de cancer soit encore en vie un an après son diagnostic et elles constituent un assez bon indicateur du stade auquel le cancer est diagnostiqué. Les patients atteints d’une maladie avancée ont tendance à avoir un plus mauvais pronostic à court terme. Et pour « presque tous les types de cancer qui existent », la Grande-Bretagne est à la traîne par rapport à la moyenne européenne en termes de taux de survie à un an.

Au total, nous pourrions potentiellement sauver 4 000 à 7 500 vies supplémentaires chaque année – à peu près le même nombre de personnes qui sont déjà sauvées grâce aux programmes de dépistage – simplement en détectant les cancers à un stade plus précoce.

Alors comment faire ? De toute évidence, beaucoup de travail national est nécessaire et Richards a particulièrement recommandé :

  • résumant les preuves scientifiques existantes sur le diagnostic précoce et ses avantages
  • identifier les lacunes dans la recherche que nous devons combler
  • piloter de nouveaux programmes visant à encourager une présentation plus précoce et voir lesquels fonctionnent.
  • examiner de près les technologies de diagnostic, telles que les nouveaux tests sanguins, et voir si nous les utilisons différemment des autres pays.

Richards a également vu le besoin de projets plus locaux, et il a lancé un défi clair à chaque Primary Care Trust ou Cancer Network, leur demandant de regarder leurs propres chiffres de survie à un an. « À moins que ces chiffres ne correspondent déjà au mieux en Europe, ils devraient faire quelque chose », a-t-il contesté. « Et rappelez-vous que le meilleur de l’Europe aura évolué depuis 10 ans. »

Richards a offert une dernière réflexion. « Une action visant à promouvoir un diagnostic précoce pourrait probablement sauver 5 000 vies par an, et nous n’avons pas à attendre de nouvelles découvertes ou avancées technologiques. En dehors des actions visant à réduire la prévalence du tabagisme, qu’est-ce qui nous offre une si bonne opportunité ? Faisons le. »

Ed