Le microbiome intestinal pourrait-il jouer un rôle clé dans la prévention de la leucémie infantile ?

Bacterial microbiome mapping. Orange lines making connections and overlapping each other.

Il y a une communauté en vous. Il est composé de milliards de microbes, notamment de bactéries, de champignons et même de virus.

C’est ce qu’on appelle le microbiome.

Vous en avez peut-être entendu parler en parlant de santé intestinale. Le mot pourrait même figurer sur certains de vos emballages alimentaires.

Vous vous demandez peut-être pourquoi le microbiome est si important pour notre santé.

Eh bien, cela nous aide à digérer les aliments et à contrôler notre système immunitaire en maintenant l’équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries. Et cela peut nous protéger des insectes et des bactéries nuisibles qui causent des maladies.

Le microbiome est composé de centaines de bactéries différentes situées principalement à l’intérieur de l’intestin. Et tout comme une empreinte digitale, elle vous est totalement unique. Elle peut être influencée par des facteurs tels que la génétique, l’environnement et le mode de vie.

C’est un domaine de recherche très animé au cours de la dernière décennie. Les chercheurs ont pu associer le microbiome à diverses maladies, comme diabète de type 2et même santé mentale.

Aujourd’hui, une équipe de chercheurs de l’Institute of Cancer Research (ICR) de Londres suggère que le microbiome pourrait jouer un rôle important dans le développement de leucémie lymphoblastique aiguë (LAL) chez les enfants.

Commencer jeune

Notre microbiome commence à se développer dès la naissance (et peut-être avant). Jour après jour, différents microbes commencent à peupler nos intestins, mais leur séjour n’est pas toujours permanent. Comme dans une ville animée, certains ne sont là que pour une courte visite, tandis que d’autres peuvent s’y installer.

Le microbiome peut changer rapidement au cours des deux premières années de la vie, et la combinaison unique de microbes qui vivent dans nos intestins peut dépendre de notre environnement lorsque nous sommes jeunes.

Et un microbiome diversifié fonctionne mieux qu’un microbiome composé de quelques microbes seulement. En effet, le fait de disposer d’une grande variété de microbes différents peut soutenir le système immunitaire et aider le corps à s’adapter pour se défendre contre différents agents pathogènes.

L’équipe de l’ICR premières preuves partagées que le microbiome pourrait jouer un rôle dans certains cas de leucémie en 2018.

La leucémie est le type de cancer le plus courant chez les enfants. TOUS, un cancer du sang qui commence à partir des globules blancs appelés lymphocytes dans la moelle osseuse. Et c’est le type de leucémie diagnostiquée chez les enfants de 0 à 4 ansavec environ 440 enfants diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni.

Leurs recherches ont révélé qu’une mutation des cellules sanguines survenant au cours du développement précoce peut amener un petit nombre d’enfants porteurs de ces cellules mutantes à développer la LAL.

Mais ils ont également mis en évidence un deuxième facteur qui, combiné, déclenche ce type de cancer.

L’équipe a montré qu’un système immunitaire affaibli peut entraîner ultérieurement des infections susceptibles de déclencher d’autres mutations. Ceci, combiné à la mutation des cellules sanguines, pourrait conduire à la LAL. Et ils ont émis l’hypothèse que cela pourrait être lié à un manque de microbes présents dans l’intestin.

Une réaction instinctive

Récemment, dans un Revue systématique financé par Cancer Research UK, ils ont montré que les enfants atteints de LAL ont des caractéristiques beaucoup moins diversifiées. microbiotes que les enfants non atteints de la maladie.

« Nous avons découvert qu’il existe une différence assez frappante entre les microbiomes des enfants avec et sans LAL », explique le professeur Sir Mel Greaves, professeur de biologie cellulaire à l’ICR.

Il est difficile de définir exactement ce qui constitue un intestin sain. Mais les chercheurs conviennent que dans l’ensemble, un microbiome plus diversifié est plus sain car il améliore le système immunitaire. Ces microbes protecteurs mettent du temps à s’installer, et la création de diversité ne se fait pas du jour au lendemain.

« Vous avez donc 3 vagues successives d’espèces bactériennes différentes qui apparaissent au cours des trois premières années de la vie. »

Ces 3 phases consistent en une phase de développement (mois 3 à 14), suivie d’une phase de transition (mois 15 à 30) et d’une phase stable (mois 31 à 46).

