Le Premier ministre Gordon Brown s’entretient exclusivement avec le PDG de Cancer Research UK, Harpal Kumar

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Le Premier ministre Gordon Brown annonce de nouvelles mesures pour le diagnostic précoce du cancer.

Alors que le discours de la Conférence du Parti travailliste du Premier ministre se profile, où il promet d’améliorer le diagnostic du cancer plus tôt, nous pouvons vous proposer en exclusivité une interview entre Gordon Brown et notre directeur général Harpal Kumar.

Alors, quels sont les plans de Gordon Brown pour les services de cancérologie ? Nous avons déjà écrit sur l’importance de la détection précoce pour améliorer la survie au cancer au Royaume-Uni, et les améliorations dans ce domaine contribueront à sauver de nombreuses vies.

Mais qu’est-ce que 1 milliard de livres sterling d’investissement dans les services de cancérologie achètera ? Continuez à lire pour le découvrir…

Harpal Kumar – Premier ministre, dites-nous pourquoi vous vous concentrez sur le cancer.

Gordon Brown – Malheureusement, le cancer jette encore une ombre sur trop de vies, privant les familles de leurs proches trop tôt et privant les personnes atteintes de leur potentiel pour réaliser les ambitions de leur vie. Malgré d’excellents progrès en matière de prévention et de traitement, peu d’entre nous restent épargnés par les effets de cette maladie.

Et je suis toujours profondément ému par les milliers de bénévoles altruistes qui, au quotidien, apportent aux patients et à leurs familles un soutien pratique et émotionnel. Donc, pour moi, une des priorités de ce gouvernement sera toujours de prévenir et d’éliminer toutes les formes de cancer et de soutenir tous ceux qui en vivent.

HK – Quelle est cette dernière annonce ?

GB – Ce que nous disons aujourd’hui, c’est que ce gouvernement a un plan radical pour offrir à tous les patients le droit à des tests et des résultats de cancer dans un délai d’une semaine, ce qui, selon les preuves, contribuera à sauver jusqu’à 10 000 vies par an. Et toute personne à qui le délai d’une semaine n’est pas proposé aura le droit d’utiliser un autre NHS ou un prestataire de santé privé.

HK – Pourquoi maintenant ?

GB – Je suis fier qu’au cours des 12 dernières années, nous ayons considérablement amélioré le NHS et sauvé des vies en conséquence. Et cela est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de cancer. Nous avons renforcé nos services hospitaliers pour les patients atteints de cancer et réduit les temps d’attente pour les personnes les plus susceptibles d’avoir un cancer.

La prochaine étape logique est donc d’améliorer l’accès aux tests pertinents afin que les médecins généralistes puissent orienter directement les patients et que nous puissions faire diagnostiquer plus de personnes plus tôt pour leur donner les meilleures chances de survie.

HK -Combien d’investissements supplémentaires y a-t-il et quand seront-ils disponibles ?

GB – Le secrétaire à la Santé, Andy Burnham, a identifié 1 milliard de livres sterling d’économies au cours des cinq prochaines années alors que le principal programme gouvernemental de rénovation et de reconstruction des hôpitaux du NHS touche à sa fin. Cela permettra d’acheter le nouvel équipement de diagnostic nécessaire pour garantir les tests et les résultats dans un délai d’une semaine. Une fois pleinement mis en œuvre, le NHS aura la capacité de fournir des tests supplémentaires, y compris des échographies, des IRM et des coloscopies chaque année.

HK – Pourquoi faites-vous un investissement majeur dans le diagnostic du cancer ?

GB – Grâce au dévouement et à l’engagement indéfectibles du personnel du NHS, des chercheurs en médecine et des organisations caritatives, ainsi qu’à des investissements soutenus, nous avons considérablement réduit les délais d’attente et amélioré les taux de survie dans la grande majorité des cancers depuis 1997. Les taux de mortalité diminuent d’année en année.

Cependant, nous savons qu’historiquement, les taux de survie ont été plus faibles ici par rapport à certains autres pays, en partie à cause du diagnostic tardif. Ainsi, en investissant dans des tests et une intervention précoce, nous diagnostiquerons davantage de cancers à un stade curable. Nous pourrons également rassurer précocement des centaines de milliers de patients qui n’ont pas de cancer.

