Les lignes électriques aériennes n’augmentent pas le risque de leucémie chez les enfants

Cancer Research UK Homepage

Selon une étude publiée dans le British Journal of Cancer, les enfants qui vivent à proximité de lignes électriques aériennes au début de leur vie ne courent pas un plus grand risque de développer une leucémie infantile.

« Cette étude est rassurante pour les parents anxieux, car elle indique que les lignes électriques aériennes ne provoquent pas de leucémie ou d’autres cancers chez les enfants » – Dr Julie Sharp

Des chercheurs du Childhood Cancer Research Group de l’Université d’Oxford ont découvert qu’il n’y avait pas de risque accru de leucémie chez les enfants nés depuis les années 1990 dont la mère vivait à moins d’un kilomètre de lignes électriques aériennes.

L’étude portait sur près de 16 500 enfants qui ont reçu un diagnostic de leucémie en Grande-Bretagne entre 1962 et 2008.

Une étude antérieure utilisant des informations sur la leucémie infantile diagnostiquée entre 1962 et 1995 avait suggéré qu’il y avait un risque élevé pour les enfants nés à moins de 600 mètres de lignes électriques aériennes. Cette nouvelle étude inclut des enfants diagnostiqués jusqu’en 2008, et constate que les enfants nés après les années 1980 n’ont pas un risque accru.

Cela suggère fortement qu’il n’y a pas d’effet biologique direct des lignes électriques sur le risque de leucémie. Les résultats précédents pourraient être expliqués par des changements dans les caractéristiques des personnes vivant à proximité des lignes électriques, ou être dus au hasard ou à des problèmes avec la conception de l’étude.

Kathryn Bunch, auteure principale de l’étude, a déclaré : « Il est très encourageant de constater qu’au cours des dernières décennies, il n’y a pas eu d’augmentation du risque de leucémie chez les enfants nés à proximité de lignes électriques aériennes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer précisément pourquoi des preuves antérieures suggéraient un risque avant 1980, mais les parents peuvent être rassurés par les résultats de cette étude que les lignes électriques aériennes n’augmentent pas le risque de leucémie de leur enfant.

Cette recherche a utilisé des informations sur le cancer tirées du Registre national des tumeurs de l’enfance, qui a conservé des enregistrements de presque tous les enfants diagnostiqués depuis 1962, liés aux enregistrements de naissance de ceux nés en Grande-Bretagne**.

Dans l’ensemble, la leucémie est le onzième cancer le plus courant au Royaume-Uni, mais elle représente environ un tiers de tous les cancers diagnostiqués chez les enfants. Environ 460 nouveaux cas de leucémie sont diagnostiqués chaque année chez les enfants de moins de 15 ans en Grande-Bretagne.

Le Dr Julie Sharp, responsable de l’information sur la santé chez Cancer Research UK, a déclaré : « Il y a eu beaucoup de craintes que les lignes électriques aériennes puissent augmenter le risque de cancer, en particulier de leucémie, chez les enfants. Cette étude est rassurante pour les parents anxieux, car elle indique que les lignes électriques aériennes ne provoquent pas de leucémie ou d’autres cancers chez les enfants.

PREND FIN

Pour les demandes des médias, contactez le service de presse du BJC au 020 3469 8300 ou, en dehors des heures d’ouverture, au 07050 264 059

Les références

Bunch, KJ et al Distance résidentielle à la naissance par rapport aux lignes électriques aériennes à haute tension : risque de cancer chez l’enfant en Grande-Bretagne 1962-2008 Journal britannique du cancer (2014) DOI : 10.1038/bjc201415