« Et pour ceux qui sont atteints de la LAL, c’est comme si le microbiome en était à ses débuts : il est moins diversifié et moins mature. Et cela peut avoir des implications à long terme sur le système immunitaire.

Les chercheurs pensent que le manque de diversité signifie que le système immunitaire des enfants n’est pas aussi bien entraîné à combattre les microbes courants. Et cela provoque une inflammation, qui pourrait contribuer à la LAL.



Les études visant à nous aider à mieux comprendre les causes du cancer chez les enfants sont importantes, notamment le rôle du microbiome. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour démontrer de manière concluante qu’il existe un effet causal du microbiome sur le développement de la LAL chez les enfants, ce qui nous aidera à mieux comprendre tout potentiel de mesures de prévention.



– Dr Laura Danielson, responsable de la recherche sur les enfants et les jeunes à Cancer Research UK

Prévenir TOUT

À l’avenir, les chercheurs espèrent pouvoir analyser le microbiome d’un enfant pour déterminer sa diversité. Et s’il manque certaines espèces, il pourrait être possible de le soutenir en introduisant des espèces manquantes.

Cela signifie que nous pourrions augmenter la diversité du microbiome pour aider à prévenir la maladie.

« Il s’agit pour nous d’un objectif ambitieux à long terme », déclare Greaves.

« En tant que chercheur, je pense aux nombreuses familles qui ont été touchées par la LAL. Et même si cela devient de plus en plus traitable, les effets secondaires peuvent encore être incroyablement difficiles. Se concentrer sur la prévention signifie non seulement minimiser ces effets secondaires, mais aussi sauver des vies. C’est ce à quoi nous aspirons. »

Comme le mentionne Greaves, cet objectif n’est pas facile. Le microbiome est incroyablement complexe et nous ne connaissons toujours pas le rôle exact de certains microbes présents.

Dans la prochaine phase de leurs recherches, l’équipe étudiera quels aspects du microbiome sont les plus utiles au système immunitaire des souris et si une exposition plus précoce à certains microbes pourrait renforcer le système immunitaire et aider à prévenir la LAL.

Même s’il faudra peut-être un certain temps pour voir les perspectives de cette recherche dans la pratique, nous avons fait un pas en avant important vers la possibilité de prévenir la LAL.

Il y a une communauté en vous. Il est composé de milliards de microbes, notamment de bactéries, de champignons et même de virus.

C’est ce qu’on appelle le microbiome.

Vous en avez peut-être entendu parler en parlant de santé intestinale. Le mot pourrait même figurer sur certains de vos emballages alimentaires.

Vous vous demandez peut-être pourquoi le microbiome est si important pour notre santé.

Eh bien, cela nous aide à digérer les aliments et à contrôler notre système immunitaire en maintenant l’équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries. Et cela peut nous protéger des insectes et des bactéries nuisibles qui causent des maladies.

Le microbiome est composé de centaines de bactéries différentes situées principalement à l’intérieur de l’intestin. Et tout comme une empreinte digitale, elle vous est totalement unique. Elle peut être influencée par des facteurs tels que la génétique, l’environnement et le mode de vie.

C’est un domaine de recherche très animé au cours de la dernière décennie. Les chercheurs ont pu associer le microbiome à diverses maladies, comme diabète de type 2et même santé mentale.

Aujourd’hui, une équipe de chercheurs de l’Institute of Cancer Research (ICR) de Londres suggère que le microbiome pourrait jouer un rôle important dans le développement de leucémie lymphoblastique aiguë (LAL) chez les enfants.

Commencer jeune

Notre microbiome commence à se développer dès la naissance (et peut-être avant). Jour après jour, différents microbes commencent à peupler nos intestins, mais leur séjour n’est pas toujours permanent. Comme dans une ville animée, certains ne sont là que pour une courte visite, tandis que d’autres peuvent s’y installer.

Le microbiome peut changer rapidement au cours des deux premières années de la vie, et la combinaison unique de microbes qui vivent dans nos intestins peut dépendre de notre environnement lorsque nous sommes jeunes.

Et un microbiome diversifié fonctionne mieux qu’un microbiome composé de quelques microbes seulement. En effet, le fait de disposer d’une grande variété de microbes différents peut soutenir le système immunitaire et aider le corps à s’adapter pour se défendre contre différents agents pathogènes.

