MyProjects – améliorer le traitement du cancer du poumon

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MyProjects est une nouvelle façon passionnante de soutenir notre recherche sur différents types de cancer. Choisissez simplement le cancer que vous voulez vaincre et faites un don directement à un projet dans ce domaine. Et vous pouvez également créer un groupe de dons pour collecter des fonds avec vos amis, votre famille ou vos collègues.

Dans cette série d’articles de blog, nous mettons en évidence certains des chercheurs présentés dans MyProjects. Aujourd’hui, nous examinons un important essai clinique international visant à découvrir le meilleur traitement pour le cancer du poumon.

Un besoin urgent

Le cancer du poumon est le deuxième cancer le plus fréquent au Royaume-Uni, et plus d’une centaine de personnes sont informées qu’elles en sont atteintes chaque jour. Environ un cas sur cinq est un cancer du poumon à petites cellules, une forme agressive généralement causée par le tabagisme.

Bien que les chercheurs du monde entier aient fait des progrès dans la mise au point de traitements plus efficaces contre le cancer du poumon, les taux de survie sont encore faibles et il existe toujours un besoin désespéré d’améliorer la situation.

Pour aider à changer la donne, Cancer Research UK finance un essai clinique appelé CONVERT. Les chercheurs comparent différentes combinaisons de chimiothérapie et de radiothérapie pour trouver la meilleure pour traiter le cancer du poumon à petites cellules.

La directrice de l’essai, le Dr Corinne Faivre-Finn, explique plus en détail l’étude dans cette courte vidéo :

Lien vers la transcription

La nécessité d’un nouveau procès

En 1999, un essai clinique mené par des chercheurs américains a montré que l’administration d’une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie deux fois par jour pendant trois semaines (ou une fois par jour pendant cinq semaines) pouvait considérablement augmenter la survie des patients atteints d’un cancer du poumon à petites cellules un poumon.

Cette combinaison est devenue le traitement standard pour les personnes atteintes de ce type de cancer. Mais il y a un risque d’effets secondaires de la radiothérapie fréquente, sans parler du défi logistique de délivrer réellement le traitement aux patients deux fois par jour. Et il n’est pas encore tout à fait clair si la radiothérapie une ou deux fois par jour est la meilleure.

L’essai CONVERT teste deux combinaisons alternatives de chimiothérapie et de radiothérapie. Dans les deux cas, les patients recevront jusqu’à 18 semaines de chimiothérapie, la radiothérapie étant ajoutée au mélange après trois semaines.

Le premier groupe de patients recevra une radiothérapie deux fois par jour pendant trois semaines, tandis que le deuxième groupe recevra une radiothérapie une fois par jour, pendant six semaines et demie. Les patients recevant une radiothérapie deux fois par jour recevront une dose globale légèrement inférieure, pour aider à contrecarrer les effets de traitements plus fréquents.

En plus de tester quel traitement offre les meilleures améliorations de la survie avec le moins d’effets secondaires, les chercheurs prélèvent des échantillons de patients pour analyse en laboratoire. Ils espèrent découvrir les « signatures » moléculaires qui déterminent dans quelle mesure chaque patient répond au traitement, dans le but de développer un traitement plus adapté et personnalisé pour la maladie.

CONVERT est le seul essai de ce type en Europe et recrute plus de cinq cents patients sur quatre ans – plus de 120 ont rejoint l’essai jusqu’à présent. Bien qu’il faudra plusieurs années avant que nous connaissions les résultats de l’essai, il façonnera la façon dont le cancer du poumon sera traité à l’avenir et contribuera à améliorer la survie de milliers de personnes touchées par la maladie.

Apprenez-en plus sur les recherches du Dr Faivre-Finn – ainsi que sur les dons directs qu’elles y consacrent – ​​sur notre site MyProjects.

Kat