Les tumeurs cérébrales partagent des astuces communes pour survivre

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Différents types de tumeurs cérébrales peuvent utiliser des approches étonnamment similaires pour générer et utiliser de l’énergie pour survivre dans le cerveau, selon une nouvelle étude* publiée dans PLOS UN.

« La révélation que différents types de tumeurs cérébrales semblent utiliser des astuces similaires pour survivre était surprenante. » – Professeur John Griffiths

Les recherches du Cancer Research UK Cambridge Institute suggèrent que 4 types de tumeurs cérébrales et de cancers qui se sont propagés au cerveau génèrent et utilisent tous de l’énergie avec les mêmes processus spécialisés.

À l’aide d’échantillons de près de 400 patients*, les chercheurs ont écouté le bavardage chimique se déroulant à l’intérieur de la cellule en mesurant les niveaux de produits chimiques clés dans les cellules de chaque type de tumeur cérébrale. En comparant les conversations, les chercheurs ont fait la découverte surprenante que des réactions similaires se produisaient dans différents types de tumeurs.

Les résultats suggèrent que les tumeurs cérébrales adaptent leurs réactions chimiques de manière très similaire pour survivre dans le cerveau, bien qu’elles commencent dans des types de cellules et de régions très différents.

Le professeur John Griffiths, co-chercheur principal basé au Cancer Research UK Cambridge Institute, a déclaré : « La révélation que différents types de tumeurs cérébrales semblent utiliser des astuces similaires pour survivre était surprenante. La prochaine étape consiste à essayer de comprendre comment ces types de tumeurs apparemment très différents sont capables d’adapter leur production d’énergie pour se développer. À l’avenir, cela pourrait signifier que nous pourrions développer des médicaments qui endommagent spécifiquement ces mécanismes de survie. »

Le Dr Madhu Basetti, co-chercheur principal également basé au Cancer Research UK Cambridge Institute, a déclaré : « Notre étude est la première à utiliser cette approche pour comparer comment différents cancers utilisent et produisent de l’énergie, et recherchent des similitudes. Les prochaines étapes consistent à déterminer si la même technique pourrait être utilisée pour en savoir plus sur la façon dont les cancers contrôlent la consommation d’énergie. »

Le Dr Justine Alford, de Cancer Research UK, a déclaré : « Les tumeurs cérébrales sont obstinément difficiles à traiter et nous devons de toute urgence trouver de nouvelles approches pour les combattre. Des recherches comme celle-ci qui révèlent comment les tumeurs cérébrales survivent nous aideront à trouver les faiblesses de la maladie afin que nous puissions les exploiter. Cancer Research UK donne la priorité à la recherche de nouvelles façons de traiter les tumeurs cérébrales et d’aider davantage de personnes à survivre à la maladie. »

Les références

*Basetti Madhu et al., Exploration du métabolisme des tumeurs cérébrales humaines à l’aide de l’analyse de corrélation par paires métabolite-métabolite (MMCA) des spectres RMN 1H HR-MAS, PLOS UN (2017)

PREND FIN

** L’équipe a utilisé les données d’eTumour, un précédent programme de recherche européen, sur le contenu chimique de 378 échantillons de patients provenant de cinq types différents de tumeurs cérébrales : glioblastomes, astrocytomes, méningiomes, oligodendrogliomes et tumeurs qui s’étaient propagées au cerveau, appelées cerveau métastases.