L’essai CADET – les ordinateurs pourraient-ils remplacer les radiologues ?

L'essai CADET – les ordinateurs pourraient-ils remplacer les radiologues ?

L’idée que les traitements médicaux à l’avenir seront entièrement fournis par des automates relève peut-être encore de la science-fiction, mais il existe un domaine où les ordinateurs pourraient jouer un rôle important pour aider les médecins occupés.

Dépistage mammaire sous pression
Ici, au Royaume-Uni, nous avons la chance d’avoir un programme de dépistage du cancer du sein très efficace du NHS, offrant des mammographies régulières à toutes les femmes à partir de 50 ans. Et la recherche suggère qu’en Angleterre seulement, le programme sauve plus d’un millier de vies chaque année.

Mais c’est aussi un programme sous pression. Les demandes de projections triennales (considérées comme l’intervalle optimal) peuvent s’avérer excessives dans certaines régions, et la période peut passer à trois ans et demi, voire quatre ans. C’est une mauvaise nouvelle, si l’on considère que la détection précoce est la clé d’un traitement efficace contre le cancer.

Mais l’un des principaux goulots d’étranglement du système de dépistage n’est pas nécessairement le manque de personnel ou d’unités de dépistage – bien que nous puissions toujours en faire plus – mais le fait que toutes les mammographies doivent être lues non pas par une mais par deux personnes hautement qualifiées. radiologues spécialisés.

Les ordinateurs à la rescousse
Pour résoudre ce problème, le professeur Fiona Gilbert et ses collègues ont mené quelques études importantes, financées par Cancer Research UK, pour déterminer si les ordinateurs pouvaient aider.

La première étude, CADET 1 (publiée en 2006), a pris plus de 10 000 mammographies de 1996 qui avaient été lues à l’époque par deux médecins. Ces mammographies ont ensuite été lues à la fois par un médecin et par un système de détection assistée par ordinateur, ou CAD.

La CAO fonctionne en scannant les mammographies et en mettant en évidence les zones « dangereuses ». Ceux-ci sont ensuite examinés par un médecin pour vérifier s’ils sont susceptibles d’être cancéreux.

L’équipe a découvert qu’un médecin et l’ordinateur étaient tout aussi efficaces pour détecter les cancers que deux médecins.

Mais c’était ce qu’on appelle une étude rétrospective, portant sur d’anciennes mammographies. Les chercheurs craignaient que sans la pression d’une situation de dépistage réelle, les radiologues de l’essai soient plus susceptibles de sur-appeler, signalant un nombre plus élevé de mammographies « juste au cas où ».

CADET 2
Les chercheurs se sont donc lancés dans CADET 2, une étude prospective « en vraie vie ». Plus de 28 000 femmes ont été recrutées dans le cadre du programme de dépistage du cancer du sein à Nottingham, Manchester et Coventry, et leurs mammographies ont été lues à la fois par le CAD plus un médecin, ainsi que par les deux médecins conventionnels.

Heureusement, les résultats ont montré qu’un radiologue plus CAD est tout aussi efficace que deux lorsqu’il s’agit de détecter des cancers potentiels, prouvant que le système pourrait être viable pour le service de dépistage du NHS.

Il est peu probable que la CAD remplace un jour complètement le besoin de radiologues qualifiés – le système a toujours besoin d’un œil humain pour distinguer les tumeurs potentielles. mis en évidence par l’analyse de l’ordinateur Mais en réduisant de moitié la charge de travail des médecins occupés, la technologie pourrait aider à alléger la pression sur les services de dépistage du cancer du sein.

Cliquez sur le lecteur ci-dessous pour écouter le professeur Gilbert parler à l’agent d’information scientifique Alison Ross au sujet de CADET.

Lien de téléchargement (6 min, 2,8 Mo)

Kat