Les soins contre le cancer nécessitent des tests COVID-19 de masse

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Des milliers de patients atteints de cancer au Royaume-Uni ont vu leur traitement arrêté ou retardé à cause de COVID-19, et avec des pressions croissantes sur les services de santé, Cancer Research UK appelle à des tests généralisés pour prévenir les décès inutiles par cancer.*

« Cette pandémie a un impact majeur sur les patients atteints de cancer et la direction qu’elle prend est vraiment préoccupante. Mais il n’est pas trop tard pour renverser la vapeur. Les patients atteints de cancer ne devraient pas avoir besoin d’attendre la fin de la pandémie avant d’obtenir le traitement dont ils ont besoin. » – Professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK

La pandémie mondiale a causé d’énormes perturbations dans les services de cancérologie à travers le pays, notamment des retards dans le traitement, le dépistage et le diagnostic du cancer, et une diminution importante du nombre de patients référés d’urgence à l’hôpital avec des symptômes de cancer suspectés.

Dans certains cas, le personnel du NHS déjà débordé est détourné des soins contre le cancer, vers les soins aux patients COVID-19. Et dans d’autres cas, lorsqu’un patient atteint d’un cancer peut avoir un système immunitaire affaibli à la suite d’un traitement contre le cancer, il peut être dangereux pour lui d’aller à l’hôpital.

Le NHS travaille sans relâche et a été contraint de prendre des décisions difficiles pendant une période sans précédent. Ils se sont engagés à donner la priorité aux soins contre le cancer, mais Cancer Research UK craint que le NHS ne soit pas en mesure de faire face à l’important arriéré de soins contre le cancer nécessaire à la réouverture des services, à moins que des mesures ne soient prises pour planifier l’avenir, y compris les tests COVID-19 .

Le NHS en Angleterre développe des centres et des hôpitaux « sans COVID » qui seront la clé pour garantir que les patients cancéreux les plus urgents puissent recevoir leur traitement rapidement, mais cela ne sera possible qu’avec des tests à grande échelle et fréquents du personnel et des patients du NHS.

Bien que certains patients soient testés pour COVID-19, les tests dans certaines régions sont réservés aux personnes gravement malades. Le souci est qu’un certain nombre de personnes atteintes du virus peuvent être contagieuses pour d’autres avant qu’elles ne présentent des symptômes, donc pour qu’un hôpital soit vraiment sûr pour traiter les patients atteints de cancer, nous avons besoin de tests rapides disponibles pour tout le personnel et les patients, qu’ils présentent des symptômes de COVID. -19 ou non, survenant de façon routinière et répétitive.

Les tests du personnel du NHS pour COVID-19 ont été stimulés en réaffectant les installations de laboratoire du Francis Crick Institute en tant qu’installations de test, pour aider à lutter contre la propagation de l’infection et permettre aux travailleurs de la santé d’effectuer des tâches de sauvetage tout en restant en sécurité. L’institut, ainsi que d’autres endroits à travers le pays, pourraient accepter encore plus d’échantillons pour les tests, afin de contribuer à l’effort national de dépistage du COVID.

Sarah Woolnough, directrice exécutive des politiques et de l’information de Cancer Research UK, a déclaré: «La pandémie a laissé le diagnostic et le traitement du cancer dans une position précaire, et l’une des façons dont le NHS s’adapte pour garantir que les patients reçoivent des tests et des soins vitaux. Centres ou hôpitaux « sans COVID-19 ». Mais cela ne sera pas possible sans les tests appropriés de tout le personnel et des patients.

« Déjà, Cancer Research UK a contribué à augmenter la capacité de test par le biais du Francis Crick Institute. Nous voulons continuer à contribuer à l’effort national pour vaincre le COVID-19, afin que les patients atteints de cancer puissent recevoir les soins dont ils ont besoin pendant cette période difficile. »

Le professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK, a déclaré : « Cette pandémie a un impact majeur sur les patients souffrant de cancer et la direction qu’elle prend est vraiment préoccupante. Les retards de diagnostic et de traitement pourraient signifier que certains cancers deviendront inopérables. Mais il n’est pas trop tard pour renverser la vapeur. Les patients atteints de cancer ne devraient pas avoir besoin d’attendre la fin de la pandémie avant de recevoir le traitement dont ils ont besoin.

« Nous pouvons créer un environnement sûr pour le personnel et les patients atteints de cancer maintenant que les efforts de dépistage s’intensifient rapidement. Le personnel des hôpitaux à travers le pays travaille extrêmement dur et avec plus de tests sur le personnel et les patients – avec et sans symptômes – nous aurons des hôpitaux et des centres relativement exempts de COVID-19 où les patients peuvent être traités en toute sécurité, et les complications post-opératoires peuvent être minimisé.

PREND FIN

* Estimé par l’équipe Cancer Intelligence de Cancer Research UK. Chaque semaine, plus de 3 500 patients atteints de cancer nouvellement diagnostiqués sont généralement traités par chirurgie, chimiothérapie ou radiothérapie (ou des combinaisons de celles-ci) à travers le Royaume-Uni (chiffres pour l’Angleterre pour des sites sélectionnés disponibles sur http://www.ncin.org.uk/cancer_type_and_topic_specific_work/topic_specific_work /main_cancer_treatments). Au cours du dernier mois, plus de 15 000 patients nouvellement diagnostiqués auraient donc dû commencer le traitement ainsi que des milliers de patients précédemment diagnostiqués poursuivant leur traitement. Les taux de traitement ont chuté jusqu’à 50 % dans certaines parties du pays et, par conséquent, des milliers de patients auront vu leur traitement arrêté ou retardé.

** Les références d’attente de deux semaines ont diminué jusqu’à 50 % dans certaines régions du pays.

Le clinicien en chef de Cancer Research UK, le professeur Charles Swanton, a souligné l’importance du dépistage du COVID-19 chez les travailleurs de la santé dans un article du Lancet, publié le mercredi 15 avril.