L’histoire de Flora montre comment notre recherche vitale bat le cancer

Une image de Flora Skeates

La survivante Flora Skeates et sa famille

Flora Skeates ne connaît que trop bien la différence que fait la recherche sur le cancer. Diagnostiquée d’un cancer de l’intestin alors qu’elle n’avait que 28 ans, son traitement impliquait l’oxaliplatine, un médicament que nos scientifiques ont joué un rôle clé dans le développement.

Elle représente maintenant Cancer Research UK sur une photo qui fait partie de l’exposition «Legacies Through A Lens» à Londres, soulignant l’importance des héritages – les dons laissés dans les testaments – dans la collecte de fonds pour les œuvres caritatives.

Environ un tiers de l’argent que nous dépensons pour nos recherches provient de dons généreux laissés par des testaments, c’est donc une bonne occasion d’explorer comment le travail acharné de nos scientifiques et médecins a conduit au traitement de Flora.

Le voyage d’un médicament contre le cancer

Le chemin parcouru par presque tous les traitements contre le cancer commence par une découverte scientifique réalisée en laboratoire, qui est ensuite testée, testée et testée à nouveau – finalement dans le cadre d’essais cliniques rigoureux – avant que le médicament ne soit finalement approuvé pour une utilisation généralisée.

En effet, bon nombre de nos scientifiques essaient de trouver de nouveaux médicaments pour traiter la maladie exactement de cette manière, et au fil des ans, ils ont obtenu de nombreux succès significatifs.

L’oxaliplatine en fait partie.

Le médicament est maintenant utilisé pour aider à traiter les patients atteints d’un cancer de l’intestin après avoir subi une intervention chirurgicale pour une maladie avancée. Pour ces patients, la chirurgie pour enlever la maladie est généralement la forme de traitement la plus efficace.

Mais au fil des ans, la recherche a montré que la chimiothérapie après la chirurgie peut réduire le risque de réapparition de la maladie.

L’histoire de l’oxaliplatine

La structure de l'oxaliplatine

L’oxaliplatine est à base de platine métallique

L’oxaliplatine a été découvert pour la première fois par le chercheur japonais, le professeur Yoshinori Kidani en 1976, et breveté trois ans plus tard en 1979. Comme d’autres médicaments « blockbusters » à base de platine, le cisplatine et le carboplatine, il est basé sur le platine métallique.

Mais alors que le cisplatine et le carboplatine sont devenus rapidement et largement utilisés dans le monde, l’oxaliplatine a mis plus de temps à arriver, les recherches sur la meilleure façon d’utiliser le médicament se poursuivant dans les années 1980 et 1990.

Enfin, en 2007, les résultats d’un essai clinique de Cancer Research UK appelé EPOC ont prouvé que le médicament pouvait aider à traiter le cancer avancé de l’intestin et à prolonger la survie des patients, lorsqu’il était utilisé en association avec deux autres médicaments de chimiothérapie : le 5-fluorouracile et la leucovorine.

Maintenant, cette combinaison est régulièrement utilisée comme traitement standard pour les personnes atteintes d’un cancer de l’intestin avancé, dans les cliniques du Royaume-Uni – et Flora témoigne de son efficacité.

Comme nous l’avons dit ci-dessus, Flora n’avait que 28 ans lorsqu’elle a été diagnostiquée pour la première fois d’un cancer de l’intestin – un âge inhabituellement jeune pour être frappé par la maladie. Mais grâce à son traitement, Flora est aujourd’hui heureuse et en bonne santé avec un mari aimant et deux enfants.

Et il y en a bien d’autres comme elle. Des centaines de milliers de patients atteints de cancer bénéficient des médicaments que Cancer Research UK a contribué à développer. Grâce à nos recherches, nous avons contribué à la découverte ou aux essais cliniques de près de 50 médicaments actuellement en développement clinique. Ces médicaments sauveront des milliers de vies à l’avenir.

Mais malgré les énormes progrès que nous réalisons dans le diagnostic et le traitement du cancer, il reste encore un long chemin à parcourir. C’est pourquoi les dons laissés dans les testaments sont toujours nécessaires de toute urgence pour notre travail vital.

Vous pouvez regarder l’histoire de Flora sur notre site Web, où vous pouvez également en savoir plus sur la façon dont vous pouvez aider à vaincre le cancer en laissant un cadeau dans votre testament à Cancer Research UK

Laura Dibb

Laura travaille dans l’équipe de presse de Cancer Research UK



Référence:

B. Nordlinger, H. Sorbye, L. Collette, B. Glimelius, GJ Poston, PM Schlag, P. Rougier, W. Bechstein, E. Walpole, T. Gruenberger. Résultats finaux de l’étude de phase III randomisée intergroupe EORTC 40983 [EPOC] évaluation du bénéfice de la chimiothérapie périopératoire FOLFOX4 pour les patients atteints de métastases hépatiques du cancer colorectal potentiellement résécables Journal of Clinical Oncology, 2007 ASCO Annual Meeting Proceedings Part I. Vol 25, No. 18S (Supplément du 20 juin), 2007 : LBA5