Le NHS « en sous-effectif et sous-équipé » pour lutter contre le cancer, disent 3 personnes sur 4

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Un nouveau sondage, réalisé par YouGov pour Cancer Research UK, a révélé que les trois quarts du public britannique pensent que le NHS est en sous-effectif et sous-équipé pour lutter contre le cancer.

La Mesure de sensibilisation au cancerqui a interrogé près de 2 500 personnes en février 2022, a constaté que 75 % des personnes ne pensaient pas que le NHS était suffisamment équipé pour voir, tester et traiter tous ceux qui en avaient besoin.

76% des répondants qui ont eu des cancers et 80% des personnes qui ont connu une personne atteinte de cancer ont également déclaré qu’ils pensaient que le NHS n’avait pas les ressources nécessaires pour répondre à la demande.

Michelle Mitchell, directrice générale de Cancer Research UK, a déclaré: « Il est profondément troublant que ceux qui ont des contacts étroits avec le cancer pensent que les services du NHS sont sous-équipés et en sous-effectif. »

Manquer la cible

Le NHS England a pour objectif de diagnostiquer et de commencer le traitement de 85 % des patients atteints de cancer dans les 62 jours suivant une recommandation urgente de leur médecin généraliste. Cependant, cet objectif a été manqué depuis 2015 et, en mars 2022, il était bien en deçà de l’objectif à seulement 67,4 %, la pression sur les services de diagnostic étant l’une des principales raisons des objectifs manqués.

Plus positivement, un nombre record de personnes sont référées pour des tests de dépistage du cancer.

Fin mars 2022, il y avait 14 fois plus de patients attendant six semaines ou plus pour des tests de diagnostic clés en Angleterre par rapport à mars 2019, malgré le travail inlassable du personnel du NHS.

Selon les associations médicales britanniques rapport de dotationla main-d’œuvre médicale en Angleterre manque actuellement d’environ 49 000 médecins équivalents temps plein.

De plus, les résultats d’une récente Enquête auprès du personnel du NHS, moins d’un tiers des répondants travaillant dans le NHS ont estimé qu’il y avait actuellement suffisamment de personnel dans leurs organisations pour qu’ils puissent faire leur travail correctement. À 27,2 %, ce résultat a diminué de 11 points de pourcentage au cours de la dernière année.

Le professeur Charles Swanton, notre clinicien en chef, a déclaré: «Je dirais que le personnel du NHS est motivé par le désir d’aider les gens, mais pour le moment, il n’a tout simplement pas le temps de développer ces relations inestimables avec les patients. Bien qu’exacerbés par la pandémie de COVID-19, les problèmes de sous-effectifs durent des années. Par exemple, selon un rapport de la BMA, le Royaume-Uni manque de 49 000 médecins par rapport au nombre moyen de médecins par habitant dans les pays de l’OCDE.

Amy Gray, avec sa maman Jayne

Amy Gray (à gauche) avec sa mère Jayne, décédée d’un type rare de cancer de la vessie l’année dernière

L’histoire d’Amy

Pour Amy Gray, dont la mère Jayne est décédée d’un type rare de cancer de la vessie l’année dernière, ces statistiques ne sont pas du tout une surprise.

Jayne, une directrice d’école de l’East Leicestershire, a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer de la vessie en 2005. Malgré des antécédents de lutte contre la maladie, lorsqu’elle a eu des douleurs abdominales au printemps 2021, il a encore fallu deux mois pour que le cancer soit diagnostiqué.

Son rare cancer de la vessie était revenu et Jayne a été transportée d’urgence à A&E, où elle a été équipée de deux sacs de néphrostomie, car ses reins étaient défaillants.

Pendant le séjour de sa mère à l’hôpital et à l’extérieur, Amy a subi de première main la pression exercée sur le NHS. Pendant que Jayne était hospitalisée, Amy appelait le service tous les jours pour obtenir une mise à jour du personnel, mais même Jayne elle-même avait du mal à joindre des infirmières et des médecins occupés.

