Les femmes des minorités ethniques sont confrontées à plus d’obstacles pour consulter leur médecin généraliste

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Selon une nouvelle étude financée par Cancer Research UK, les femmes issues de minorités ethniques* signalent environ deux fois plus d’obstacles** que les femmes blanches à chercher de l’aide pour des symptômes potentiels de cancer.

« En éliminant les obstacles présents dans différentes communautés, nous avons la possibilité de mettre en œuvre des changements qui peuvent permettre à chacun de se sentir capable d’accéder aux soins de santé. Ce n’est qu’alors que tout le monde aura les meilleures chances de survivre à son cancer. »Dr Katriina Whitaker, Université de Surrey

L’étude publiée dans Psycho-Oncologie ont constaté qu’en Angleterre, les femmes issues de minorités ethniques étaient plus susceptibles de se sentir trop gênées de parler à un médecin généraliste (75-91 %) que les femmes blanches (8 %). Avoir trop peur qu’un symptôme soit le signe de quelque chose de grave était également plus susceptible d’être un obstacle potentiel pour les groupes ethniques minoritaires.

Et ceux qui comprennent mal ce que dit le médecin généraliste étaient environ trois fois moins susceptibles de se sentir en confiance pour parler lors d’une consultation.

Les chercheurs, basés à l’Université de Surrey et au Kings College de Londres, ont interrogé 720 femmes de six groupes ethniques différents en Angleterre (blanches, caribéennes, africaines, indiennes, pakistanaises et bangladaises), pour essayer de comprendre pourquoi les femmes pourraient retarder la recherche d’une aide médicale.

Les participants ont été invités à répondre dans quelle mesure ils étaient d’accord avec 11 déclarations conçues pour évaluer les obstacles potentiels à l’accès à un médecin généraliste s’ils présentaient des symptômes***, ainsi qu’à répondre à quelques questions supplémentaires sur leur niveau de littératie en santé et leurs croyances fatalistes.

Le fatalisme (c’est-à-dire avoir des opinions bien arrêtées sur des choses telles que « quand de mauvaises choses arrivent, c’est parce qu’elles étaient censées être » ou « les gens meurent quand c’est leur heure, et rien ne peut changer cela ») était plus élevé chez les femmes des minorités ethniques que chez les femmes blanches . Et avoir une forte croyance fataliste était associé à une conscience corporelle réduite. Cela pourrait signifier que certaines femmes peuvent être moins susceptibles d’apprendre à connaître leur corps.

Les chercheurs ont également découvert que les femmes de minorités ethniques qui avaient déménagé au Royaume-Uni à l’âge adulte étaient environ 40 % moins susceptibles de déclarer craindre de perdre le temps d’un médecin généraliste comme obstacle potentiel, que les femmes de la même origine ethnique nées au Royaume-Uni. Cela pourrait suggérer qu’une « lèvre supérieure raide » est enracinée dans la société britannique et existe pour les femmes nées au Royaume-Uni, mais n’est généralement pas adoptée par les femmes qui déménagent ici plus tard dans la vie.

Dans tous les groupes, environ 30 % des femmes des minorités ethniques (à l’exception des Bangladaises) ont déclaré qu’elles prieraient pour un symptôme, contre 10 % des femmes blanches, mais on ne sait pas si elles prieraient au lieu d’aller chez le médecin ou prieraient en même temps qu’elles le docteur.

Les femmes africaines, indiennes, pakistanaises et bangladaises étaient également plus susceptibles de dire qu’elles pourraient utiliser des remèdes traditionnels, mais encore une fois, on ne sait pas si elles le feraient à la place ou en plus d’aller chez le médecin.

Certaines études précédentes**** ont montré qu’il existe des résultats variés pour le cancer dans différents groupes ethniques. Cela pourrait signifier, en raison de la perception de plus d’obstacles, que les femmes des minorités ethniques peuvent reporter la recherche d’une aide médicale, ce qui peut retarder le traitement du cancer et réduire la survie.

Le Dr Katriina Whitaker, de l’Université de Surrey, a déclaré : « Nous avons constaté que les femmes de différentes origines ethniques rencontraient des obstacles différents pour demander de l’aide. Souvent, les études ne sont pas entièrement représentatives de la population, c’est pourquoi l’inclusion de personnes d’origines ethniques différentes dans la recherche est une étape importante pour identifier comment réduire les inégalités.

