Les médicaments de la classe du tamoxifène réduisent les taux de cancer du sein de plus d’un tiers chez les femmes à haut risque

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Le tamoxifène et trois médicaments similaires réduisent l’incidence du cancer du sein de 38 % chez les femmes présentant un risque accru de contracter la maladie, selon une étude de Cancer Research UK publiée dans The Lancet aujourd’hui (mardi).

Dans l’étude la plus complète à ce jour, les scientifiques ont calculé qu’un cancer du sein serait évité pour chaque 42 femmes qui ont pris le médicament pendant cinq ans et qui ont suivi pendant cinq autres.

Les chercheurs ont examiné les dossiers de plus de 83 000 femmes pour examiner l’efficacité de quatre médicaments spécifiques : le tamoxifène, le raloxifène, l’arzoxifène et le lasofoxifène. Ceux-ci sont connus sous le nom de modulateurs sélectifs des récepteurs aux œstrogènes (SERM).

Le tamoxifène est utilisé pour traiter le cancer du sein à récepteurs d’œstrogènes positifs (ER positifs). Les autres SERM sont utilisés pour traiter l’ostéoporose. Le récepteur des œstrogènes est la partie de la cellule cancéreuse du sein à laquelle l’œstrogène se fixe et stimule la multiplication de la cellule. Les SERM se fixent sur ce récepteur, empêchant les œstrogènes de provoquer la croissance des cellules.

Les cinq premières années – lorsque les femmes prenaient le médicament – ​​ont montré la plus forte baisse d’incidence, avec 376 cas de cancer du sein contre 594 pour celles qui ne prenaient pas de SERM – une baisse de 42 %.

Un bénéfice a été observé au cours des cinq années suivant l’arrêt du traitement par les femmes : 211 cas de cancer du sein chez les femmes qui avaient pris un SERM contre 258 chez celles qui n’en avaient pas pris, soit une baisse de 25 %. Mais cette réduction n’a pas été aussi importante que celle observée au cours des cinq premières années.

Il n’y avait aucun effet sur les décès par cancer du sein.

Les chercheurs ont également examiné la fréquence des effets secondaires des médicaments. Les quatre médicaments ont considérablement augmenté le risque de caillots sanguins tels que la thrombose veineuse profonde. Seul le tamoxifène a montré une augmentation des cancers de l’endomètre. L’augmentation des cas a diminué après que les femmes ont cessé de prendre le médicament.

Les médicaments ont également conduit à une réduction du risque de fractures. La comparaison directe du tamoxifène avec le raloxifène a montré que le raloxifène est moins efficace que le tamoxifène, mais a moins d’effets secondaires.

Aucun effet n’a été noté pour les cancers du sein ER-négatifs, mais la réduction du cancer du sein ER-positif était de 51 %.

Les femmes utilisent actuellement le tamoxifène pendant cinq ans dans le cadre de leur traitement contre le cancer du sein, mais il n’est pas approuvé comme médicament préventif de la maladie au Royaume-Uni.

Le NICE a publié un projet de directive en janvier 2013 indiquant que le tamoxifène devrait être recommandé aux femmes à haut risque de cancer du sein. Les orientations définitives sont attendues plus tard cette année.

On estime qu’environ huit femmes sur dix sur près de 50 000 femmes diagnostiquées avec un cancer du sein chaque année au Royaume-Uni auront un cancer du sein ER positif.

Le professeur Jack Cuzick, chercheur principal basé à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré: «Ce sont des résultats très encourageants et ouvrent la voie à une utilisation plus répandue de ces médicaments chez les femmes à haut risque d’une manière similaire à la façon dont les statines et l’abaissement de la pression artérielle les médicaments sont utilisés pour réduire le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Hazel Nunn, responsable de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré : « Ces résultats fournissent certaines des preuves les plus claires à ce jour de la capacité de ces médicaments à prévenir le cancer du sein. L’étude offre également des éclaircissements sur la fréquence des effets secondaires auxquels on peut s’attendre de ces médicaments. Le cancer du sein est le cancer le plus courant au Royaume-Uni, et des recherches comme celle-ci ont le potentiel de réduire le nombre de femmes diagnostiquées avec la maladie à l’avenir.

« Nous attendons avec impatience les directives finales de NICE et espérons que cela marquera le moment où les femmes auront plus d’options pour réduire leur risque de cancer du sein. Ces médicaments ont cependant une gamme d’effets secondaires, ils ne conviendront donc pas à toutes les femmes. Nous les exhortons à discuter de leurs options avec leurs médecins. »

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Les références

Cuzick, J. et al. Modulateurs sélectifs des récepteurs des œstrogènes dans la prévention du cancer du sein : une méta-analyse mise à jour des données individuelles des participants. Le Lancet, 2013.

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Des essais cliniques portent actuellement sur la prochaine génération de médicaments contre le cancer du sein appelés inhibiteurs de l’aromatase. Ces médicaments sont utilisés pour traiter la maladie, mais les chercheurs étudient leur capacité à prévenir la maladie. Visitez la base de données des essais cliniques de CancerHelp pour plus d’informations.