Les soins palliatifs n’abandonnent pas – ils améliorent la qualité de vie et la dignité, et peut-être même la survie

Une photo d'une infirmière avec un patient

Les soins palliatifs doivent être intégrés dans le traitement standard

Le Royaume-Uni est le leader mondial dans le développement d’hospices et de soins palliatifs efficaces. Des personnes comme Dame Cicely Saunders ont été des pionnières en montrant à quel point il est important de s’assurer que, lorsque les gens ne peuvent pas être guéris et approchent de la fin de leur vie, il est important de se concentrer sur les choses qui rendent le temps qu’il leur reste aussi confortable et épanouissant que possible.

Il était donc encourageant de voir de nouvelles recherches américaines récemment publiées dans le New England Journal of Medicine qui soutenaient les soins palliatifs et montraient qu’elles pourraient en fait donner aux gens un peu plus de temps, tout en améliorant leur qualité de vie.

Comme nous le rapportons sur notre fil d’actualités, la recherche a suivi environ 150 personnes atteintes d’un cancer du poumon non à petites cellules avancé. En plus de recevoir un traitement « standard » visant à soulager leurs symptômes, la moitié de ces patients ont également reçu des soins précoces et continus impliquant leurs médecins, infirmières, travailleurs sociaux et aumôniers travaillant ensemble régulièrement pour les aider à faire face aux aspects psychologiques et spirituels de leur maladie.

Les patients ayant reçu ce traitement précoce se sont non seulement améliorés psychologiquement, mais ils ont également vécu un peu plus longtemps – un résultat surprenant.

Bien que ce léger avantage de survie soit intéressant, la question clé de cette étude était que les cliniciens considéraient les soins palliatifs comme plus que quelque chose qui devrait être ajouté au dernier moment de la vie de quelqu’un. Ils le considéraient comme une partie intégrante des soins.

En tant qu’infirmière spécialisée en cancérologie, j’ai pu constater de visu l’importance de bons soins palliatifs. J’ai été témoin de nombreux exemples où les derniers mois de quelqu’un ont été rendus beaucoup plus supportables en s’assurant qu’ils avaient un bon contrôle des symptômes et un bon soutien psychologique.

Parfois, cela est réalisé en leur donnant des médicaments qui neutralisent directement un symptôme particulier. Mais dans d’autres cas, nous utilisons des techniques généralement associées à la tentative de guérir le cancer, qui peuvent également être très efficaces pour traiter les symptômes.

Par exemple, la radiothérapie peut être inestimable pour aider à traiter la douleur que le cancer des os secondaire peut parfois causer, tandis que la chimiothérapie peut être utile pour réduire une tumeur qui cause de la douleur même chez les patients qui ne peuvent pas être guéris. De bons soins palliatifs consistent à réunir l’expertise des cancérologues et des spécialistes du contrôle des symptômes, mais en se concentrant sur la qualité de vie telle que définie par le patient.

La dernière recherche a été accompagnée d’un éditorial réfléchi, qui a souligné comment cette étude devrait aider à contrer les arguments de ceux qui associent les soins palliatifs au «renoncement à la vie». Comme le soulignent Amy Kelly et Diane Meier, les médecins « ont tendance à percevoir les soins palliatifs comme une alternative aux soins de longue durée ou curatifs – ce que nous faisons quand nous ne pouvons rien faire de plus – plutôt que comme un complément à la maladie. traitement ciblé.

Une évolution vers une vision des soins palliatifs comme faisant partie intégrante des soins contre le cancer, plutôt que comme un dernier recours, est la bienvenue.

En plus de cela, la question a une résonance particulière aux États-Unis. De nombreux assureurs-maladie américains n’offrent qu’une couverture « au coup par coup » pour les soins palliatifs. Au cours du débat de l’année dernière sur les réformes de la santé, les soins palliatifs ont été décrits par certains commentateurs de droite comme une « euthanasie » dispensée par des « groupes de décès ».

Pour un professionnel de la santé britannique, qui a vu à quel point de bons soins palliatifs peuvent être importants, l’idée qu’ils soient associés à des « groupes de décès » est horrible.

Il est donc important de voir cet argument contré. Les soins palliatifs n’ont rien à voir avec le fait de hâter intentionnellement la mort de personnes incurables, mais il s’agit d’être assez courageux parfois pour admettre que même si une personne ne peut pas être guérie, elle mérite une mort digne et sans douleur.

Martin

Martin Ledwick dirige l’équipe d’infirmières d’information de Cancer Research UK



Référence

Jennifer S. Temel, et al (2010). Soins palliatifs précoces pour les patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules métastatique N Anglais J Med (363), 733-742