Le NHS doit s’adapter maintenant pour soigner les patients atteints de cancer plus âgés

Le NHS doit s'adapter maintenant pour soigner les patients atteints de cancer plus âgés
Patient âgé atteint d'un cancer

Patient âgé atteint d’un cancer

Dans la deuxième partie de notre série sur la vieillesse et le cancer, nous examinons comment le NHS doit s’adapter alors que le nombre de cas de cancer diagnostiqués chez les personnes âgées devrait augmenter.

Chaque année, environ 130 000 personnes âgées de 75 ans et plus au Royaume-Uni apprennent qu’elles ont un cancer. D’ici 2035, ce chiffre devrait atteindre environ 234 000.

Cela signifie que dans un peu moins de 20 ans, près de la moitié (46 %) des personnes diagnostiquées avec un cancer chaque année au Royaume-Uni auront plus de 75 ans.

Le cancer est avant tout une maladie du vieillissement. Et à mesure que nous vieillissons, nous sommes également plus susceptibles de développer d’autres problèmes de santé. Cela signifie que les patients atteints de cancer plus âgés ont souvent besoin d’un soutien supplémentaire pour suivre le traitement ou s’en remettre.

Cette complexité accrue des soins contre le cancer, ainsi que le nombre croissant de patients, indiquent un avenir où le NHS devra s’adapter pour fournir ce soutien supplémentaire et les meilleurs soins possibles.

Le problème est que le NHS est déjà soumis à de fortes pressions, notamment face à de graves pénuries de personnel. Et il y a le défi supplémentaire que les patients plus âgés ont déjà tendance à avoir de moins bons résultats que leurs homologues plus jeunes. Si le Royaume-Uni veut donner à tous les patients atteints de cancer les meilleures chances de survie, le NHS doit se concentrer sur l’amélioration des résultats pour les patients plus âgés.

Notre nouveau rapport publié aujourd’hui résume les défis auxquels le NHS est confronté à mesure que notre population vieillit. Il est basé sur des entretiens et des enquêtes avec des patients, des professionnels de la santé et des personnes qui prennent des décisions concernant les soins du NHS. Et les conclusions soulignent comment les services doivent agir pour s’assurer qu’ils fonctionnent bien pour les personnes âgées atteintes de cancer, aujourd’hui et à l’avenir.

Quel est le problème?

Les preuves montrent qu’à l’heure actuelle, les services anticancéreux britanniques ne font pas aussi bien qu’ils le devraient pour les personnes âgées atteintes de cancer.

La survie au cancer est généralement plus faible chez les patients plus âgés, même en tenant compte d’autres problèmes de santé que les personnes âgées peuvent également avoir. L’écart de survie au cancer entre le Royaume-Uni et d’autres pays similaires est également pire pour les patients plus âgés que pour les patients plus jeunes.

Et malgré le doublement de la survie au cours des 40 dernières années, l’écart de survie entre les patients plus jeunes et plus âgés persiste.

Une explication à cela est que les patients plus âgés sont moins susceptibles d’avoir plusieurs types de traitement différents qui pourraient les aider à vivre plus longtemps.

Pourquoi les patients plus âgés ne reçoivent-ils pas autant de traitement ?

Dans certains cas, les patients peuvent choisir de ne pas suivre de traitement intensif, soit parce qu’ils ne sont pas assez bien, soit parce qu’ils accordent la priorité à leur indépendance et à leur qualité de vie, plutôt que d’essayer de prolonger leur vie à tout prix. Cette décision appartient à chaque patient et à ses proches. Mais cela soulève le défi de savoir comment avoir des conversations complexes lorsque les temps de consultation et le personnel du NHS sont étirés.

Mais parfois, le traitement offert aux personnes n’est pas basé sur une évaluation complète de leur état de forme, du soutien dont ils ont besoin ou de leur capacité à faire face au traitement. Cela signifie que parfois les patients plus âgés ne reçoivent pas le meilleur traitement possible pour eux.

En revanche, en discutant avec des personnes âgées atteintes de cancer dans le cadre de notre recherche, nous avons entendu dire que certaines se sentent contraintes par leurs médecins de suivre un traitement intense et ne pensent pas que leurs médecins leur donnent suffisamment d’informations sur les effets secondaires auxquels elles pourraient être confrontées.

