Le financement de la recherche sur le cancer au Royaume-Uni a presque doublé en moins de 10 ans

Graphique montrant l'argent dépensé par les partenaires du CNRI, par domaine de recherche

L’Institut national de recherche sur le cancer (NCRI) est un partenariat à l’échelle du Royaume-Uni entre le gouvernement, des organismes de bienfaisance et l’industrie qui promeut la coopération dans la recherche sur le cancer. Cette semaine, il a publié son rapport sur les 10 ans [pdf], qui décrit combien ses 21 organisations membres ont dépensé pour la recherche sur le cancer au Royaume-Uni.

Nous avons invité le CNRI Caroline Magee écrire sur les principales conclusions du rapport et sur le rôle du CNRI dans la coordination et la promotion de la recherche sur le cancer au Royaume-Uni.

En 2002, les membres du CNRI ont dépensé 257 millions de livres sterling pour la recherche sur le cancer au Royaume-Uni. Maintenant, ils dépensent presque le double de la recherche sur le cancer chaque année – plus de 500 millions de livres sterling.

C’est extrêmement encourageant et un tel investissement est de bon augure pour l’avenir des personnes atteintes de cancer au Royaume-Uni et au-delà. Après tout, c’est grâce à la recherche que les taux de survie au cancer ont doublé au cours des 40 dernières années.

Mais ce que vous ne réalisez peut-être pas, c’est que la communauté de la recherche sur le cancer est l’une des rares communautés médicales à savoir exactement dans quel type de recherche elle dépense son argent et à utiliser activement ces informations pour planifier la recherche sur le cancer au Royaume-Uni.

C’est grâce aux membres du CNRI – qui comprennent Cancer Research UK, plusieurs autres organisations caritatives contre le cancer et le ministère de la Santé – qui travaillent ensemble pour aider à coordonner la recherche sur le cancer à travers le Royaume-Uni, pour le bien des patients atteints de cancer.

Garder un œil sur combien nous dépensons

L’une des premières actions du CNRI lors de sa création en 2001 a été de développer la base de données sur la recherche sur le cancer, nous permettant de surveiller combien nos partenaires caritatifs et gouvernementaux dépensent pour la recherche sur le cancer à partir de 2002, lorsque le financement était de 257 millions de livres sterling. En 2010 – à peine huit ans plus tard – il avait presque doublé pour atteindre 504 millions de livres sterling.

L’analyse de cette situation dans son ensemble a aidé les partenaires du CNRI tels que Cancer Research UK à mieux comprendre les recherches que d’autres financent, afin qu’ils puissent planifier leur travail, individuellement ou ensemble, afin de réduire les doublons inutiles.

Tout aussi important, il a aidé les bailleurs de fonds à repérer et à combler les lacunes dans la recherche afin que l’argent soit injecté dans les domaines qui en ont le plus besoin.

En effet, la principale force du CNRI a été de réunir ainsi les bailleurs de fonds de la recherche – auparavant, la recherche sur le cancer était beaucoup plus fragmentée et moins coordonnée. Lorsque nous avons examiné les choses en 2002, nous avons été en mesure de catégoriser le financement pour la première fois et d’examiner les types de dépenses – des choses comme combien est dépensé pour la recherche fondamentale applicable à tous les cancers par rapport à la recherche sur des cancers spécifiques, et identifier lequel des cancers types reçoivent des niveaux de financement plus ou moins élevés.

Types de recherche financés

Les différentes catégories de recherche sont analysées à l’aide d’un système internationalement reconnu appelé Common Scientific Outline (CSO). Les principales catégories d’OSC sont

  • la biologie (c’est-à-dire les rouages ​​de base de nos cellules, y compris les cellules cancéreuses);
  • étiologie (causes du cancer);
  • la prévention;
  • détection précoce, diagnostic et pronostic;
  • traitement;
  • la lutte contre le cancer, la survie et la recherche sur les résultats ; et
  • systèmes de modèles scientifiques.

Cette décomposition nous a donné une image à l’échelle du Royaume-Uni des domaines de financement de la recherche proportionnellement plus ou moins élevés.