« Il y a eu une occasion où elle a eu besoin que son sac de néphrostomie soit vidé, mais malgré la sonnerie de son buzzer, personne n’était disponible et le contenu s’est répandu sur le sol, ce qui était tellement humiliant pour elle », a déclaré Amy.

« Une fois, ils ont repéré un caillot de sang sur un scanner et, alors qu’elle attendait de savoir quelles étaient les prochaines étapes, il n’y avait pas assez de places dans la salle d’attente. J’ai donc dû lui confectionner un siège incliné sur un banc à l’extérieur, car il lui était trop douloureux de s’asseoir ou de se tenir debout.

Lorsque Jayne a obtenu son congé après son séjour initial de six semaines à l’hôpital au début de son traitement, Amy a choisi d’interrompre son doctorat et de devenir une soignante à temps plein pour elle.

« J’ai dû changer le son de l’alarme sur mon téléphone car cela me donne toujours de l’anxiété », a déclaré Amy.

Jayne suivait un traitement contre le cancer pendant la pandémie, mais Amy dit que, bien que certains membres du personnel aient été malades ou redéployés, blâmer les pénuries de personnel et d’équipement sur COVID-19 est une «sortie facile».

« Pour ma mère et moi, les problèmes de sous-effectif et de manque d’équipement ont été confondus par la pandémie mais pas causés par elle – ce sont des symptômes d’années de sous-financement et de sous-ressources chroniques », a déclaré Amy.

Cela fait environ six mois qu’Amy a perdu sa mère, et c’est toujours difficile pour elle d’obtenir une fermeture.

« Parfois, j’avais l’impression d’être dans une bouilloire qui débordait, mais il n’y avait nulle part où laisser échapper la vapeur », a-t-elle déclaré.

« Je voulais être en colère, mais c’était si difficile de savoir contre qui être en colère, donc j’ai encore beaucoup de sentiments non dirigés. Il est impossible de savoir avec certitude si ma mère serait encore là si elle avait été diagnostiquée plus rapidement et reçue des soins plus efficaces, mais c’est une question qui me préoccupe.

« Tout ce que je sais, c’est que je veux que les choses changent pour que personne n’ait à vivre ce que ma mère et ma famille ont dû traverser. »

S’attaquer à la cause profonde

Pour remédier au manque actuel de ressources au sein du NHS, nous avons besoin de stratégies de lutte contre le cancer solides et complètes dans les quatre pays du Royaume-Uni.

En Angleterre, comme la publication tant attendue du secrétaire à la Santé Régime de lutte contre le cancer sur 10 ans pour les approches contre le cancer, le gouvernement doit créer un plan ambitieux qui fonctionne pour tous.

Il s’agit d’une opportunité cruciale de lutter contre les pénuries chroniques de main-d’œuvre en s’engageant sur le bon niveau de financement et de responsabilité afin que le personnel du NHS ne soit plus surmené et que les patients reçoivent les soins dont ils ont besoin.

« La triste vérité est que sans action, le personnel du NHS restera sous une pression immense, et des histoires comme celle d’Amy deviendront trop courantes », a ajouté Mitchell.

« Le prochain plan décennal de Sajid Javid est l’occasion idéale d’aborder ces problèmes à long terme et d’aligner les résultats du cancer au Royaume-Uni sur ceux de pays similaires dans le monde. Nous avons besoin d’un plan de lutte contre le cancer qui fonctionne pour tous avec le bon niveau d’investissement et de responsabilité, afin que nous puissions donner aux personnes touchées par le cancer les meilleurs résultats possibles, car le meilleur est exactement ce qu’elles méritent.

Le témoignage d’Amy est basé sur la propre expérience vécue par sa mère. Si vous présentez des signes ou des symptômes de cancer, ou quoi que ce soit qui vous inquiète, consultez votre médecin généraliste et persévérez pour obtenir un rendez-vous.

Alternativement, si vous ou un de vos proches avez été touché par le cancer et que vous avez des questions, vous pouvez appeler les infirmières du CRUK en toute confidentialité au numéro gratuit 0808 800 4040, du lundi au vendredi, de 9h à 17h.