Les nouveaux chiffres de survie au cancer sont alarmants – mais au moins nous savons où nous en sommes

Rue britannique

Les nouveaux chiffres du gouvernement montrent des variations alarmantes dans la survie régionale au cancer

Cette semaine, deux articles très médiatisés sur la survie au cancer ont fait la une des journaux.

Les deux ont, à leur manière, mis en évidence ce que nous et d’autres disons depuis un certain temps – que le diagnostic tardif du cancer est un problème important, mais finalement résolu.

Le premier article est paru lundi dans le Guardian, le Mail et le Telegraph et affirmait qu’un diagnostic tardif de cancer « tuait 10 000 personnes chaque année ».

Cette histoire provient d’un article écrit par le professeur Mike Richards, directeur du cancer du gouvernement, qui sera publié plus tard cette semaine dans le journal de Cancer Research UK, le British Journal of Cancer.

Le professeur Richards a examiné les différences de taux de survie entre l’Angleterre et le reste de l’Europe pour le cancer du poumon, de l’intestin et du sein – les trois types les plus courants dans ce pays.

Beaucoup de choses pourraient expliquer ces variations et Richards a considéré l’impact de chacune à tour de rôle, y compris les différences dans :

  • les délais avant que les cancers ne soient diagnostiqués ;
  • services de dépistage;
  • l’accès aux traitements et la qualité de ces traitements ;
  • la biologie fondamentale de ces trois cancers ;
  • d’autres maladies ou affections qui affectent les personnes atteintes de ces cancers.

Sur la base de cette analyse, il a estimé la « taille du prix » à environ 5 000 à 10 000 vies par an en Angleterre, qui pourraient être sauvées grâce à une combinaison de diagnostic plus précoce et d’un meilleur accès aux interventions chirurgicales.

La deuxième histoire a défrayé la chronique hier et a touché une corde sensible. Comme indiqué dans presque tous les médias grand public, le ministère de la Santé a publié son deuxième rapport sur les progrès de sa stratégie de réforme du cancer.

Le rapport contient de nombreuses bonnes nouvelles, par exemple sur le dépistage intestinal, la vaccination contre le VPH et la formation de nouveaux chirurgiens et équipes de spécialistes. Mais sur les variations régionales de la survie au cancer – la soi-disant «loterie du code postal» – cela donne à réfléchir.

Mais avant d’examiner ces problèmes, arrêtons-nous simplement pour examiner l’importance du rapport.

Chiffres marquants

Grâce à ce rapport, pour la toute première fois, nous avons une image claire des écarts de survie au cancer en Angleterre. Bien que nous n’aimions peut-être pas ce qu’elle dit, cette analyse est absolument essentielle pour aider à améliorer les services de cancérologie, car elle permet au NHS de cibler les ressources et les conseils là où ils sont le plus nécessaires – et également d’identifier les domaines qui fonctionnent le mieux, afin qu’ils peuvent partager leur expérience avec les autres.

En effet, l’existence même du rapport montre que le gouvernement prend au sérieux le défi d’améliorer les services de cancérologie – et la vie des patients atteints de cancer.

Il convient également de souligner que l’analyse de survie est un instantané et ne dit rien sur la façon dont ces chiffres ont changé au cours des dernières années. Mais nous savons d’après d’autres études que les choses s’améliorent – ​​lentement –.

Survie à un an

Une chose particulièrement bienvenue est le nouvel accent mis sur l’utilisation des taux de survie relative à un an pour mesurer et comparer l’efficacité des soins contre le cancer.

La « survie relative à un an » est calculée en comparant le pourcentage de patients atteints de cancer qui sont encore en vie un an après leur diagnostic avec le taux de survie attendu d’un groupe similaire de personnes dans la population générale.

Cette mesure est utilisée comme indicateur de la façon dont le diagnostic et le traitement précoces affectent les résultats du cancer – et ces taux sont très sensibles à l’état d’avancement des tumeurs lorsqu’elles sont diagnostiquées.

Le rapport, qui peut être téléchargé à partir du site Web du ministère de la Santé, met en évidence un certain nombre de vérités inconfortables :

  • Pour le cancer de l’intestin, la survie à un an a atteint 80 pour cent à Telford et Wrekin tandis que les pires taux ont été observés à Waltham Forest et Hastings et Rother (58 pour cent).
  • Dans le cancer du poumon, Kensington & Chelsea avait le meilleur taux de survie de 44 pour cent et le pire était Herefordshire avec 15 pour cent.
  • La survie au cancer du sein était de 99 % à Torbay, et la pire était celle de Tower Hamlets avec une survie à un an de 89 %.

Action nécessaire

Alors soyons aussi absolument clairs. Le fait que la survie au cancer soit si variable dans une si grande partie de l’Angleterre est inacceptable ; surtout compte tenu de ce que nous savons sur la façon dont un diagnostic précoce peut améliorer la survie. Que vous surviviez au cancer ne devrait pas dépendre de l’endroit où vous êtes diagnostiqué et traité.

Le gouvernement a fait de nombreuses promesses sur la façon dont il entend améliorer l’accès des gens aux diagnostics et sensibiliser les gens aux signes et symptômes du cancer. Le lancement de l’Initiative nationale de sensibilisation et de diagnostic précoce (NAEDI) et son homologue local (LAEDI) sont des pas importants dans la bonne direction.

Mais en fin de compte, nous avons besoin que le gouvernement tienne ses promesses en matière de diagnostic précoce du cancer.

De plus, nous aimerions également voir:

  • Les fiducies de soins primaires, qui peuvent allouer des fonds dans leurs budgets comme bon leur semble, en veillant à ce qu’elles prioriser correctement détection précoce du cancer
  • Bien coordonné, financé et ciblé campagnes – au niveau national et local – visant à améliorer la sensibilisation des gens aux symptômes du cancer
  • Concentration renouvelée sur la garantie que tous les médecins généralistes et autres professionnels de la santé de première ligne sont à pleine vitesse avec les dernières preuves sur les symptômes et le diagnostic du cancer
  • Correct un flux d’information des PCT les plus performants à ceux qui sont en difficulté

La stratégie de réforme du cancer de 2007 met à juste titre l’accent sur le diagnostic précoce. Malgré les chiffres d’aujourd’hui, les choses s’améliorent et ce deuxième rapport est un excellent et solide point de référence par rapport auquel les progrès futurs peuvent être mesurés.

Être conscient

Mais il ne s’agit pas seulement de politique gouvernementale et de gestion des soins de santé. Un facteur clé dans tout cela est que les gens ne demandent souvent pas d’aide lorsqu’ils ressentent les signes et symptômes du cancer.

Alors, lisez nos pages Web Spot Cancer Early, regardez nos vidéos de sensibilisation aux symptômes et n’oubliez pas de consulter votre médecin généraliste si vous remarquez quelque chose d’inhabituel – il ne s’agira probablement pas d’un cancer, mais cela pourrait vous sauver la vie.

Henri