Les gens croient-ils aux mythes sur le cancer?

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Les téléphones portables peuvent-ils causer le cancer ? Qu’en est-il de la pollution de l’air ou des déodorants ? Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux mythes sur le cancer qui circulent constamment, tant dans la presse que dans les esprits.

Je soupçonne que nous passerons beaucoup de temps sur ce blog à aborder les mythes courants. Et pour cause aussi – ils peuvent en fait être assez dangereux.

Ils peuvent distraire les gens de éprouvé les liens entre le mode de vie et le cancer et entravent leurs chances de faire des choix sains et éclairés. Et en promouvant la croyance que « tout cause le cancer » ou en réfutant activement des conseils judicieux, ils peuvent amener les gens à prendre des décisions qui sont en fait mauvaises pour leur santé.

Pour comprendre l’impact de ces mythes, il est important de mesurer à quel point ils sont largement crus. Nos homologues transatlantiques de l’American Cancer Society ont récemment mené une enquête à cette fin. Ils ont interrogé près de 1 000 adultes par téléphone et leur ont demandé s’ils étaient d’accord avec 12 affirmations sur le cancer.

Maintenant, évidemment, ces résultats proviennent des États-Unis, nous devons donc être prudents avant de les généraliser au Royaume-Uni. Mais dans de nombreux cas, les résultats de l’enquête correspondent à ce que nous voyons dans ce pays, il est donc instructif d’examiner les mythes qui prévalent là-bas également.

Examinons chaque mythe à tour de rôle et regardons la vérité derrière eux.

Mythe : Le risque de mourir d’un cancer aux États-Unis augmente

68% des personnes étaient d’accord avec cette affirmation, et c’est un peu délicat. Techniquement, la déclaration est fausse, puisque le décès taux pour tous les cancers confondus aux États-Unis a diminué au cours des 30 dernières années. Cependant, certaines personnes ont peut-être fondé leur réponse sur le absolu nombre de décès par cancer, qui n’a cessé d’augmenter en raison du vieillissement de la population américaine.

Mythe : Vivre dans une ville polluée présente un risque plus élevé de cancer du poumon que de fumer un paquet de cigarettes par jour.

C’est un résultat assez choquant – 39% des personnes étaient d’accord avec cette affirmation. Ce mythe semble être particulièrement répandu, et environ la moitié des personnes qui ont répondu à notre questionnaire sur le tabagisme le croient également.

C’est bien sûr complètement faux. La preuve dit que la pollution de l’air Est-ce que causer certains cas de cancer du poumon, mais ses effets sont pâles par rapport au tabagisme. Alors que le tabac est à l’origine d’environ 90 % des cancers du poumon (ainsi que d’une douzaine d’autres types), la pollution de l’air en cause tout au plus environ 3 %. Et il se peut que la plupart de ces cas surviennent chez des personnes comme les conducteurs de camions exposés à de grandes quantités de gaz d’échappement diesel dans le cadre de leur travail.

Le fait que tant de gens croient cela met en évidence le fait que les gens ont tendance à sous-estimer les risques pour la santé associés à leurs propres choix (comme le tabagisme). Dans le même temps, ils ont tendance à surestimer les risques associés à des facteurs externes indépendants de leur volonté (comme la pollution).

Mythe : Certaines blessures peuvent causer un cancer plus tard dans la vie.

37% des personnes sont d’accord avec cela. Ce mythe particulier remonte probablement aux années 1800. Il a probablement survécu parce qu’une blessure attire l’attention des gens sur une tumeur existante. Quelques études ont lié certains types de blessures telles que les traumatismes crâniens à des risques légèrement plus élevés de certains cancers, mais il est clair que si ces liens sont réels, ils sont très, très petits.

Mythe : Les appareils électroniques, comme les téléphones portables, peuvent provoquer le cancer chez les personnes qui les utilisent.

Compte tenu de la fréquence de ce mythe, il n’est pas surprenant que 30% des personnes soient d’accord avec lui. Les preuves, en revanche, ne le font pas. La grande majorité des études ont montré que les téléphones portables n’augmentent pas le risque de cancer du cerveau ou de tout autre type.

Bien qu’il ne soit pas encore clair s’il existe un risque pour les utilisateurs à long terme, la plus grande étude à ce jour a révélé que même l’utilisation de téléphones portables pendant 10 ans n’augmente pas le risque de cancer. Et il n’y a pas vraiment de raison pour cela – le rayonnement émis par les mobiles est très faible et n’a pas assez d’énergie pour endommager l’ADN ou provoquer le cancer.

Mythe : Ce que fait une personne en tant que jeune adulte a peu d’effet sur ses chances de développer un cancer plus tard dans la vie.

Un quart des personnes pensaient que cela était vrai, probablement parce que le cancer est (à juste titre) considéré comme une maladie de la vieillesse. Mais cela ne signifie pas que nos actions en tant que jeunes adultes n’ont aucune incidence sur notre risque ultérieur. Par exemple, les fumeurs courent des risques plus élevés de cancer plus ils passent d’années à fumer. Ainsi, à moins d’arrêter de fumer, les cigarettes qu’ils fument au début de leur vie augmenteront leur risque plus tard.

