Les cellules cancéreuses peuvent « se greffer » sur les plaquettes sanguines pour se propager

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Des scientifiques français ont ajouté aux preuves croissantes que les plaquettes présentes dans le sang peuvent jouer un rôle dans la propagation des cellules cancéreuses.

« S’ils sont confirmés chez les patients, ces résultats pourraient suggérer une cible possible pour les médicaments visant à arrêter la propagation des cellules cancéreuses » – Professeur John Marshall, Cancer Research UK

La propagation – ou métastase – de cellules cancéreuses à d’autres parties du corps est la principale cause de décès lié au cancer.

Et les découvertes chez la souris, de l’Établissement français du sang, suggèrent que le ciblage de molécules particulières sur les plaquettes peut aider à arrêter ce processus.

Les plaquettes sont des fragments en forme de disque trouvés dans le sang qui aident à arrêter le saignement après une blessure.

Une paire de molécules trouvées à la surface des plaquettes – appelées intégrines – adhère aux cellules tumorales chez la souris et pourrait jouer un rôle important dans la propagation du cancer, selon l’étude publiée dans la revue Aperçu JCI.

Les cellules tumorales utilisent essentiellement la molécule pour « se greffer » sur les plaquettes afin qu’elles puissent se déplacer dans le corps. Et la recherche est également la première à montrer que ces molécules permettent aux cellules tumorales de sortir des vaisseaux sanguins.

L’élimination des molécules chez la souris a réduit la propagation des cellules cancéreuses dans les poumons. Et le blocage des molécules a empêché la propagation des tumeurs chez les souris atteintes d’un cancer du sein et de la peau.

Le professeur John Marshall, du Barts Cancer Institute et expert de Cancer Research UK sur la propagation du cancer, a déclaré : « Il s’agit d’une étude intéressante. L’équipe a découvert que les plaquettes semblent aider les cellules tumorales à s’échapper des vaisseaux sanguins.

«Et s’ils sont confirmés chez les patients, ces résultats pourraient suggérer une cible possible pour les médicaments visant à arrêter la propagation des cellules cancéreuses.

« Mais pour le moment, nous ne comprenons pas assez la biologie de la propagation des cellules cancéreuses pour savoir quand et comment un tel traitement pourrait être utilisé, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour répondre à ces questions. »

Les références

Mammadova-Bach, E., et al. (2016) L’intégrine plaquettaire α6β1 contrôle les métastases pulmonaires par liaison directe à l’ADAM9 dérivé de cellules cancéreuses. Aperçu JCI. DOI : 10.1172/jci.insight.88245