HK – Acheter des appareils d’IRM, faire des tomodensitogrammes et des échographies est évidemment une bonne chose, mais le gouvernement dépensera-t-il également de l’argent pour recruter et former du personnel afin que tous les tests de diagnostic précoce puissent être effectués rapidement ?

FR – Oui. Il ne sert à rien d’acheter des machines supplémentaires à moins que nous n’ayons également le bon personnel en place pour effectuer ces tests. Nous reconnaissons qu’il faudra du temps pour recruter et former du personnel, c’est pourquoi ce nouvel engagement est échelonné sur cinq ans.

HK – Pourquoi vous concentrez-vous sur les cancers de l’ovaire, de l’intestin et du poumon ?

Nous avons parlé aux médecins généralistes des patients qui les inquiètent le plus et des tests auxquels ils aimeraient le plus avoir accès rapidement. Ils nous ont dit qu’ils aimeraient un meilleur accès aux tests échographiques, qui permettront de diagnostiquer ou d’exclure le cancer de l’ovaire, l’endoscopie qui est utilisée pour le cancer de l’intestin et un accès rapide aux radiographies pulmonaires pour le cancer du poumon.

Au fil du temps, nous donnerons également aux médecins généralistes un meilleur accès aux tests pour d’autres cancers. Les détails seront élaborés par notre directeur national du cancer, le professeur Mike Richards, en collaboration avec des médecins généralistes, des experts en diagnostic et des associations caritatives contre le cancer, comme Cancer Research UK. Les patientes atteintes d’un cancer de l’ovaire et de l’intestin présentent souvent des symptômes qui ne sont pas toujours reconnus comme un cancer par le médecin généraliste.

HK – Les médecins généralistes recevront-ils une formation supplémentaire sur le cancer afin qu’ils sachent quand les patients doivent être envoyés pour ces tests de diagnostic ?

GB – Nous examinerons la formation supplémentaire dont les médecins généralistes pourraient avoir besoin au fur et à mesure que nous avançons dans ce régime de tests avancés. Si nécessaire, nous veillerons à ce que la formation soit disponible.

HK – Allez-vous également aborder le problème des personnes présentant des symptômes qui ne vont pas voir leur médecin généraliste assez rapidement ?

FR – Oui. Ceci est très important car nous savons que le manque de conscience des symptômes est également un problème. L’annonce que je fais n’est donc qu’une partie d’un programme plus large visant à sensibiliser aux signes et symptômes du cancer et à encourager les patients à consulter rapidement leur médecin traitant lorsqu’ils développent des symptômes. Nous publierons plus de détails à ce sujet plus tard dans l’année.

HK – Cet argent est-il dépensé dans tout le Royaume-Uni ou uniquement en Angleterre ?

GB – Cet engagement s’adresse aux patients en Angleterre. La responsabilité des décisions en matière de santé a été déléguée à l’Écosse, au Pays de Galles et à l’Irlande du Nord. Il appartient aux autorités compétentes de prendre leurs propres décisions. Il s’agit d’un pas en avant très important, mais nous avons encore un long chemin à parcourir pour vaincre le cancer.

HK – Que comptez-vous faire d’autre ?

GB – Notre stratégie de réforme du cancer, que j’ai lancée en 2007, est un programme majeur pour obtenir des résultats de classe mondiale pour le cancer et je m’engage personnellement à faire en sorte que nous améliorions la prévention, le dépistage, le traitement et les soins, ainsi que le diagnostic précoce. . Nous avons mis en place un programme sans précédent de dépistage du cancer de l’intestin et élargi et amélioré le dépistage des cancers du sein et du col de l’utérus. Et en termes de prévention, toutes les filles de 12-13 ans se voient désormais proposer un vaccin contre le virus HPV, qui, selon nous, sauvera jusqu’à 400 vies supplémentaires chaque année.

Nous avons également annoncé en juin, dans le cadre de Building Britain’s Future, des plans pour inscrire le droit des patients à accéder à un spécialiste du cancer dans un délai de deux semaines. Mais en fin de compte, ce n’est que par nous tous – gouvernement, chercheurs, médecins, infirmières, soignants, bénévoles et collecteurs de fonds – travaillant ensemble que nous réaliserons nos ambitions.

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