Les résultats des essais donnent de l’espoir aux enfants atteints de leucémie

Georgia Morgan

Georgia Morgan a reçu un diagnostic de LAL en 2007, alors qu’elle n’avait que six ans.

Environ 370 enfants reçoivent un diagnostic de leucémie aiguë lymphoblastique (LAL) chaque année au Royaume-Uni. C’est la mauvaise nouvelle.

Mais il y a aussi de bonnes nouvelles. Au fil des ans, notre travail a fait une différence significative pour la survie des enfants atteints de cancer, que vous pouvez lire sur notre site Web.

Au cours des trente dernières années, le nombre d’enfants survivant à la LAL est passé de la moitié à plus de 8 sur dix, grâce à d’énormes améliorations de la chimiothérapie. Mais parfois, le traitement cesse de fonctionner et le cancer réapparaît.

Le professeur Vaskar Saha, un grand spécialiste de la leucémie infantile, est un chercheur qui essaie de changer le sort de ces enfants. Ce Noël, nous essayons de collecter 50 000 £ pour soutenir les recherches vitales du professeur Saha – avec l’aide de facteurs très courageux !

Transcription

Vous pouvez faire un don directement au travail du professeur Saha aujourd’hui via notre site MyProjects et regarder plus de vidéos sur ses recherches et certains des enfants qu’il a soignés.

Au cours des dernières années, le professeur Saha et son équipe ont fait de nombreuses découvertes importantes qui ont fait une différence pour les enfants atteints de leucémie – y compris cette découverte importante de l’année dernière expliquant pourquoi le traitement ne fonctionne pas pour certains enfants atteints de LAL.

Aujourd’hui, les résultats d’un nouvel essai clinique – dirigé par le professeur Saha et financé par Cancer Research UK et Leukemia & Lymphoma Research – apportent de l’espoir en améliorant la survie de plus de 50 % des enfants dont la LAL est revenue après le traitement.

Nouveau traitement à l’essai

Ces résultats frappants sont dus à un médicament appelé mitoxantrone – un médicament relativement bon marché et largement disponible déjà utilisé pour traiter certains types de cancer chez l’adulte, ainsi que la sclérose en plaques.

La mitoxantrone agit en bloquant une molécule dans les cellules cancéreuses responsable de la détorsion de l’ADN. Le blocage de ce processus lie littéralement l’ADN de la cellule en nœuds, de sorte qu’il ne peut pas se développer et se multiplier. Et en prime, le médicament semble agir sur les cellules cancéreuses qui ont résisté au traitement précédent, même si elles sont «cachées» parmi les cellules saines.

L’essai, appelé ALLR3, s’est ouvert en 2003 et a recruté des enfants dans 22 hôpitaux au Royaume-Uni et en Irlande. Cela a été possible grâce au Children’s Cancer and Leukemia Group, qui coordonne les soins aux enfants atteints de cancer dans tout le Royaume-Uni.

Au total, les chercheurs ont recruté 216 enfants, tous traités pour LAL mais dont le cancer était réapparu. Environ la moitié a reçu le traitement de référence actuel – un médicament appelé idarubicine – tandis que le reste a reçu de la mitoxantrone.

Après trois ans, les résultats étaient clairs : près de 70 pour cent des enfants ayant reçu de la mitoxantrone avaient survécu, contre 45 pour cent sous idarubicine. En fait, la différence était si nette que l’essai a été arrêté prématurément afin que tous les enfants encore dans l’essai puissent se voir proposer le nouveau traitement – quelque chose qui ne s’est pas produit dans les essais cliniques précédents pour l’enfance TOUS testant un seul nouveau médicament.

Progresser par la recherche

Les résultats sont un rappel impressionnant de l’importance vitale des essais cliniques dans l’amélioration du traitement du cancer. Sans des essais comme celui-ci – tester différents traitements et surveiller attentivement leur impact – nous ne pouvons tout simplement pas aller de l’avant. Et de meilleurs traitements signifient plus de vies sauvées.

Cancer Research UK est le plus grand bailleur de fonds de la recherche sur le cancer des enfants au Royaume-Uni, et nous avons financé bon nombre des essais les plus réussis au monde de nouveaux traitements pour les enfants atteints de la maladie.

Chaque année, de plus en plus d’enfants survivent au cancer, ce qui signifie que de plus en plus de familles attendent avec impatience un joyeux Noël ensemble.

Mais nous n’en sommes pas encore là. Chaque année, des centaines de familles perdent des enfants à cause de cette maladie dévastatrice, mais grâce à la générosité de nos supporters, nous pouvons continuer à faire avancer la recherche révolutionnaire visant à vaincre les cancers infantiles.

Kat

En savoir plus:

Référence:
Parker, C. et al (2010). Effet de la mitoxantrone sur le devenir des enfants présentant une première rechute de leucémie aiguë lymphoblastique (ALL R3) : un essai randomisé en ouvert La Lancette DOI : 10.1016/S0140-6736(10)62002-8