Le Fonds provisoire pour les médicaments contre le cancer – comment fonctionnera-t-il et améliorera-t-il l’accès pour les patients ?

Une photo de quelques capsules de médicaments

Le nouveau Fonds provisoire pour les médicaments contre le cancer devrait aider les patients à avoir accès aux médicaments

Ce matin, le ministère de la Santé a annoncé les détails d’un nouveau fonds « provisoire » pour les médicaments contre le cancer.

Ce fonds représente 50 millions de livres sterling de « nouveaux fonds » (ou « financement supplémentaire en cours d’année », en langage gouvernemental) à dépenser en médicaments pour les patients atteints de cancer, pour combler l’écart d’ici avril de l’année prochaine lorsque le Fonds officiel pour les médicaments contre le cancer entrera en vigueur.

Cet argent est destiné à garantir que lorsqu’un médecin veut prescrire un médicament spécifique à son patient, les personnes qui détiennent les cordons de la bourse au niveau local dans le NHS auront de l’argent supplémentaire pour le payer, que le médicament ait été ou non approuvé ou non par NICE.

Le Cancer Drugs Fund est l’idée originale du nouveau secrétaire d’État à la Santé Andrew Lansley, et est né du manifeste conservateur – et réitéré à la fois dans le programme de coalition pour le gouvernement et dans le récent livre blanc sur la santé. Équité et excellence : Libérer le NHS.

À l’origine, ce fonds devait démarrer à partir d’avril de l’année prochaine et durer jusqu’en 2014, date à laquelle le gouvernement a annoncé qu’il introduirait un tout nouveau système de tarification des médicaments « fondée sur la valeur ». Ce fonds « intérimaire » annoncé aujourd’hui est de l’argent supplémentaire pour faire avancer le pays jusqu’à ce que le fonds « officiel » commence en avril.

Ce nouvel argent est une excellente nouvelle pour les personnes actuellement traitées pour un cancer. Un récent rapport du gouvernement a montré que moins de nouveaux médicaments anticancéreux étaient prescrits au Royaume-Uni par rapport à d’autres pays d’Europe – peut-être en raison d’un manque de financement disponible.

Mais bien que le lancement du fonds soit une bonne nouvelle, nous avons encore quelques questions sur son fonctionnement en pratique.


Comment le fonds fonctionnera-t-il réellement?

L’Angleterre est divisée en dix « autorités sanitaires stratégiques » ou SHA, qui sont responsables de la planification locale, du contrôle de la qualité et de la gestion des capacités des services de santé locaux.

Plus tôt cette année, Sir Bruce Keogh, directeur médical du NHS, a écrit aux SHA pour expliquer comment ce financement devrait être appliqué.

En résumé, le total de 50 millions de livres sterling doit être décomposé en plus petits montants et distribué aux 10 SHA, le montant reçu par chacun dépendant de la taille de sa population. En pratique, cela ira d’environ 7,5 millions de livres sterling pour les SHA de Londres et du nord-ouest à un peu moins de 3 millions de livres sterling pour le SHA du nord-est.

Tous les SHA devraient désormais avoir des « panels dirigés par des cliniques », composés de médecins et de commissaires (qui sont chargés d’acheter des traitements et des soins pour le NHS), pour recevoir les demandes des médecins au cas par cas pour leur part des £ 50 millions.

Cependant, les directives indiquent également que « toutes les autres voies de financement » doivent être épuisées avant que les patients ne puissent prétendre à ces fonds.

Il s’agit notamment des accords existants entre les prestataires de santé locaux selon lesquels les médicaments non encore approuvés par le NICE sont systématiquement disponibles dans leur région, ou la prescription de « cas exceptionnels ». Les « cas exceptionnels » sont des cas où les médecins peuvent demander de l’argent au cas par cas parce qu’ils pensent que leur patient est cliniquement plus susceptible de bénéficier d’un médicament que la population générale.

Pour cette raison, le Cancer Drugs Fund court le risque que les patients soient laissés à attendre pendant que les médecins remplissent des formulaires complètement inutiles, uniquement pour prouver qu’ils ont «épuisé» ces options.

Ainsi, pour que ce fonds fonctionne comme il se doit, les médecins devront recevoir des conseils clairs sur la manière de présenter une demande – et les décisions doivent être prises rapidement et de manière appropriée.

Nous aimerions également savoir ce qui se passera si cet argent est utilisé avant avril 2011.

Il sera très intéressant de voir comment le fonds provisoire sera dépensé au cours des six prochains mois. Si tout se passe comme prévu, cela devrait garantir qu’aucun patient ne se voit refuser un médicament contre le cancer qui pourrait les aider – ce qui doit être une bonne chose dans le livre de quiconque.

Se préparer pour le Fonds « officiel » pour les médicaments contre le cancer

Le gouvernement n’a toujours pas publié les détails du fonds officiel pour les médicaments contre le cancer (par opposition au fonds «provisoire» actuel), qui commence en avril de l’année prochaine. Pour le moment, nous ne savons pas comment cela sera distribué, ni même combien cela sera (200 millions de livres sterling ont été alloués à l’origine, mais cela est maintenant cité comme un chiffre « ambitieux »).

Le ministère de la Santé doit publier une consultation sur tout cela au cours du mois prochain. Nous travaillerons en étroite collaboration avec les autres organismes de bienfaisance contre le cancer pour nous assurer que cela fournit trois choses.

Premièrement, il doit rassurer les patients atteints de cancer que le Fonds sera bien mis en place et géré. Des garanties doivent également être mises en place pour garantir que non seulement un financement suffisant est alloué, mais qu’il n’y a pas de risque que cela soit réorienté par inadvertance vers une autre des nombreuses priorités des services de santé. Et enfin, il doit y avoir un processus clair et transparent pour les médecins qui leur permet de donner à leurs patients les traitements qu’ils pensent leur être bénéfiques.

Hilaire

Hilary Tovey est responsable des politiques de Cancer Research UK

Article mis à jour : 13h49, 10/10/10