Les tests génétiques du cancer du sein aux États-Unis ont augmenté après l’annonce d’Angelina Jolie

Les tests génétiques du cancer du sein aux États-Unis ont augmenté après l'annonce d'Angelina Jolie

Cabinet du médecin généraliste à Stevenage

Il y a eu une forte augmentation du nombre de femmes aux États-Unis qui ont subi un test génétique du cancer du sein après que l’actrice Angelina Jolie a écrit un article dans le New York Times.

Mais alors que plus de femmes ont subi le test génétique, une augmentation similaire n’a pas été observée chez les femmes ayant subi des interventions chirurgicales pour potentiellement prévenir le cancer du sein (mastectomies), selon l’étude de la Harvard Medical School publiée dans Le BMJ.

« Donc, bien que les célébrités puissent aider à atteindre un grand nombre de personnes, elles n’atteignent pas nécessairement le groupe de personnes qui ont le plus besoin d’informations »Jasmine Just, Cancer Research UK

En 2013, Jolie a subi une double mastectomie après que des tests génétiques ont révélé qu’elle avait une version défectueuse du gène BRCA1, ce qui augmente le risque de développer un cancer du sein.

Son article a exhorté les femmes à envisager des tests génétiques et est l’un des rapports sur la santé les plus consultés à l’ère des médias sociaux.

Le cancer du sein est le cancer le plus courant au Royaume-Uni avec 1 femme sur 8 diagnostiquée au cours de sa vie. Mais seul un très petit nombre de cancers du sein sont liés à l’héritage d’un gène BRCA défectueux.

Jasmine Just, responsable de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré que l’étude montre l’influence que les célébrités peuvent avoir sur la compréhension des gens du cancer et les moyens d’aider à prévenir la maladie.

« Mais alors qu’il y a eu une augmentation des tests pour le gène BRCA défectueux après l’annonce, la proportion de femmes qui ont subi une mastectomie après avoir subi le test a diminué », a-t-elle ajouté.

Selon le rapport de Harvard, les taux quotidiens de tests BRCA ont fortement augmenté aux États-Unis après la publication de l’article de Jolie.

Les taux sont passés de 0,71 test pour 100 000 femmes dans les 15 jours ouvrables avant la publication, à 1,13 test dans les 15 jours ouvrables après.

Mais il n’y a pas eu d’augmentation globale des taux de mastectomies, avec une moyenne de 7 mastectomies par mois pour 100 000 femmes de janvier à décembre 2013.

Et parmi les femmes qui ont subi des tests BRCA, le nombre de mastectomies est passé d’environ 10 sur 100 (10 %) de janvier à avril 2013 à 7 sur 100 (7 %) de mai à décembre 2013.

« Les résultats suggèrent que les tests supplémentaires n’ont pas permis de trouver plus de femmes à risque plus élevé et qui pourraient donc bénéficier d’une chirurgie préventive », a ajouté Just.

« Donc, bien que les célébrités puissent aider à atteindre un grand nombre de personnes, elles n’atteignent pas nécessairement le groupe de personnes qui ont le plus besoin d’informations. »

Pour les femmes à risque plus élevé de cancer du sein en raison des antécédents familiaux et qui envisagent un test génétique, le conseil est de parler à un professionnel de la santé des risques potentiels, des avantages et de ce que les résultats d’un test pourraient signifier.

Les références

Desai S., Seidman MJ (2016). Les mentions de célébrités sont-elles importantes ? Étude observationnelle des tests génétiques BRCA et des taux de mastectomie après l’éditorial du New York Times d’Angelina Jolie. Le BMJ. DOI : http://dx.doi.org/10.1136/bmj.i6357