Les médicaments hormonaux et la radiothérapie «pourraient prolonger la vie» des patients atteints d’un cancer de la prostate après la chirurgie

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Selon une nouvelle étude, les hommes présentant un risque élevé de récidive du cancer de la prostate pourraient vivre plus longtemps si un traitement hormonal était associé à une radiothérapie après la chirurgie.

La recherche, publiée dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, ont découvert que le traitement pouvait également réduire le risque de propagation de la maladie.

« Chez certains hommes, cela pourrait améliorer considérablement la qualité de vie par rapport aux traitements actuels. »Professeur David Dearnaley, Institut de recherche sur le cancer, Londres

Le professeur Nick James, un expert financé par Cancer Research UK dans le domaine du cancer de la prostate à l’Université de Birmingham, a déclaré que les résultats pourraient « changer la pratique ».

« Cela montre que les avantages en termes de rechute et de survie sont à la fois cliniquement et statistiquement très significatifs », a-t-il ajouté.

L’essai clinique basé aux États-Unis a examiné 760 hommes dont la prostate avait été retirée chirurgicalement après le diagnostic, mais qui présentaient un risque de propagation du cancer, tel que défini par un test sanguin.

Après la chirurgie, les patients ont reçu une radiothérapie pour tenter de tuer toutes les cellules cancéreuses qui auraient pu être laissées pour compte. Ensuite, au cours des 2 années suivantes, la moitié a reçu un médicament anti-androgène appelé bicalutamide tandis que l’autre moitié a reçu un placebo.

L’étude a révélé que les hommes qui ont reçu le médicament avaient une chance légèrement plus élevée d’être en vie 12 ans après le début de l’essai que ceux qui ont pris le placebo.

Le risque de mourir d’un cancer de la prostate était également plus faible dans le groupe ayant reçu le médicament. 1 patient sur 20 dans le groupe de traitement hormonal est décédé plus tard d’un cancer de la prostate, contre un peu moins de 3 décès sur 20 pour le groupe placebo.

« Cet essai important est le premier à étudier la survie des patients après une radiothérapie administrée pour éradiquer toutes les cellules cancéreuses qui pourraient rester après la chirurgie », a déclaré James.

Le risque de propagation du cancer (métastases) a également été réduit pour le groupe recevant le médicament. 3 patients sur 20 recevant du bicalutamide présentaient des tumeurs qui s’étaient propagées, tandis que 5 patients sur 20 sous placebo ont vu leur maladie se propager.

Le professeur David Dearnaley, expert en radiothérapie à l’Institute of Cancer Research de Londres, financé en partie par Cancer Research UK, a déclaré que les résultats du traitement hormonal pourraient avoir des conséquences positives.

Il a déclaré: « Ce médicament n’est pas encore autorisé à être utilisé de manière routinière de cette manière, mais chez certains hommes, il pourrait améliorer considérablement la qualité de vie par rapport aux traitements actuels. »

Mais il a ajouté une mise en garde concernant les effets secondaires : « L’inconvénient du traitement est un niveau élevé de gonflement des seins (gynécomastie), bien que cela puisse être réduit en utilisant un traitement anti-œstrogène ou une radiothérapie mammaire à faible dose. »

Les références

Shipley, WU et al. Radiothérapie avec ou sans thérapie antiandrogène dans le cancer de la prostate récurrent. N Engl J Med 2017 ; 376 : 417-428 DOI : 10.1056/NEJMoa1607529