Les premiers résultats d’un essai de dépistage du cancer de l’ovaire semblent prometteurs

Le traitement du cancer de l'ovaire est plus efficace si la maladie est détectée de bonne heure

Le traitement du cancer de l’ovaire a plus de chances de réussir si la maladie est détectée tôt

Comme nous l’avons déjà dit, le cancer de l’ovaire est difficile à détecter.

Bien qu’il soit parfois surnommé «le tueur silencieux», il présente un ensemble distinct de symptômes, mais ils sont assez similaires à ceux de nombreuses autres maladies. En conséquence, de nombreuses femmes ne sont pas diagnostiquées avec la maladie avant qu’elle n’atteigne un stade avancé, lorsque le traitement a moins de chances de réussir.

Mais si le cancer de l’ovaire est détecté tôt, les chances de succès du traitement sont beaucoup plus élevées.

Ainsi, pour déterminer comment détecter la maladie à un stade précoce, Cancer Research UK, en collaboration avec le Medical Research Council et le National Institute for Health Research, finance un vaste essai visant à déterminer si un programme national de dépistage du cancer de l’ovaire pourrait être utilisé. pour détecter les cancers plus tôt et aider à réduire le nombre de femmes qui meurent de la maladie.

Et cette semaine, les chercheurs qui dirigent cet essai ont publié certains de leurs premiers résultats dans un article de la revue Lancet Oncology. Voyons ce qu’ils ont trouvé.

Qu’est-ce que le procès?

L’essai, appelé UK Collaborative Trial of Ovarian Cancer Screening (ou UKCTOCS en abrégé), a recruté plus de 200 000 femmes âgées de 50 à 74 ans. Les chercheurs comparent deux méthodes différentes de dépistage pour voir si l’une d’entre elles peut détecter le cancer de l’ovaire. tôt, et si cela pourrait sauver des vies.

En 2005, les chercheurs ont divisé au hasard les 200 000 femmes en trois groupes. Le premier groupe, de 50 000 femmes, est dépisté chaque année avec un test sanguin qui mesure les niveaux d’une protéine appelée CA125. Cette protéine se trouve souvent à des niveaux élevés chez les femmes qui ont un cancer de l’ovaire.

Si le test sanguin montre que la femme présente un risque élevé de cancer de l’ovaire, une échographie est effectuée. Et si ce test montre des anomalies, la femme sera référée à l’hôpital.

Le deuxième groupe de femmes, 50 000 autres, est dépisté chaque année par échographie. Cette analyse recherche des anomalies visibles dans les ovaires. Si le test révèle quelque chose d’inhabituel, la femme subira un autre examen plus détaillé, puis pourrait être référée à l’hôpital.

Les 100 000 femmes restantes formaient le troisième groupe. Ce groupe est un groupe « contrôle », donc ils ne subissent pas de dépistage. Nous pourrons voir si le dépistage est efficace en comparant ces femmes aux femmes dépistées des autres groupes de l’essai.

L’essai devrait se poursuivre jusqu’en 2014, lorsque les femmes des trois groupes seront toutes comparées pour voir combien d’entre elles ont développé un cancer de l’ovaire et combien sont décédées de la maladie. Cela nous dira si le dépistage peut aider à prévenir les décès et, dans l’affirmative, si un type de dépistage est meilleur qu’un autre.

Sensibilité et spécificité

Lors de la conception d’un test pour une maladie, deux choses sont vraiment importantes. La première, évidente, est la qualité du test pour détecter les personnes atteintes de la maladie. C’est ce qu’on appelle la « sensibilité ». Le deuxième facteur important est la qualité du test à ne pas ramasser des gens qui ne pas avez la maladie, ce qu’on appelle la « spécificité ».

Il est important d’obtenir un bon équilibre entre sensibilité et spécificité. Une expérience de pensée rapide révélera pourquoi. Imaginez un test où chaque personne atteinte de la maladie est positive. Cela semble bien, mais que se passe-t-il si cela se produit parce que tous ceux qui passent le test, qu’ils soient ou non atteints de la maladie, sont positifs? De toute évidence, ce serait un test inutile dans la pratique. C’est très sensible mais pas du tout spécifique.

Lorsqu’un test est positif pour quelqu’un qui n’a pas réellement la maladie, cela s’appelle un «faux positif». De même, si une personne atteinte de la maladie est négative, cela s’appelle un «faux négatif».