La plupart du temps, on supposait que je ferais tout ce qu’ils suggéraient […] Avec le recul, je n’ai pas l’impression d’avoir eu beaucoup de choix, ni même de soutien pour faire ce choix

– Ppatient

Le NHS doit trouver le bon équilibre. Il n’y a pas deux patients identiques, c’est pourquoi les plans de traitement et de soins du cancer doivent être conçus en fonction de la situation individuelle de chaque personne, y compris ses besoins sociaux et médicaux.

Quelle est la solution ?

Il peut être difficile de personnaliser un service de santé chargé. Et lorsque le personnel est soumis à une telle pression, il est difficile de trouver suffisamment de temps pour des conversations approfondies sur les options. Mais il est vital que le NHS trouve un moyen.

Aujourd’hui, j’ai eu un patient qui a un cancer mais qui a d’autres comorbidités […] donc je devais en discuter […] et leur faire comprendre que ce sont les facteurs de risque, ce sont les choses qui ne vont pas […] que 20/30 minutes […] se prolonge jusqu’à 45 minutes. Nous ne pouvons pas simplement arrêter la consultation parce que le temps presse

– Anesthésiste

Mais il existe des moyens de faciliter ce processus. Et nous pensons que cela dépend de la recherche de meilleures façons d’évaluer les besoins des patients âgés.

Cela a été souligné dans la Stratégie contre le cancer de 2015 pour l’Angleterre, qui a déclaré que les méthodes d’évaluation des patients âgés n’étaient pas adaptées à leur objectif, «ce qui fait que les besoins des personnes âgées ne sont pas identifiés ou compris».

Dans notre recherche, nous avons constaté que bien que les médecins sachent qu’il est important d’évaluer la fragilité, très peu d’endroits utilisent les tests et les évaluations les plus complets. Nous aimerions voir ce changement.

Ces évaluations aident les médecins à prédire dans quelle mesure un patient s’adaptera au traitement et au soutien dont il pourrait avoir besoin. Ils doivent être utilisés de manière cohérente pour tout le monde. C’est pourquoi nous voulons que les services de santé les déploient dans tous les services anticancéreux du Royaume-Uni. Et nous explorerons comment la recherche pourrait aider à améliorer les évaluations dans le prochain article de cette série.

Le NHS doit également s’assurer que les patients reçoivent le soutien dont eux-mêmes et leurs proches ont besoin pour suivre le traitement et s’en remettre.

C’est une chose de choisir de refuser le traitement, car l’effort de la chimiothérapie et à quel point cela va vous faire vous sentir mal n’en valent pas la peine. […] C’est très différent de prendre une décision basée sur « Je ne peux pas obtenir les soins pour mon mari ou je ne peux pas obtenir les soins pour ma femme ou je n’ai pas de moyen de transport pour me rendre à la chimiothérapie […] ou je me sentirai trop nul après et il n’y aura personne autour pour faire ma cuisine et mon ménage’

– Interlocuteur national

Il existe également des moyens de s’assurer que les équipes de cancérologie disposent de suffisamment de temps pour discuter en profondeur des cas compliqués, en rendant les réunions d’équipe multidisciplinaires (PCT) plus efficientes et efficaces.

L’un des problèmes pour tous les équipes multidisciplinaires est de réussir à traiter les cas de manière significative, de manière à ce que nous [healthcare professionals] faire la bonne sélection de stratégies de traitement lorsque vous avez peut-être […] quarante patients et plus à un MDT

– Oncologue clinicien

L’information, qui doit être partagée plus efficacement, est fondamentale dans tout cela. Cela signifie partager des informations entre les médecins généralistes, les médecins et les équipes de cancérologie. Mais peut-être plus important encore, cela signifie partager des informations avec les patients, pour aider à soutenir les discussions et les décisions.

Ce n’est pas facile, et il y a beaucoup de groupes différents impliqués. Donc, pour que tout cela se produise, et pour le faire bien, le NHS a besoin de plus de personnel.

Depuis 70 ans, le NHS est à la pointe de la lutte contre le cancer. Mais il a besoin de plus d’investissement dans le personnel. Et même s’il est formidable qu’il y ait maintenant des fonds supplémentaires, cela ne répond pas à ce qui est nécessaire pour transformer la façon dont les patients de tous âges sont pris en charge.

Si le gouvernement est sérieux au sujet de ses ambitions audacieuses pour améliorer la survie et les soins contre le cancer, cela doit changer. Et les patients plus âgés doivent en faire partie.

Rose Gray est responsable des politiques à Cancer Research UK

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