Les gens qui rendent la radiothérapie possible : Partie 3 – oncologues

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Jusqu’ici dans cette nouvelle série nous avons entendu Kim, une radiologue en thérapie qui participe à l’un de nos essais cliniques, et Cora, qui a participé à la recherche. Dans cet épisode, nous entendons le Dr Omar Al-Salihi, oncologue au Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust à Londres, qui a dirigé l’essai à Southampton et traite les patients impliqués.

Je me lève du lit le matin en sachant que chaque journée de travail sera différente.

Je fais partie d’une équipe qui traite les tumeurs rares dont les cancers infantiles, les tumeurs cérébrales adultes et les sarcomes (tumeurs des muscles et des os). La rareté de ces tumeurs, ainsi que la complexité de leur localisation dans le corps, signifie qu’un grand soin est nécessaire dans la planification de la délivrance de la radiothérapie dans le cadre des traitements.

Bouger, améliorer et responsabiliser

Pour les sarcomes des membres, la chirurgie et la radiothérapie peuvent guérir la maladie. Avant ou après la chirurgie, la radiothérapie est utilisée pour réduire le risque de réapparition de la tumeur autour de la zone d’où elle a été retirée, là où ce risque est le plus élevé.

Une photographie du docteur en cancérologie Omar Al Salihi

Dr Omar Al-Salihi au travail

La radiothérapie joue un rôle important dans la guérison des patients, mais peut également entraîner des effets secondaires à plus long terme, comme un gonflement des membres et un risque accru de fractures osseuses. Il existe également un très faible risque de cancers secondaires causés par la radiothérapie elle-même (vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici).

Tous ces effets indésirables surviennent lorsque des tissus sains reçoivent des doses de rayonnement involontaires qui ne peuvent être complètement évitées. Nous sommes devenus bien meilleurs pour réduire l’exposition de ces tissus au fil des ans grâce à l’utilisation d’appareils de radiothérapie plus modernes, tels que des accélérateurs linéaires, soutenus par de puissants ordinateurs qui permettent d’affiner le traitement. Les essais cliniques ont joué un rôle essentiel dans la réalisation de ces progrès, faisant continuellement progresser le domaine, améliorant le traitement et responsabilisant les patients.

C’est là qu’intervient l’essai IMRiS !

D’une équipe, pour l’individu

Nous avons tous eu beaucoup de chance de faire partie de cet essai national de radiothérapie. L’IMRiS vise à utiliser des techniques de radiothérapie très avancées pour permettre une « sculpture » plus précise de la dose de rayonnement autour de la tumeur tout en évitant autant que possible les tissus sains environnants, tels que les os et les articulations.

Pour les patients inscrits à cette étude, nous espérons que les taux de guérison seront aussi bons, voire meilleurs, que ceux précédemment enregistrés en utilisant un traitement de radiothérapie standard. Mais nous espérons également que la fonction des membres des personnes sera meilleure à long terme, ainsi que moins d’autres effets indésirables de la radiothérapie.

Avant de déménager à Londres, je dirigeais l’équipe IMRiS à l’hôpital général de Southampton. Nous avons tous trouvé cette étude incroyablement enrichissante, depuis les premiers jours après sa mise en place et sa rencontre avec d’autres chercheurs, jusqu’au recrutement continu de patients dans l’essai. Nous avons travaillé en équipe – médecins, radiographes, physiciens et techniciens – pour nous assurer que chaque patient bénéficie du meilleur plan de traitement pour lui. De plus, l’enthousiasme de nos patients à faire partie de cette étude, même si cela signifie inévitablement qu’ils doivent consacrer plus de temps, en particulier dans le processus de suivi, a été incroyablement humiliant pour nous tous ! En participant à cette étude, nous avons travaillé en équipe pour offrir à nos patients les traitements les plus innovants et techniquement avancés pour leurs cancers.

Nous espérons que cela a également permis à nos patients de faire partie de quelque chose d’excitant et de nouveau qui renforcera notre capacité à offrir aux gens les meilleurs traitements possibles.

Omar