Le test sanguin Galleri multi-cancer : ce qu’il faut savoir

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Un test sanguin qui a le potentiel de détecter plus de 50 types de cancer est actuellement testé dans le NHS en Angleterre.

Le test sanguin Galleri, développé par la société GRAIL, vise à détecter les cancers plus tôt en recherchant l’ADN anormal libéré par les cellules cancéreuses dans le sang.

Jusqu’à présent, le test sanguin n’a été testé que sur des personnes ayant déjà reçu un diagnostic de cancer, mais cette étude verra s’il peut détecter le cancer chez les personnes sans symptômes.

Le test Galleri a suscité beaucoup d’enthousiasme, et il est évident de comprendre pourquoi, mais cela peut parfois rendre difficile la compréhension de l’ensemble.

Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que le test sanguin Galleri et comment fonctionne-t-il ?

Le test Galleri est un test sanguin qui a le potentiel de détecter plusieurs types de cancer. Pour ce faire, il recherche l’ADN présent dans le sang, appelé ADN acellulaire (cfDNA), qui est éliminé à la fois par les cellules tumorales et les cellules saines dans la circulation sanguine.

Afin de ne détecter que le cfDNA qui indique la présence d’un cancer, Galleri utilise la technologie moderne de séquençage génétique et l’intelligence artificielle pour rechercher des modèles de changements chimiques dans le cfDNA qui proviennent des cellules cancéreuses mais qui ne se trouvent pas dans les cellules saines.

Galleri n’est disponible qu’au Royaume-Uni dans le cadre de la recherche pour le moment, car il y a des questions importantes auxquelles il faut répondre avant de savoir s’il doit être utilisé plus largement.

Que savons-nous jusqu’ici?

Les résultats des études sur Galleri ont jusqu’à présent été prometteurs.

GRAIL rapporte que le test peut détecter 50 types de cancer différents avec un taux de faux positifs de 0,5%. Cela signifie que sur environ 200 personnes testées, 1 personne devrait recevoir un résultat positif lorsqu’elle n’a pas de cancer.

Jusqu’à présent, le test sanguin n’a été testé que sur des personnes ayant déjà reçu un diagnostic de cancer. Dans ce groupe, le test a détecté avec précision le cancer chez 51,5% des personnes. Cela donne une indication de la sensibilité du test. Le test de Galleri a pu prédire correctement l’emplacement de la tumeur dans 89 % des cas, ce qui est important pour savoir de quels tests de diagnostic de suivi le patient a besoin pour confirmer son diagnostic.

Un défi majeur auquel ce type de test est confronté est la difficulté à détecter de très petites quantités d’ADN anormal circulant dans le sang.

Étant donné que la quantité de cfDNA d’origine tumorale a tendance à augmenter à mesure que le cancer devient plus avancé, ces types de tests sanguins ont tendance à mieux détecter la maladie à un stade ultérieur. Sur la base des résultats rapportés jusqu’à présent, le test n’est actuellement pas très efficace pour détecter le cancer de stade 1, où le cancer est petit et ne s’est pas propagé à d’autres parties du corps.

De plus, le nombre de cancers qui ont été analysés, en particulier pour certains types de cancers plus rares, a été très faible.

L’essai du NHS est une opportunité d’essayer le test sur un échantillon beaucoup plus large, avec un suivi plus long des patients non testés positifs et une chance de répondre à certaines des grandes questions et d’aplanir certaines de ces limitations.

Sur quoi porte l’étude du NHS ?

L’essai du NHS se concentrera sur la question de savoir si le test Galleri peut détecter avec précision et fiabilité le cancer chez les personnes qui ne sont pas soupçonnées d’avoir un cancer et s’il peut détecter le cancer à des stades plus précoces que cela n’aurait été le cas autrement.

Il est organisé par GRAIL en partenariat avec le NHS England et sera dirigé par The Cancer Research UK et King’s College London Cancer Prevention Trials Unit, dirigé par le directeur, le professeur Peter Sasieni.

Initialement, l’essai recrutera 140 000 personnes âgées de 50 à 77 ans qui seront identifiées grâce aux dossiers du NHS et invitées à y participer.

Une considération cruciale est que la recherche donne des informations sur l’acceptabilité et l’efficacité du test dans notre population diversifiée et l’équipe tient à s’assurer qu’elle recrute des participants de différentes origines et ethnies.

Tous ceux qui participent à l’essai subiront des tests sanguins annuels pendant 2 ans. La moitié auront leurs échantillons testés à l’aide de Galleri, et la moitié auront les leurs stockés pour une analyse future. Les personnes du groupe d’intervention qui reçoivent un résultat positif au test sanguin Galleri seront référées pour des investigations plus approfondies au NHS.

