Les gros titres sur la leucémie du café basés sur des recherches qui n’ont pas encore été faites

tasse de café

Aucune preuve solide liant le café à la leucémie

Un titre du Daily Mail proclamait aujourd’hui « Le café peut augmenter le risque de cancer chez l’enfant : de nouvelles preuves que la caféine pourrait endommager l’ADN des bébés ».

Le Daily Record a publié « les nouvelles craintes concernant la leucémie sont liées au café », tandis que le métro a déclaré que « le café ‘augmente le risque’ de leucémie chez les bébés ».

Alors, quelle est cette nouvelle recherche qui a fait les gros titres alarmants ?

Bref, ça n’existe pas. Cela n’a pas encore été fait.

Il n’y a pas de données – pas de « nouvelles preuves » ou de « nouvelles craintes ». Tout ce qui existe, c’est une série de plans et d’idées dans la tête d’un groupe de scientifiques.

Ces histoires étaient basées sur un communiqué de presse publié par l’Université de Leicester, au sujet des travaux à venir du chercheur Dr Marcus Cooke. Cooke a récemment reçu un financement pour étudier comment la consommation de caféine pendant la grossesse pourrait affecter le risque de leucémie d’un bébé à naître pendant l’enfance.

C’est le point critique. Comme tout scientifique, ce groupe a senti une question intéressante et a conçu une étude pour tester leurs idées. Mais ils n’ont encore rien fait.

Le communiqué de presse

Voici une citation :

« Nous voulons savoir si la consommation de caféine pourrait entraîner le type de modifications de l’ADN du bébé qui sont liées au risque de leucémie », a déclaré le Dr Cooke. « C’est un domaine de recherche important car il est vital que les mères reçoivent les meilleurs conseils possibles. »

Bien qu’il n’y ait actuellement aucun lien convaincant entre la caféine et les risques de cancer [emphasis ours], des études antérieures ont mis en évidence un lien entre les altérations de l’ADN, parfois présentes chez les nouveau-nés, et un risque accru de leucémie. Il a été démontré que la caféine provoque ce genre de changements dans l’ADN.

Il s’agit maintenant d’une proposition de recherche. Si – et c’est un grand « si » – l’étude découvre un lien entre la consommation de café et le fait d’avoir un enfant atteint de leucémie, les résultats pourraient bien avoir un impact sur les futurs conseils de santé publique. Mais c’est un débat pendant plusieurs années, lorsque Cooke et son équipe ont effectivement terminé leur travail.

Alors que le communiqué de presse indique clairement que la recherche n’a pas encore eu lieu et parle de l’état actuel des preuves, on peut s’interroger sur la sagesse de publier des études comme celle-ci avant même qu’elles n’aient commencé. En réalité, il semble presque inévitable que quelqu’un saute à la mauvaise conclusion.

Café et cancer

Alors qu’en est-il de ce lien potentiel entre le café et le cancer ? Il y a eu beaucoup de recherches dans ce domaine, mais pour la plupart, elles ne sont pas parvenues à une réponse cohérente. Le résumé détaillé des preuves du World Cancer Research Fund (qui finance les travaux de Cooke) a conclu qu’il est peu probable que le café affecte le risque de cancer du pancréas ou du rein.

D’autres études ont étudié les liens potentiels entre le café et les cancers de l’ovaire, du sein, de la prostate et de l’intestin, encore une fois avec de nombreux résultats mitigés.

Certaines études ont même suggéré que le café pourrait protéger contre certains types de cancer, comme le cancer du foie et le cancer de l’utérus.

Et la leucémie ?

Jusqu’à présent, quelques études françaises se sont penchées sur cette question. Le premier d’entre eux, publié en 2005, comparait 280 enfants atteints de leucémie à 288 enfants en bonne santé. Les chercheurs ont demandé aux mères de ces enfants de dire combien de café elles avaient bu pendant leur grossesse. Ils ont conclu que les enfants dont les mères buvaient plus de 8 tasses de café par jour présentaient un risque plus élevé de leucémie.

Cependant, le résultat de cette première étude n’était qu’à peu près statistiquement significatif – cela signifie que les scientifiques ne pouvaient pas exclure la possibilité qu’il s’agisse d’un coup de chance. Et cela a ensuite été contredit par une deuxième étude, publiée en 2007 par le même groupe de recherche.

Celui-ci a examiné un plus grand nombre d’enfants – 472 atteints de leucémie et 567 sans. Cette étude a révélé que les enfants dont les mères boivent trois tasses de café ou plus par jour ne sont pas plus susceptibles de développer une leucémie que ceux dont les mères évitent complètement le café.

Sur la base de ces études, il n’y a aucune preuve solide pour croire que le café peut augmenter le risque futur de cancer d’un enfant à naître. Maintenant, il est tout à fait possible que l’étude prévue de Cooke ajoute de nouvelles preuves au mélange. Mais évidemment, nous ne le saurons pas avant que les résultats ne soient réellement disponibles.

D’ici là, il vaut mieux éviter de promouvoir la recherche de demain comme la frayeur d’aujourd’hui.

Ed

NB Mis à part le risque de cancer, boire trop de caféine pendant la grossesse pourrait avoir d’autres effets sur votre santé. Pour cette raison, la Food Standards Agency conseille aux femmes enceintes de ne pas boire plus de 200 mg de caféine par jour, ce qui équivaut à peu près à deux tasses de café.

Image: par Julius Schorzman, extrait de Wikipedia