Les patients atteints d’un cancer du poumon dont la tumeur s’est propagée au cerveau pourraient être épargnés par la radiothérapie

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Les patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules qui s’est propagé au cerveau pourraient être épargnés par la radiothérapie du cerveau entier car cela fait peu ou pas de différence sur la durée de leur survie et leur qualité de vie, selon un essai clinique financé par Cancer Research UK et publié aujourd’hui dans La Lancette.

Chaque année, environ 45 500 personnes reçoivent un diagnostic de cancer du poumon au Royaume-Uni et environ 85 % des cas sont des cancers du poumon non à petites cellules. Jusqu’à 30 pour cent des patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules voient la maladie se propager au cerveau.

« Ces résultats d’essais pourraient aider les patients disposant de peu de temps à choisir comment ils passeront la fin de leur vie. Pour de nombreuses personnes, passer du temps à la maison avec leur famille et leurs amis est leur priorité, donc savoir qu’ils peuvent le faire plutôt que d’aller et venir à l’hôpital pourrait être leur préférence. Martin Ledwick, infirmier en chef de Cancer Research UK

Chaque année, environ 45 500 personnes reçoivent un diagnostic de cancer du poumon au Royaume-Uni et environ 85 % des cas sont des cancers du poumon non à petites cellules. Jusqu’à 30 pour cent des patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules voient la maladie se propager au cerveau.

En règle générale, ces patients reçoivent des stéroïdes et des soins de soutien, tels que des analgésiques, pour contrôler leurs symptômes de cancer, mais peuvent également se voir proposer une radiothérapie du cerveau entier quotidiennement pendant une à deux semaines pour améliorer les symptômes. Avant cet essai, les médecins disposaient de peu de preuves pour prouver si la radiothérapie du cerveau entier leur était bénéfique.

Étant donné que la radiothérapie du cerveau entier peut provoquer des effets secondaires* et implique des visites quotidiennes à l’hôpital, l’essai QUARTZ a cherché à savoir si elle améliore la durée de survie des patients et son effet sur la qualité de vie.

L’essai, dirigé par des chercheurs de l’unité des essais cliniques du MRC à l’UCL, a étudié 538 patients du Royaume-Uni et d’Australie. La moitié des patients ont eu une radiothérapie du cerveau entier et l’autre moitié n’en a pas eu, tous les patients ont reçu des stéroïdes et des soins de soutien.

L’essai n’a trouvé aucune différence claire dans la survie et la qualité de vie entre les patients qui ont reçu et n’ont pas reçu de radiothérapie du cerveau entier.

Les patients qui ont subi une radiothérapie du cerveau entier ont vécu environ cinq jours de plus (9,2 semaines après leur entrée dans l’essai contre 8,5 semaines pour ceux qui n’ont pas reçu de radiothérapie) et ont rapporté environ cinq jours de plus de bonne qualité de vie**. Ces petites différences pourraient être dues au hasard et suggèrent que la radiothérapie du cerveau entier n’augmente pas la survie ou la qualité de vie. Cela signifie que les patients pourraient être épargnés par le traitement de radiothérapie supplémentaire.

Alors que la recherche a doublé les taux de survie au cancer, les progrès n’ont pas été les mêmes pour tous les types de cancer et la survie reste faible pour les personnes atteintes d’un cancer du poumon. Pour aider à lutter contre ce cancer, Cancer Research UK a accru ses investissements dans ce cancer dans sa stratégie de recherche en 2014.

Le Dr Paula Mulvenna, chercheuse clinique en chef du Northern Center for Cancer Care de Newcastle, a déclaré : « Cet essai change le traitement des patients. Avant l’essai QUARTZ, les cliniciens n’étaient pas certains que la radiothérapie du cerveau entier améliorait la qualité de vie de nos patients, mais l’offraient souvent de bonne foi. Ces résultats confirment que nous pouvons omettre ce traitement en toute sécurité et nous concentrer sur d’autres moyens de garantir à nos patients et à leurs familles les meilleurs soins de fin de vie.

Le professeur Ruth Langley, de l’unité des essais cliniques du MRC à l’UCL, a déclaré : « Nous sommes extrêmement reconnaissants envers les patients, les soignants et les cliniciens qui ont participé à cet essai difficile et nous ont aidés à identifier ces informations importantes qui pourraient améliorer les derniers jours pour de nombreux patients du monde entier.

Martin Ledwick, infirmier en chef de Cancer Research UK, a déclaré : « Ces résultats d’essais pourraient aider les patients disposant de peu de temps à choisir comment ils passeront la fin de leur vie. Pour de nombreuses personnes, passer du temps à la maison avec leur famille et leurs amis est leur priorité, donc savoir qu’ils peuvent le faire plutôt que d’aller et venir à l’hôpital pourrait être leur préférence.

Pour plus d’informations sur l’essai, appelez le 0808 800 4040 pour parler aux infirmières d’information de Cancer Research UK ou visitez www.cancerhelp.org.uk

PREND FIN

Pour les demandes des médias, contactez le service de presse de Cancer Research UK au 020 3469 8300 ou, en dehors des heures d’ouverture, au 07050 264 059.

Chaque année, environ 45 500 personnes reçoivent un diagnostic de cancer du poumon au Royaume-Uni et environ 85 % des cas sont des cancers du poumon non à petites cellules. Jusqu’à 30 pour cent des patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules voient la maladie se propager au cerveau.

Les références

Mulvenna et al. La radiothérapie du cerveau entier peut-elle être omise du traitement des patients atteints d’un cancer du poumon non à petites cellules avec des métastases cérébrales qui ne se prêtent pas à la radiothérapie stéréotaxique ou à la chirurgie ? Résultats de l’essai clinique randomisé QUARTZ du Medical Research Council du Royaume-Uni. La Lancette. 2016.

PREND FIN

* Ceux-ci incluent la perte de cheveux, les maux de tête, la fatigue, les nausées, la maladresse, un cuir chevelu sec ou qui démange et une mauvaise concentration.

** L’essai a mesuré les années de vie ajustées sur la qualité (QALY) qui prennent en compte à la fois la durée de survie et la qualité de vie pendant cette période. En moyenne, ceux qui avaient reçu des stéroïdes, des soins de soutien et une radiothérapie du cerveau entier avaient 46,4 jours de bonne qualité de vie, et ceux qui avaient reçu des stéroïdes et des soins de soutien 41,7 jours de bonne qualité de vie, une différence de 4,7 jours.