L’essai verra si le test peut réduire considérablement le nombre de cas de cancer diagnostiqués tardivement aux stades 3 ou 4, par rapport à ceux dont les échantillons ne sont pas testés. Il permettra également d’identifier les impacts négatifs du test. Cela comprend la surveillance du nombre de personnes dont le test est positif mais qui ne reçoivent pas de diagnostic de cancer et si des cancers ne sont pas détectés par de faux négatifs.

Les premiers résultats de cette étude devraient être publiés d’ici 2023. S’ils sont positifs, l’étude sera étendue à environ 1 million de participants en 2024 et 2025. Il y aura également un suivi à plus long terme des participants, pour voir s’il y a eu des différences dans le nombre de personnes décédées du cancer dans les différents groupes.

Vous songez à participer à l’essai ?

La recherche est vitale pour progresser. Mais il y a beaucoup à considérer lors de la participation à la recherche, nous encourageons donc toute personne qui reçoit une invitation à l’essai GRAIL Galleri à lire les informations et à décider ce qui lui convient.

Si vous décidez de participer, il est très important que vous signaliez tout changement inhabituel de votre santé à un médecin généraliste et que vous considériez les invitations au dépistage du cancer par le NHS comme vous le feriez normalement.

En effet, tous les participants à l’essai n’auront pas leurs échantillons de sang analysés et le test n’identifiera pas toutes les personnes atteintes d’un cancer.

Vous pouvez en savoir plus sur le site Web du NHS Digital

Dans une autre étude, 25 000 personnes présentant des symptômes possibles de cancer se verront également proposer le test une fois qu’elles auront été transférées à l’hôpital. Les personnes participant à l’étude (SYMPLIFY) subiront leur(s) test(s) de diagnostic de la manière normale, mais donneront également un échantillon de sang et la permission à l’équipe d’étude de vérifier plus tard leur dossier médical pour voir si elles ont reçu un diagnostic de cancer et quels rendez-vous et autres tests ils ont eus.

À la fin de l’étude, après avoir testé le sang avec le test Galleri, l’équipe comprendra mieux à quel point cela fonctionne bien dans ce groupe de personnes.

Cela les aidera à concevoir un essai où ils pourront explorer plus avant si le test peut être utilisé pour décider qui a besoin d’une référence rapide pour rechercher un cancer possible et quels tests de diagnostic pourraient être appropriés à utiliser.

Cela peut être particulièrement utile lorsque les patients présentent des symptômes pouvant être liés à plusieurs types de cancer différents.

Un à regarder

Le test sanguin Galleri a des données initiales encourageantes, et c’est formidable de voir le NHS England soutenir la recherche à cette échelle car il y a de nombreuses questions auxquelles il faut répondre avant qu’il puisse être mis à disposition dans le NHS, y compris son utilité et son efficacité et qui il peut être préférable de l’utiliser avec et quand.

Il faudra du temps pour savoir si Galleri peut faire la différence et comment l’utiliser au mieux. Et quels que soient les résultats, il est peu probable qu’un seul test nous amène au point où tous les cancers sont détectés à un stade précoce. Galleri n’est pas le seul test de ce type en cours de développement – la recherche sur différentes manières de détecter le cancer à un stade précoce va des tests sanguins aux tests d’urine et même de caca.

Au cours de la dernière année seulement, nous avons vu des nouvelles de tests sanguins et urinaires pour détecter les cancers du cerveau, de la vessie, des ovaires et du poumon, tous à différents stades de développement.

Et des tests comme ceux-ci ne sont qu’une partie d’un tableau plus large des investissements et des actions nécessaires pour augmenter le nombre de cancers détectés plus tôt.

D’autres approches innovantes récentes, telles que Cytosponge, l’éponge sur une ficelle pour détecter une maladie qui pourrait conduire au cancer de l’œsophage, et Colon Capsule Endoscopy, un appareil photo jetable assez petit pour être avalé et assez puissant pour aider à écarter la possibilité cancer de l’intestin, illustrent l’énorme potentiel de ce domaine de recherche.

Ces innovations doivent être soutenues en disposant de suffisamment de personnel, d’infrastructures et de kits du NHS pour garantir que des tests innovants peuvent être mis à la disposition de tous ceux qui pourraient en bénéficier.

C’est le début du test sanguin GRAIL. Mais c’est tellement excitant de voir cette recherche se dérouler et nous sommes impatients de voir d’autres tests prometteurs passer aux essais, aux pilotes et à la mise en œuvre, afin de générer des avantages indispensables pour les patients.

Harry