Les rayons ultraviolets provoquent un type rare de cancer des yeux

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Le rayonnement ultraviolet peut provoquer un type rare de cancer de l’œil, le mélanome conjonctival, selon une recherche financée par Cancer Research UK et d’autres* et publiée** dans Communication Nature aujourd’hui (lundi).

Le rayonnement UV est connu pour être la principale cause environnementale du mélanome de la peau, mais son rôle dans le développement de formes plus rares de mélanome oculaire n’était pas connu.

Cette nouvelle étude a révélé des changements génétiques étonnamment similaires dans le mélanome conjonctival à celui du mélanome cutané (de la peau) causé par le rayonnement ultraviolet (UV).

L’équipe à l’origine des découvertes d’aujourd’hui suggère que les traitements utilisés pour le mélanome cutané peuvent également bénéficier aux personnes atteintes de cette forme rare de cancer de l’œil.

Les chercheurs, dirigés par le professeur Richard Marais du Cancer Research UK Manchester Institute, ont utilisé le séquençage du génome entier pour examiner la constitution génétique des mélanomes qui se développent sur la conjonctive, la membrane spécialisée qui recouvre le devant de l’œil, afin de mieux comprendre ce qui cause ce sous-type de mélanome particulier.

Étonnamment, les chercheurs ont trouvé des changements génétiques similaires dans des échantillons de tissus provenant de personnes atteintes de mélanome conjonctival aux changements génétiques qui se produisent dans le mélanome de la peau attribués aux rayonnements UV.

Ils ont montré que les personnes atteintes d’un mélanome conjonctival provoqué par les rayons UV présentaient des mutations dans les gènes BRAF et RAS, qui sont souvent observées dans le mélanome cutané. Ces résultats complètent une étude similaire montrant qu’un autre type de mélanome de l’œil rare appelé mélanome de l’uvée***, qui se développe dans l’iris, peut également être causé par les rayons UV.

Ces deux études suggèrent que les personnes atteintes de formes particulières de cancer de l’œil pourraient bénéficier des traitements actuellement utilisés pour le mélanome cutané, y compris ceux qui ciblent les mutations BRAF, mais pas encore approuvés pour le mélanome de l’œil. Ces médicaments pourraient, s’il est prouvé qu’ils sont bénéfiques pour ces patients, être administrés en fonction de la génétique de la tumeur, plutôt que de leur emplacement dans le corps.

Le professeur Richard Marais, basé au Cancer Research UK Manchester Institute et auteur principal de l’étude, a déclaré: «Nos travaux montrent l’importance d’explorer la biologie sous-jacente des cancers rares, ce qui pourrait identifier de nouvelles voies de traitement sur mesure pour les personnes. Dans ce cas, nous avons identifié des mutations dans un type rare de cancer de l’œil qui pourraient être ciblés par des médicaments utilisés pour traiter le cancer de la peau.

Maintenant, les travaux en cours devront explorer si les thérapies ciblées par BRAF, ou d’autres immunothérapies utilisées pour le mélanome cutané, pourraient bénéficier aux personnes atteintes de mélanome conjonctival.

Le professeur Marais a déclaré : « En montrant que les rayons UV peuvent provoquer un mélanome conjonctival, nous avons amélioré notre compréhension des dangers connus du soleil pour nos yeux. Il nous rappelle l’importance de protéger non seulement votre peau, mais aussi vos yeux des rayons UV, que ce soit dans la vie de tous les jours, ou là où le rayonnement UV est particulièrement élevé et cause le plus de dégâts comme sur la plage, sur un bateau, sur une montagne. »

Karis Betts, responsable de l’information sur la santé de Cancer Research UK, a déclaré : « Cette recherche ajoute à l’image de ce que nous savons sur les rayons UV conduisant à des changements génétiques qui causent le mélanome. Y compris ces preuves pour certains cancers de l’œil, cela nous donne encore plus de raisons de rester en sécurité au soleil et le besoin de lunettes de soleil entièrement protectrices contre les UV****.

Michelle Mitchell, directrice générale de Cancer Research UK, a déclaré : « Il y a près de 20 ans, BRAF a été identifié comme un gène cancérigène par un groupe comprenant le professeur Marais et son équipe financée par Cancer Research UK. Cette découverte révolutionnaire a conduit au développement de médicaments qui bloquent BRAF, y compris le vémurafénib, et ont été utilisés pour traiter avec succès de nombreuses personnes atteintes de mélanome cutané.

« Cette étude est un exemple classique de la façon dont la compréhension de la biologie fondamentale d’un cancer plus courant peut être utilisée pour aider les personnes atteintes de maladies plus rares qui peuvent être plus difficiles à étudier et qui ont souvent moins d’options de traitement. »

PREND FIN

* Ce travail a été soutenu par Cancer Research UK, Wellcome Trust, le Conseil européen de la recherche et la Commission européenne.

** Mundra et al 2021 Le rayonnement ultraviolet entraîne des mutations dans un sous-ensemble de mélanomes muqueux Communications naturelles.

*** L’uvée est la couche tissulaire moyenne de l’œil, comprenant l’iris (partie colorée), le corps ciliaire et la choroïde.

**** Le soleil peut être assez fort pour causer des dégâts entre fin mars et fin septembre au Royaume-Uni, et il est le plus fort en milieu de journée. Si vous passez du temps à l’extérieur lorsque le niveau d’UV est de 3 ou plus, pensez à protéger votre peau avec une combinaison de temps à l’ombre, en vous couvrant avec des vêtements et en appliquant un écran solaire sur les parties que vous ne pouvez pas couvrir, et, en particulier pertinence pour cette recherche, des lunettes de soleil entièrement protectrices contre les UV.

Cela pourrait non seulement aider à protéger contre le mélanome conjonctival et uvéal, mais également contre le cancer de la peau mélanome affectant les paupières et la peau autour des yeux. Lorsque vous ne pouvez pas rester à l’ombre, restez couvert avec des vêtements, un chapeau et vos lunettes de soleil si importantes. Recherchez l’un des éléments suivants sur l’étiquette ou l’autocollant : le « marquage CE » et la norme britannique, l’étiquette UV 400 et une protection UV à 100 %, et choisissez ceux avec une protection sur le côté de l’œil, par exemple, des styles enveloppants ou des lunettes de ski .