Le surpoids peut-il être bon pour vous ?

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Crédit : Flickr/via CC-BY-NC-ND 2.0

Plus tôt cette semaine, le Telegraph a rapporté qu’« il vaut mieux être gros que mince à 40 ans, selon une nouvelle étude qui montre que les personnes en surpoids sont susceptibles de vivre plus longtemps que celles qui sont minces.

Ces affirmations étaient apparemment basées sur une nouvelle étude japonaise, bien que l’article n’ait pas fourni de référence et que nous n’ayons pas été en mesure de trouver l’article.

Malgré cela, nous avons déjà blogué sur les avantages présumés du surpoids, et cela semble être une occasion opportune de revoir les preuves dans ce domaine et d’examiner les nouvelles recherches japonaises dans le contexte d’autres études.

Un peu d’histoire

Au cours des cinq dernières années, il y a eu quelques histoires similaires suggérant que les dangers d’être en surpoids ou obèses sont survendus. Et dans un climat où l’expression «épidémie d’obésité» semble elle-même devenir virale, de telles histoires s’avèrent très populaires.

En 2005, une équipe des Centers of Disease Control des États-Unis a signalé qu’être obèse (avoir un indice de masse corporelle (IMC) de 30 ou plus) augmente les risques de mourir à un âge donné, mais être en surpoids (avoir un IMC de 25 -30) réduit en fait ces chances. La même équipe a ensuite mis à jour son analyse statistique pour dire que :

  • le surpoids réduit le risque de mourir prématurément de causes autres que les maladies cardiaques et le cancer, mais pas de ces deux groupes de maladies
  • être obèse était lié à des taux de mortalité plus élevés dus aux maladies cardiaques et à certains types de cancer
  • combinés, l’obésité et le surpoids ont en fait entraîné une réduction nette du nombre de décès, à hauteur de 44 000 par an.

L’analyse a été saluée pour ses statistiques rigoureuses, mais les critiques ont noté quelques problèmes (sur lesquels nous avons déjà écrit sur un blog). Pour commencer, cela n’a pas prouvé la cause et l’effet. Il a suggéré que les personnes maigres sont plus susceptibles de mourir que les personnes en surpoids. Mais la maladie rend souvent les gens plus minces et même les affections résultant de l’obésité, comme le cancer et les maladies cardiaques, finissent par entraîner une perte de poids.

Il représentait également un instantané dans le temps. Des études comme celles-ci sont souvent moins fiables que les études prospectives qui suivent les gens tout au long de leur vie pour voir ce qui se passe.

Heureusement, plusieurs de ces « études prospectives » ont été menées, examinant comment le poids corporel affecte le risque de décès prématuré. Mais comme toujours, il y a des désaccords.

Il existe des études comme la plus récente au Japon, selon lesquelles le surpoids augmente la durée de vie ou réduit les risques de mourir prématurément. Cependant, il y en a d’autres qui montrent le contraire. Une étude suédoise sur laquelle nous avons déjà écrit sur un blog a montré qu’être en surpoids à l’adolescence augmentait le risque de décès prématuré dans la même mesure que fumer une à dix cigarettes par jour.

La grande image

Lorsque certaines études disent une chose et que d’autres en disent une autre, il est utile d’examiner les preuves dans leur ensemble et de voir quelle image elles brossent.

Et c’est exactement ce qu’a fait un groupe de scientifiques, en rassemblant les résultats de 57 études prospectives différentes en Europe et en Amérique du Nord. Ensemble, les études ont examiné la santé de plus de 894 000 personnes, ce qui en fait la meilleure preuve à ce jour de l’effet de l’obésité sur la mort.

Les chercheurs ont découvert que l’IMC optimal était de 22,5, ce qui se situe au milieu de la fourchette saine (18,5 à 25). À ce stade, les chances de mourir prématurément sont à leur plus bas, ce qui soutient fortement l’importance de maintenir un poids corporel sain.

Les résultats de cette analyse sont particulièrement solides parce qu’ils sont basés sur un si grand nombre de personnes. À titre de comparaison, la taille de l’échantillon dans l’étude japonaise la plus récente était environ 20 fois plus petite. Des échantillons plus grands rendent moins probable que les résultats soient influencés par le hasard ou des biais qui pourraient fausser les résultats.

La mort et la vie

Il est également important de noter que la plupart des études dont nous avons discuté dans cet article ont examiné les liens entre le poids corporel et la mort prématurée. Mais ce n’est pas seulement la quantité de vie qui compte, mais sa qualité.

Bon nombre des affections et maladies causées par l’obésité, y compris les maladies cardiaques et le diabète, peuvent souvent être gérées ou traitées avec succès. Mais cela ne signifie pas qu’ils doivent être ignorés.

Il est donc également important de déterminer si le surpoids ou l’obésité augmentent le risque de développer des maladies plutôt que de simplement en mourir. Et certainement, quand il s’agit de cancer, cette preuve est très claire. Après avoir été non-fumeur, maintenir un poids corporel sain est l’un des meilleurs moyens d’empiler les chances d’éviter le cancer en votre faveur.

Le surpoids et l’obésité augmentent le risque de développer de nombreux types de cancer, y compris certains des plus courants (cancers du sein et de l’intestin) et certains des plus difficiles à traiter (cancers du pancréas, de la vésicule biliaire et de l’œsophage), pour ne citer qu’eux. quelque). En fait, à mesure que de plus en plus d’études sont menées à bien, la liste des cancers affectés par le poids corporel s’allonge de plus en plus.

-Ed