(Il y a une excellente discussion sur la sensibilité, la spécificité et les taux de faux positifs – dans le contexte du « dépistage » des terroristes – sur le blog Bad Science)

Qu’ont trouvé les chercheurs ?

L’équipe UKCTOCS a calculé la sensibilité et la spécificité initiales des deux méthodes de dépistage utilisées dans l’essai.

La sensibilité n’était pas significativement différente entre les deux stratégies, mais le dépistage « test sanguin plus échographie » avait une meilleure spécificité que le dépistage « échographie seule » – c’est-à-dire qu’un « test sanguin plus échographie » est beaucoup moins susceptible de produire des faux positifs que l’échographie seule . Ainsi, beaucoup plus de femmes testées uniquement par ultrasons devraient subir des procédures médicales dont elles n’avaient pas réellement besoin.

Les chercheurs ont suggéré que c’est parce que l’échographie est plus susceptible de détecter des kystes inoffensifs dans les ovaires, qui sont beaucoup plus fréquents chez les femmes plus âgées.

Certaines des personnes atteintes de ces kystes devront subir une intervention chirurgicale pour écarter le cancer de l’ovaire. Le test sanguin semblait mieux distinguer les femmes atteintes de kystes non cancéreux des femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire.

La détection précoce

Sur les 87 cancers détectés jusqu’à présent dans l’essai, près de la moitié étaient à un stade précoce (stade I ou II), ce qui est un résultat très encourageant. Lorsque le cancer de l’ovaire est détecté à un stade précoce, il est beaucoup plus facile à traiter et les taux de survie sont beaucoup plus élevés.

Alors qu’est-ce que tout cela veut dire?

Les résultats de l’essai semblent jusqu’à présent prometteurs et à ce stade, certes précoce, il semble que les deux types de test de dépistage pourraient être utilisés pour détecter le cancer de l’ovaire plus tôt. Mais il ne suffit pas de détecter la maladie plus tôt.

Nous devrons attendre jusqu’en 2015, lorsque l’essai sera terminé, avant de savoir si le dépistage peut réellement aider à réduire le nombre de décès dus au cancer de l’ovaire – qui fait actuellement plus de 4 000 morts chaque année.

Le professeur Ian Jacobs, chercheur principal, a souligné :

Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant d’avoir des preuves solides quant à savoir si le dépistage permet ou non de détecter le cancer suffisamment tôt pour sauver des vies. Il sera également essentiel d’équilibrer les avantages offerts par le dépistage avec les inconvénients, car il est reconnu que le dépistage peut provoquer de l’anxiété et entraîner certaines opérations inutiles.

Je pense que l’essai UKCTOCS est un exemple des meilleurs soins de santé au Royaume-Uni. C’est une combinaison d’un énorme effort de recherche, impliquant des organismes de bienfaisance, des conseils de recherche et des bailleurs de fonds gouvernementaux, du personnel hospitalier, des chercheurs universitaires et des médecins généralistes du Royaume-Uni et, surtout, plus de 200 000 femmes.

Les premiers résultats sont un pas en avant important et l’essai lui-même est une démonstration puissante de la façon dont nos meilleurs scientifiques, chercheurs cliniques et travailleurs de la santé au Royaume-Uni collaborent dans la recherche et impliquent des volontaires à l’échelle nationale pour améliorer la santé.

En attendant, si vous vous inquiétez de votre risque de cancer de l’ovaire, votre médecin généraliste pourra vous aider. Vous pouvez trouver plus d’informations sur les signes du cancer de l’ovaire sur CancerHelp UK, notre site Web d’information pour les patients.

Il existe également une analyse plus détaillée de l’essai UKCTOCS chez NHS Choices

Jess Harris

Jess est responsable de l’information sur la santé à Cancer Research UK


Référence:

Menon, U., Gentry-Maharaj, A., Hallett, R., Ryan, A., Burnell, M., Sharma, A., Lewis, S., Davies, S., Philpott, S., & Lopes, A. (2009). Sensibilité et spécificité du dépistage multimodal et échographique du cancer de l’ovaire, et distribution des stades des cancers détectés : résultats du dépistage de la prévalence du UK Collaborative Trial of Ovarian Cancer Screening (UKCTOCS) Le Lancet Oncologie DOI : 10.1016/S1470-2045(09)70026-9