Le leader de Lib Dem, Nick Clegg, nous parle de sa politique contre le cancer

Le leader de Lib Dem, Nick Clegg, nous parle de sa politique contre le cancer

Nick Clegg député, chef des libéraux-démocrates

Dans un mois où les spéculations vont bon train sur la question de savoir si les libéraux-démocrates pourraient unir leurs forces avec les travaillistes ou les conservateurs dans un Parlement sans majorité, nous pouvons vous apporter une interview exclusive avec le chef des libéraux démocrates Nick Clegg.

Nous avons déjà interviewé le Premier ministre Gordon Brown et le chef conservateur David Cameron – alors qu’est-ce que les libéraux-démocrates prévoient de faire pour aider à vaincre le cancer ?

Grande-Bretagneles taux de survie au cancer de s sont pires que ceux de beaucoup de nos voisins européens – que prévoient de faire les libéraux-démocrates pour s’attaquer à ce problème ?

Nick Clegg – La détection précoce est la clé. Cela n’a tout simplement pas de sens que des gens soient détournés des programmes de dépistage parce qu’ils sont considérés comme trop vieux ou trop jeunes, alors nous supprimerions les limites d’âge pour le dépistage pour commencer. Et nous devons amener plus de gens à aller se faire dépister en premier lieu, en faisant passer le message à tout le monde que la meilleure façon de vaincre le cancer est de le détecter tôt.

La mort de Jade Goody a montré à quel point la sensibilisation est importante pour amener les gens à se faire contrôler. Mais à l’heure actuelle, les taux de participation au dépistage du cancer varient considérablement d’un endroit à l’autre et entre les différents groupes ethniques.

Nous devons également veiller à ce que les fortes contraintes pesant sur les finances publiques ne remettent pas en cause aujourd’hui la prise en charge des patients atteints de cancer. Je crois que si nous réduisons les déchets dans le NHS, nous pouvons protéger les médecins et les infirmières de première ligne qui traitent ces patients et les soutiennent pendant une période extrêmement difficile.

La recherche montre qu’une proportion importante de tous les cancers pourrait être évitée en modifiant le mode de vie. Quel rôle voyez-vous pour le gouvernement pour aider les gens à faire des choix sains?

NC – Bien que je ne pense pas que ce soit le travail du gouvernement de dire aux gens comment vivre leur vie, nous devons faire face au fait que les mauvais choix de mode de vie coûtent des milliards à nos services de santé. Le gouvernement a un grand rôle à jouer pour rehausser le profil de la santé publique et s’assurer que lorsque les gens fument, boivent de façon excessive ou mangent mal, ils sont sensibilisés aux conséquences.

Le gouvernement et le NHS peuvent alors travailler ensemble, et avec des organisations caritatives, pour aider les personnes qui souhaitent faire des choix plus sains à les mener à bien. Il ne sert à rien de juste moraliser sur les choix des gens. Vous devez leur donner les moyens, par le biais d’informations, de soutien et d’incitations, de s’aider eux-mêmes. Là où il y a ce soutien – comme par le biais de programmes pour aider les gens à arrêter de fumer, ou de programmes comme MEND, qui promeuvent un mode de vie sain pour les familles afin de lutter contre l’obésité infantile – nous voyons des résultats.

Comment allez-vous sensibiliser les médecins généralistes et le public aux symptômes du cancer ?

NC – Les médecins généralistes doivent pouvoir atteindre les gens. Les gens apprennent à connaître leurs médecins, à leur faire confiance. Nous devons nous assurer que les médecins généralistes sont en mesure de passer du temps avec leurs patients, de leur parler des risques de cancer et de rechercher les signes avant-coureurs ; en particulier dans les communautés défavorisées où il y a toujours une pénurie de médecins généralistes.

Nous devons également être ouverts à de nouvelles manières innovantes de connecter les gens à leurs médecins. assister à des programmes de dépistage.

Nous savons que si le cancer est détecté plus tôt, le traitement est souvent plus simple et plus susceptible d’être efficace. Que ferez-vous pour vous assurer que le cancer est diagnostiqué plus tôt?

NC – Nous devons certainement nous assurer que les gens ont un accès rapide aux références. Mais nous devons également nous demander pourquoi les gens ne vont pas parler à leur médecin généraliste ou assister à des programmes de dépistage en premier lieu, puis nous devons supprimer ces obstacles.

Les hommes, par exemple, sont beaucoup moins susceptibles de consulter régulièrement un médecin généraliste que les femmes, ce qui peut entraîner des retards de diagnostic. Parfois, le problème peut être résolu relativement facilement. Par exemple, si le problème est de trouver le temps, nous pouvons faciliter les choses en permettant aux patients de s’inscrire à plus d’un cabinet, ce qui signifie que vous pouvez visiter un cabinet près de chez vous ainsi que près de votre travail. Mais il existe des barrières culturelles plus importantes que nous devons également surmonter, comme les stéréotypes qui empêchent les hommes d’obtenir des conseils de leur médecin généraliste.

Si nous voulons augmenter le diagnostic précoce, nous devons également examiner ce qui fonctionne dans le pays, puis étendre ces pratiques à d’autres endroits. Par exemple, il existe un excellent programme à Doncaster qui encourage les personnes souffrant de toux persistante à consulter leur médecin pour demander une radiographie. Cela a conduit à un plus grand nombre de cas de cancer du poumon diagnostiqués, un traitement étant disponible plus tôt. C’est le genre de schéma que nous devons voir davantage.

Comment les libéraux-démocrates garantiront-ils aux patients le droit d’accéder rapidement aux meilleurs traitements contre le cancer, quel que soit leur lieu de résidence ?

