L’IRM de la prostate pourrait aider certains hommes à éviter une biopsie invasive

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Plus d’un quart des hommes suspectés d’un cancer de la prostate pourraient éviter les biopsies invasives si on leur proposait d’abord une IRM, suggère une nouvelle étude internationale.

Les hommes chez qui on suspecte un cancer de la prostate se voient normalement proposer une biopsie guidée par échographie (également appelée biopsie TRUS), qui consiste à prélever de petits échantillons de tissu de la prostate et à les analyser pour rechercher un cancer.

Mais les scientifiques ont découvert qu’une IRM pourrait d’abord aider à identifier les hommes qui n’ont pas besoin de ce test invasif.

« Si une IRM de haute qualité peut être réalisée dans toute l’Europe, alors plus d’un quart du million d’hommes qui subissent actuellement une biopsie pourraient l’éviter en toute sécurité. »Professeur Mark Emberton, University College London

L’étude a été publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre et présenté à la conférence de l’Association européenne d’urologie à Copenhague.

Qu’a montré l’étude ?

L’essai a porté sur 500 hommes qui avaient un résultat anormal à un test sanguin (appelé test PSA) ou à un examen rectal. Ces résultats anormaux peuvent être un signe de cancer de la prostate.

  • La moitié des hommes ont subi une biopsie standard
  • L’autre moitié a subi une IRM, suivie d’une biopsie ciblée si l’analyse montrait une anomalie. Les biopsies ciblées sont guidées par les résultats de l’analyse, ce qui signifie que moins d’échantillons sont nécessaires.

Les scientifiques ont découvert qu’environ 1 homme sur 4 ayant subi une IRM n’avait pas besoin de biopsie, car l’analyse ne montrait aucune anomalie. Et chez les hommes qui ont eu besoin d’une biopsie, l’IRM pourrait aider à guider le test et à réduire le nombre d’échantillons prélevés.

« Nous avons constaté que les patients qui avaient subi une IRM avaient moins d’effets secondaires que ceux qui avaient simplement subi une biopsie TRUS standard », a déclaré le Dr Veeru Kasivisvanathan, de l’University College London, qui a dirigé l’étude. L’IRM est plus efficace pour indiquer quelle zone de la prostate doit être examinée « vous n’avez donc pas besoin d’échantillonner au hasard toute la prostate », a-t-il ajouté. Cela signifie que moins d’échantillons de biopsie sont nécessaires pour le diagnostic.

Le professeur Malcolm Mason, expert du cancer de la prostate chez Cancer Research UK, a déclaré que la recherche « correspond aux résultats de l’étude UK PROMIS », qui a également souligné le potentiel de l’IRM dans le diagnostic du cancer de la prostate.

L’étude PROMIS, qui a porté sur 576 hommes, a également révélé que l’IRM pouvait réduire d’un quart le nombre d’hommes nécessitant une biopsie standard.

Améliorer le diagnostic du cancer de la prostate

Il existe plusieurs tests qui peuvent être utilisés pour diagnostiquer le cancer de la prostate. Pour les hommes présentant des symptômes de cancer de la prostate, les tests initiaux comprennent le test PSA et les examens rectaux. Si ces tests sont anormaux, les hommes sont généralement référés pour une biopsie.

« La recherche a montré que les tests PSA à eux seuls diagnostiquent un grand nombre de cancers qui n’ont pas besoin de traitement », a déclaré Mason. « Nous avons besoin de plus que du PSA, et l’IRM pourrait aider à distinguer qui a besoin d’autres tests et traitements, et qui n’en a pas besoin.

« Il y a du travail à faire maintenant pour améliorer la disponibilité de ce type d’IRM et standardiser la façon dont il est utilisé. »

Les références

Kasivisvanathan, V. et al. (2018) Biopsie IRM ciblée ou standard pour le diagnostic du cancer de la prostate. Le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.