Et dans de nombreux cas, les comportements à risque au début de la vie peuvent conduire à des comportements à risque plus tard dans la vie – le tabagisme est notoirement addictif, et des études ont montré que les personnes obèses à l’adolescence ont du mal à déplacer le poids supplémentaire plus tard dans la vie.

Mythe : Les fumeurs de longue date ne peuvent pas réduire leur risque de cancer en cessant de fumer.

C’est bien que seulement 16% des gens croient à ce mythe. Il n’est jamais trop tard pour arrêter de fumer et des études ont montré que même les personnes dans la cinquantaine ou la soixantaine peuvent améliorer leur santé si elles cessent de fumer (bien que plus vous arrêtez tôt, mieux c’est).

Mythe : Les personnes qui fument des cigarettes à faible teneur en goudron ont moins de risques de développer un cancer du poumon que les personnes qui fument des cigarettes ordinaires.

Malgré les tactiques de marketing de l’industrie du tabac, la plupart des Américains semblent être conscients que les cigarettes à faible teneur en goudron sont aussi mauvaises pour la santé que les marques normales, et seulement 15 % croient à ce mythe.

Les fumeurs respirent plus profondément pour compenser les doses plus faibles de nicotine afin qu’ils reçoivent les mêmes quantités de produits chimiques cancérigènes, sinon plus. Au Royaume-Uni, notre propre campagne a contribué à faire prendre conscience de la vérité derrière ce mythe.

Mythe : Les produits d’hygiène personnelle, comme les shampooings, les déodorants et les antisudorifiques, peuvent causer le cancer.

Autrefois très répandu, ce mythe semble s’éteindre avec seulement 14% des personnes d’accord avec lui. Ce qui est une bonne chose car il n’est basé sur aucune preuve scientifique. Le lien entre les déodorants et le cancer a commencé avec un courriel canular il y a plusieurs années, truffé d’erreurs scientifiques. Depuis, les études qui ont évalué ce lien n’ont trouvé aucun risque. Les Britanniques semblent être un peu plus au courant de ce mythe – dans notre propre enquête Réduire le risque en 2004, seulement 9 % des personnes pensaient que les déodorants causaient le cancer.

Mythe : Passer une mammographie ou utiliser un appareil à rayons X spécial pour détecter le cancer du sein peut provoquer le cancer du sein.

Il est bon de voir que seulement 10 % des gens y croyaient. La mammographie expose les femmes aux radiations, mais les doses sont très faibles. Pour les femmes dans la tranche d’âge du dépistage, les petits risques sont complètement compensés par les avantages de la détection du cancer du sein.

Mythe : Obtenir un bronzage de base ou une couche de base dans un salon de bronzage vous protégera contre le cancer de la peau lorsque vous sortirez au soleil.

Notre campagne SunSmart dit depuis des années que les bronzages préexistants ne suffisent pas à vous protéger du soleil. Il semble que la plupart des Américains en soient conscients, avec seulement 8% d’accord avec ce mythe. Un bronzage offre, au mieux, la protection équivalente d’un écran solaire de facteur 3. Ce n’est pas un substitut à la recherche d’ombre, de couverture ou de protection solaire de facteur 15.

Mythe : Les soutiens-gorge à armatures peuvent causer le cancer du sein.

C’est un autre mythe engendré par les rumeurs sur Internet et par courrier électronique. L’idée était que les soutiens-gorge causent le cancer du sein en restreignant le système lymphatique, mais il n’y a aucune base scientifique pour cette affirmation. Il semble que les gens s’en rendent compte, car seulement 6% d’entre eux étaient d’accord avec ce mythe.

Mythe : Vous ne pouvez pas contracter le cancer de la peau en utilisant une cabine de bronzage.

Seuls 6 % sont d’accord avec cette affirmation, ce qui est prometteur étant donné que vous pouvez contracter un cancer de la peau à cause des cabines de bronzage et des transats. Bien que ceux-ci soient souvent commercialisés comme des moyens d’obtenir un «bronzage sûr», le Centre international de recherche sur le cancer a récemment déclaré qu’ils augmentaient le risque de mélanome de 75%, en particulier chez les jeunes.

Au Royaume-Uni, nos propres enquêtes ont révélé que 8% des personnes pensaient que les lits de bronzage n’étaient «pas très importants» ou «pas du tout importants» en termes de risque de cancer de la peau.

Conclusion

Au moins aux États-Unis, des progrès sont réalisés pour dissiper les mythes inutiles. Il est prometteur de voir que très peu de gens croient encore que les déodorants ou les soutiens-gorge à armatures peuvent causer le cancer, ou que les lits de bronzage sont sans risque.

Cependant, cette enquête montre qu’il reste encore beaucoup de travail à faire. Le mythe autour des téléphones portables et de la pollution doit être abordé et ce dernier, en particulier, pourrait dissuader les fumeurs d’essayer d’arrêter.

Les chercheurs ont également découvert que les gens étaient plus susceptibles d’être d’accord avec ces mythes s’ils appartenaient à des minorités ethniques ou à des groupes socio-économiques inférieurs, ou avaient un niveau d’éducation inférieur. Ce sont ces mêmes groupes qui supportent le plus le fardeau du cancer et sont les plus susceptibles de faire des choix de mode de vie qui réellement augmenter leur risque.

Cela montre à quel point il est important de cibler des informations précises sur les facteurs de risque de cancer qui continuent de concerner ces groupes.