NC – Tout le monde a droit à des soins rapides et de qualité, et si les délais d’attente sont dépassés, nous pensons que les personnes doivent être traitées en privé. Et il ne doit pas être difficile pour les patients de prendre rendez-vous, c’est pourquoi les prestataires de soins devraient avoir l’obligation d’atteindre les objectifs d’accès. Nous soutenons également la modification du fonctionnement de NICE afin qu’il puisse prendre des décisions sur de nouveaux traitements le plus rapidement possible. NICE devrait établir son propre programme et prendre des décisions plus tôt qu’il ne le fait actuellement.

Nous devrions également examiner les traitements existants pour voir si les meilleures pratiques sont partagées à travers le pays. Trop souvent, les PCT se cachent derrière des retards dans le processus NICE pour éviter de prescrire de nouveaux médicaments qui pourraient apporter de réels avantages aux patients.

Comment vous assurerez-vous que les patients obtiennent les informations dont ils ont besoin après le diagnostic ?

NC – Entendre que vous ou quelqu’un dont vous êtes proche souffre d’un cancer peut être terrifiant. Mais ce qui peut aider les patients et leurs proches à surmonter cette épreuve, ce sont des informations claires et le soutien des professionnels qui les traitent. Il est impossible de sous-estimer le rôle que ces professionnels – personnel, infirmières spécialisées, conseillers – jouent pour aider les gens à traverser leur traitement contre le cancer.

Nous devons nous assurer que ces précieux services ne sont pas supprimés à cause d’excès bureaucratiques ailleurs.

Comment comptez-vous lutter contre les inégalités liées au cancer entre les différents groupes sociaux ?

NC – Je pense que l’un des plus gros problèmes ici est le manque d’accès à des soins primaires de haute qualité. Les régions les plus pauvres du pays sont généralement aussi celles qui comptent le moins de médecins. Et les habitants de ces régions n’ont souvent pas les moyens de s’absenter pour consulter un généraliste pendant les heures de travail, c’est pourquoi les gens doivent avoir la possibilité de se rendre chez leur généraliste le soir et le week-end.

Nous allons proposer des politiques pour résoudre ces deux problèmes : payer un peu plus les médecins généralistes pour travailler dans des communautés défavorisées et permettre aux gens de s’inscrire à n’importe quel médecin généraliste qui leur convient – comme un médecin proche du travail, au lieu de près de chez eux, par exemple.

Je suis également conscient du rôle que la prévention peut jouer dans ces communautés – les taux de tabagisme, d’obésité et de consommation d’alcool sont souvent bien plus élevés dans les groupes sociaux défavorisés, et je pense que la façon dont les médecins généralistes sont rémunérés devrait changer pour les inciter davantage à amener les patients à améliorer leur santé.

Dans le climat économique actuel, que ferez-vous pour protéger les services de cancérologie de première ligne ?

NC – Comme pour tous nos services publics, le NHS est maintenant dans une situation difficile et nous devons être honnêtes à ce sujet. À moins que nous ne puissions améliorer l’efficacité, le NHS aura du mal à suivre le rythme de la demande croissante et du développement de nouveaux traitements innovants et coûteux. Mais il y a de l’argent à économiser – en mettant fin au gaspillage et en réduisant l’inefficacité : nous aimons tous le NHS mais nous devons nous poser des questions étant donné qu’il y a plus d’administrateurs du NHS qu’il n’y a de lits d’hôpitaux pour les mettre.

Cela paraît technocratique, je le sais, mais c’est vital si on veut sauvegarder les services de première ligne. Ce n’est pas seulement juste, c’est aussi rationnel – plus nous prévenons le cancer et le traitons tôt, plus nous pourrons économiser d’argent à long terme.

Cancer Research UK dépense plus de 350 millions de livres sterling par an pour la recherche – comment les libéraux-démocrates soutiendront-ils les scientifiques et chercheurs britanniques de renommée mondiale ?

NC – Je considère la science et la R&D comme absolument au cœur de la nouvelle économie que nous devons maintenant construire. Les communautés de recherche britanniques sont parmi les meilleures au monde, ce qui est encore plus impressionnant compte tenu des années de négligence qu’elles ont subies sous les gouvernements conservateurs et travaillistes successifs plus intéressés à courtiser la City de Londres.

Je veux donner de la certitude à nos communautés de recherche dans le climat économique actuel, c’est pourquoi je soutiens le principe qu’une fois que les allocations sont faites aux budgets de recherche, elles ne sont pas volées. Et je pense que le financement devrait être alloué en fonction de nos priorités générales et partagées – comme l’amélioration de la santé publique – et non faussée par l’approche actuelle des cases à cocher qui donne aux politiciens et aux bureaucrates le dernier mot sur les projets particuliers qui valent et ne valent pas la peine.

Grâce au généreux soutien du public britannique, une grande partie de notre recherche médicale est financée par des organisations caritatives comme Cancer Research UK. Que ferez-vous pour aider le secteur caritatif à prospérer ?

NC – Les organismes de bienfaisance jouent un rôle absolument essentiel en complétant le travail des prestataires des secteurs public et privé dans presque tous les domaines de la vie. Le gouvernement actuel est à court d’idées sur la façon d’exploiter le potentiel du troisième secteur.

Les conservateurs, quant à eux, demandent aux organismes de bienfaisance de faire plus avec moins d’argent, ce qui leur permet de couvrir les coûts de prestation des services publics.

Les Lib Dems se sont engagés à faire en sorte que le tiers secteur dispose du soutien, de l’infrastructure et de l’accès au financement dont il a besoin. C’est ainsi que nous nous assurons que les véritables atouts du secteur reposent sur son indépendance, sa flexibilité et son innovation.

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