Les services de pathologie du Royaume-Uni au point de bascule

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Les services de pathologie au Royaume-Uni ont du mal à faire face au nombre croissant d’échantillons de patients à tester, selon un rapport de Cancer Research UK* publié aujourd’hui.

« Les services de diagnostic, y compris la pathologie, ont un besoin urgent de soutien et d’investissements pour garantir que les diagnostics ne sont pas retardés et que les patients bénéficient du dernier traitement. » – Emma Greenwood, Cancer Research UK

Une population britannique croissante et vieillissante signifie que plus de personnes que jamais sont référées pour des tests de cancer, y compris des biopsies et des tests sanguins. Une personne sur deux développera un cancer à un moment donné de sa vie.

Mais le nombre d’employés en pathologie n’augmente pas pour répondre à la demande croissante de tests, ce qui entraîne un manque de capacité pour les services de pathologie. Ces problèmes sont similaires à ceux observés pour d’autres tests de cancer tels que les scanners ou les endoscopies, et le rapport met en évidence les pressions croissantes sur les services effectuant des tests.

Alors que le nombre de nouveaux cas de cancer continue d’augmenter, la demande pour ces tests de diagnostic augmentera. Des services de dépistage dotés de ressources suffisantes sont essentiels au diagnostic précoce du cancer, qui à son tour est vital pour augmenter la survie à la maladie. Il est important que le cancer soit diagnostiqué à un stade précoce lorsque le traitement a plus de chances de réussir.

Le rapport de Cancer Research UK recommande que des mesures soient prises dès maintenant pour remédier aux pénuries de main-d’œuvre actuelles et futures. Les responsables de l’enseignement médical doivent former et employer davantage de personnes en pathologie, ainsi que d’autres professionnels de la santé diagnostique, pour répondre à la demande croissante de tests et assurer un avenir stable aux services de pathologie. Le rapport recommande également que le Collège royal des pathologistes mette à jour ses directives et cherche des moyens d’attirer du personnel pour une formation en pathologie.

Jusqu’à 70 pour cent des décisions en matière de soins de santé prises dans le NHS impliquent des tests et des investigations basés sur la pathologie, et les préoccupations soulignées dans ce rapport ne se limitent pas aux patients atteints de cancer.

Emma Greenwood, directrice des politiques de Cancer Research UK, a déclaré : « Les services de diagnostic, y compris la pathologie, ont un besoin urgent de soutien et d’investissement pour garantir que les diagnostics ne sont pas retardés et que les patients bénéficient du dernier traitement. La survie au cancer du Royaume-Uni est à la traîne par rapport à d’autres pays européens et l’amélioration du diagnostic précoce grâce aux services de diagnostic est l’un des moyens de résoudre ce problème. Le goulot d’étranglement diagnostique ne fera qu’empirer sans action maintenant et cela implique de remédier aux pénuries de personnel en imagerie, endoscopie et pathologie. »

Le professeur Manuel Salto-Tellez, expert en pathologie de Cancer Research UK, a déclaré : « Nous devons agir maintenant avant que cette situation ne s’aggrave. Il est essentiel que les patients soient diagnostiqués à un stade précoce, lorsque le traitement a plus de chances de réussir et que la pathologie joue un rôle crucial à cet égard.

« Le nombre de cas de cancer diagnostiqués chaque année est appelé à augmenter et les services de pathologie déjà surchargés ne pourront faire face que si nous nous assurons que davantage de personnes sont formées et employées en pathologie. Nous devons également nous assurer que le personnel existant a le soutien dont il a besoin pour faire son travail. »

Les références

* Testing Times to Come : une évaluation des services de pathologie à travers le Royaume-Uni