L’équipe de l’ICR premières preuves partagées que le microbiome pourrait jouer un rôle dans certains cas de leucémie en 2018.

La leucémie est le type de cancer le plus courant chez les enfants. TOUS, un cancer du sang qui commence à partir des globules blancs appelés lymphocytes dans la moelle osseuse. Et c’est le type de leucémie diagnostiquée chez les enfants de 0 à 4 ansavec environ 440 enfants diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni.

Leurs recherches ont révélé qu’une mutation des cellules sanguines survenant au cours du développement précoce peut amener un petit nombre d’enfants porteurs de ces cellules mutantes à développer la LAL.

Mais ils ont également mis en évidence un deuxième facteur qui, combiné, déclenche ce type de cancer.

L’équipe a montré qu’un système immunitaire affaibli peut entraîner ultérieurement des infections susceptibles de déclencher d’autres mutations. Ceci, combiné à la mutation des cellules sanguines, pourrait conduire à la LAL. Et ils ont émis l’hypothèse que cela pourrait être lié à un manque de microbes présents dans l’intestin.

Une réaction instinctive

Récemment, dans un Revue systématique financé par Cancer Research UK, ils ont montré que les enfants atteints de LAL ont des caractéristiques beaucoup moins diversifiées. microbiotes que les enfants non atteints de la maladie.

« Nous avons découvert qu’il existe une différence assez frappante entre les microbiomes des enfants avec et sans LAL », explique le professeur Sir Mel Greaves, professeur de biologie cellulaire à l’ICR.

Il est difficile de définir exactement ce qui constitue un intestin sain. Mais les chercheurs conviennent que dans l’ensemble, un microbiome plus diversifié est plus sain car il améliore le système immunitaire. Ces microbes protecteurs mettent du temps à s’installer, et la création de diversité ne se fait pas du jour au lendemain.

« Vous avez donc 3 vagues successives d’espèces bactériennes différentes qui apparaissent au cours des trois premières années de la vie. »

Ces 3 phases comprennent une phase de développement (mois 3 à 14), suivie d’une phase de transition (mois 15 à 30) et d’une phase stable (mois 31 à 46).

« Et pour ceux qui sont atteints de la LAL, c’est comme si le microbiome en était à ses débuts : il est moins diversifié et moins mature. Et cela peut avoir des implications à long terme sur le système immunitaire.

Les chercheurs pensent que le manque de diversité signifie que le système immunitaire des enfants n’est pas aussi bien entraîné à combattre les microbes courants. Et cela provoque une inflammation, qui pourrait contribuer à la LAL.



Les études visant à nous aider à mieux comprendre les causes du cancer chez les enfants sont importantes, notamment le rôle du microbiome. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour démontrer de manière concluante qu’il existe un effet causal du microbiome sur le développement de la LAL chez les enfants, ce qui nous aidera à mieux comprendre tout potentiel de mesures de prévention.



– Dr Laura Danielson, responsable de la recherche sur les enfants et les jeunes à Cancer Research UK

Prévenir TOUT

À l’avenir, les chercheurs espèrent pouvoir analyser le microbiome d’un enfant pour déterminer sa diversité. Et s’il manque certaines espèces, il pourrait être possible de le soutenir en introduisant des espèces manquantes.

Cela signifie que nous pourrions augmenter la diversité du microbiome pour aider à prévenir la maladie.

« Il s’agit pour nous d’un objectif ambitieux à long terme », déclare Greaves.

« En tant que chercheur, je pense aux nombreuses familles qui ont été touchées par la LAL. Et même si cela devient de plus en plus traitable, les effets secondaires peuvent encore être incroyablement difficiles. Se concentrer sur la prévention signifie non seulement minimiser ces effets secondaires, mais aussi sauver des vies. C’est ce à quoi nous aspirons. »

Comme le mentionne Greaves, cet objectif n’est pas facile. Le microbiome est incroyablement complexe et nous ne connaissons toujours pas le rôle exact de certains microbes présents.

Dans la prochaine phase de leurs recherches, l’équipe étudiera quels aspects du microbiome sont les plus utiles au système immunitaire des souris et si une exposition plus précoce à certains microbes pourrait renforcer le système immunitaire et aider à prévenir la LAL.

Même s’il faudra peut-être un certain temps pour voir les perspectives de cette recherche dans la pratique, nous avons fait un pas en avant important vers la possibilité de prévenir la LAL.