« En éliminant les obstacles présents dans différentes communautés, nous avons la possibilité de mettre en œuvre des changements qui peuvent permettre à chacun de se sentir capable d’accéder aux soins de santé. Ce n’est qu’alors que tout le monde aura les meilleures chances de survivre à son cancer. »

Le Dr Julie Sharp, responsable de la santé et de l’information des patients chez Cancer Research UK, a déclaré : « Plus un cancer est diagnostiqué à un stade précoce, plus les gens ont de chances de survivre à leur maladie. Nous exhortons donc les gens à informer leur médecin s’ils remarquent des changements dans leur corps qui ne sont pas normaux pour eux.

« S’assurer que les femmes des minorités ethniques sont au courant des choses qui peuvent être faites pour faciliter un rendez-vous chez le médecin, comme l’utilisation de services de traduction, leur donnera, espérons-le, la confiance nécessaire pour parler ouvertement à leur médecin généraliste de toute préoccupation. Chez Cancer Research UK, notre roadshow se déroule dans différentes communautés pour fournir des informations sur le cancer et notre forum de discussion en ligne sur le cancer offre un espace sécurisé où les gens peuvent partager leurs expériences et apporter leur soutien. *****

« Il est compréhensible que les symptômes puissent être effrayants, embarrassants ou quelque chose dont il est difficile de parler. Mais les médecins sont là pour aider et sont habitués à traiter des sujets dont les patients peuvent avoir du mal à discuter. Dans la plupart des cas, ce ne sera pas un cancer, mais il est préférable de le faire examiner. »

Les références

Williams ED., Whitaker KL., Piano M, Marlow LAV (2019) Différences ethniques dans les obstacles à la présentation symptomatique en soins primaires : enquête auprès des femmes en Angleterre, Psycho-Oncologie, DOI : 10.1002/pon.5225

PREND FIN

Nous travaillons en étroite collaboration avec Community Links qui a été mandaté par le NHS dans un certain nombre de régions de Londres pour contacter les non-répondants aux programmes de dépistage – en utilisant des facilitateurs de santé qui sont recrutés dans la communauté locale, parlent la même langue et comprennent les obstacles locaux à participation.

*En Angleterre, la population des minorités ethniques comprend toute personne qui s’identifie comme appartenant à un groupe ethnique autre que blanc. Bien que cette population soit extrêmement diversifiée, un peu plus de la moitié est représentée au sein de cinq groupes ethniques : caribéen, africain, indien, pakistanais et bangladais, c’est pourquoi ces 5 groupes ont été inclus dans l’étude.

**Les femmes blanches signalent en moyenne 3 obstacles, tandis que les femmes des minorités ethniques signalent en moyenne environ 6 (lorsqu’elles sont combinées) – Tableau 2, rangée du bas : nombre total d’obstacles sur 11

***Les participants ont été interrogés sur les obstacles potentiels auxquels ils pourraient être confrontés pour consulter un médecin généraliste s’ils présentaient des symptômes. On leur a demandé d’évaluer les 11 déclarations de « tout à fait d’accord » à « tout à fait en désaccord ».

****Copson, E. et al. Origine ethnique et issue des jeunes patientes atteintes d’un cancer du sein au Royaume-Uni : l’étude POSH. Fr. J. Cancer (2014). doi: 10.1038/bjc.2013.650

***** Cancer Research UK propose une gamme de ressources pour les personnes qui ont besoin de plus d’informations ou se sentent incapables de parler avec leurs proches :

– Nos roadshows sur le cancer sont diffusés dans différentes communautés et contiennent des informations utiles sur le risque de cancer, le dépistage, le diagnostic précoce et la prévention.
– Notre forum de discussion sur le cancer offre un espace sûr où les gens peuvent parler de leur expérience, partager leurs préoccupations et obtenir le soutien d’autres personnes dans la même situation https://www.cancerresearchuk.org/welcome-to-cancer-chat?_ga= 2.268288519.86274883.1572339714-2057798679.1548329990
– Nos infirmières en cancérologie sont disponibles pour parler au téléphone de manière anonyme pour toute personne ayant des questions : 0808 800 4040 du lundi au vendredi, de 9h à 17h