L’analyse du portefeuille en 2002 a montré que la prévention recherche composée seulement 2,4 pour cent du total. Ce chiffre étonnamment bas, ainsi que le fait de savoir qu’il vaut mieux prévenir que guérir, a conduit les partenaires du CNRI à unir leurs forces avec d’autres bailleurs de fonds pour former l’Initiative nationale de recherche en prévention (NPRI), qui a levé 23 millions de livres sterling de financement de la recherche à ce jour, avec un 10 millions de livres sterling mis à disposition cette année.

La recherche sur la prévention est maintenant passée à 3,4% – cela peut sembler peu, mais comme l’ensemble de la recherche a doublé, cela signifie en termes de trésorerie une augmentation de 6,3 millions de livres sterling en 2002 à 17,1 millions de livres sterling en 2010.

Répondre aux lacunes de la recherche – cancers difficiles à traiter

Comme le montre l’exemple ci-dessus, la classification et le suivi de la recherche sur le cancer au Royaume-Uni aident les organismes de financement comme Cancer Research UK à combler les lacunes de la recherche. Le CNRI a pu montrer pour la première fois quels cancers reçoivent quelle proportion de financement :

Dépenses par type de cancer

Lorsque le portefeuille a été examiné pour la première fois en 2002, nous avons été choqués de constater que le financement du cancer du poumon, l’un des cancers les plus courants et les plus difficiles à traiter, était si faible par rapport à d’autres sites de cancer.

Pour tenter d’y remédier, le CNRI a fait un modeste investissement dans la recherche sur les soins palliatifs pour les patients atteints de cancer du poumon, mais plus important encore, a cherché à sensibiliser à la nécessité de la recherche sur le cancer du poumon.

Peut-être en partie à cause de cela, nous avons vu le financement de la recherche sur le cancer du poumon passer de 3,5 millions de livres sterling en 2002 à plus de 11 millions de livres sterling en 2010, soit une multiplication par 3 et une augmentation proportionnelle plus élevée que le portefeuille dans son ensemble.

Il y a également eu une augmentation significative du soutien à la recherche sur les cancers du pancréas et de l’œsophage – qui, dans l’ensemble, ont également de faibles taux de survie.

Il est donc encourageant de voir les bailleurs de fonds prendre des mesures dans des domaines qui ont besoin de financement. Et il est également très important de réaliser que seulement 40 pour cent de la recherche est spécifique à un type individuel de cancer. Cela veut dire que plus de la moitié de toutes les recherches sur le cancer au Royaume-Uni sont potentiellement pertinentes pour tous les cancers et tous les patients atteints de cancer :

Un graphique montrant l'argent dépensé par les partenaires du CNRI, par type de cancer

Décrypter les raisons des différentes dépenses liées au cancer

Il existe une grande variation entre le financement de la recherche sur les différents types de cancer.

Les raisons de ces différences sont complexes – la difficulté d’étudier certains cancers fait partie de l’histoire, mais c’est aussi le cas du succès de plusieurs organismes de bienfaisance dans la collecte de fonds. Par exemple, les organisations caritatives contre le cancer du sein ont particulièrement bien réussi à obtenir des fonds de recherche pour ce cancer, ce qui a permis d’améliorer la survie des patientes atteintes d’un cancer du sein.

Cela signifie également qu’un plus grand nombre de survivantes du cancer du sein collectent des fonds pour encore plus de recherche sur le cancer du sein. Cela se produit également avec la leucémie et dans une certaine mesure avec le cancer de l’intestin, mais pas encore beaucoup avec d’autres cancers.

Ce que l’avenir peut nous réserver

Le financement de la recherche sur le cancer se stabilise – ce qui n’est pas tout à fait inattendu compte tenu du climat actuel. Ainsi, les partenaires du CNRI commencent maintenant à concentrer la recherche sur des domaines clés et essaient de s’assurer que les chercheurs connaissent et peuvent accéder à ce financement.

La collaboration sera cruciale au cours des 5 à 10 prochaines années. Sous les auspices du CNRI, les chercheurs sur le cancer peuvent s’appuyer sur les initiatives lancées au cours de la première décennie et s’attendre à un soutien continu de nos partenaires. Parce que notre objectif est que nos efforts combinés améliorent la recherche sur le cancer au Royaume-Uni, pour les personnes que nous essayons d’aider : les patients atteints de cancer.

Caroline Magee