Le Brexit aura un impact important sur la santé et le NHS, selon des chercheurs

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Quitter l’UE comporte de grands risques mais aussi des opportunités pour la santé et le NHS, selon une nouvelle étude.

Il a révélé que le personnel, les finances et l’accès aux médicaments et à la technologie sont tous menacés en fonction des conditions convenues pour le Brexit. Mais la réglementation et la formation pourraient en bénéficier.

« Un système de migration qui attire les talents scientifiques mondiaux et soutient la collaboration, ainsi qu’un alignement réglementaire pour les essais cliniques et l’octroi de licences de médicaments sont essentiels pour faire avancer la recherche et vaincre le cancer plus tôt en Europe et au-delà. »Emma Greenwood, Recherche sur le cancer

Nick Fahy, chercheur principal de l’Université d’Oxford et anciennement employé par la Commission européenne, a déclaré qu’il y aurait des impacts de grande envergure sur la santé et le NHS.

« Ceux-ci doivent être résolus maintenant si les conséquences du Brexit ne doivent pas être supportées par les malades et les personnes vulnérables. »

L’étude, publiée dans La Lancette par un groupe de chercheurs – dont certains ont fait campagne pour que le Royaume-Uni reste dans l’UE – ont examiné les effets de trois scénarios possibles appelés Brexit doux, dur et raté. Le gouvernement britannique a jusqu’en mars 2019 pour conclure un accord de sortie de l’UE.

Les chercheurs définissent un Brexit doux comme représentant la relation continue la plus étroite avec l’UE, conservant un degré élevé d’intégration avec le marché unique, mais avec certaines restrictions à la libre circulation des citoyens.

Un Brexit dur signifie que le Royaume-Uni quitte le marché unique et la fin de la liberté de circulation, et implique un accord de libre-échange, sans droits de douane sur les produits ni autres restrictions.

Un Brexit raté serait un manque d’accord entre le Royaume-Uni et l’UE, et les deux se rabattent sur les règles de l’Organisation mondiale du commerce, qui seraient plus restrictives.

Les chercheurs ont conclu que chacun pose des « menaces substantielles ».

Emma Greenwood, directrice des politiques de Cancer Research UK, a déclaré : « Un système de migration qui attire les talents scientifiques mondiaux et soutient la collaboration, ainsi qu’un alignement réglementaire pour les essais cliniques et l’homologation des médicaments sont essentiels pour faire avancer la recherche et vaincre le cancer plus tôt en Europe et au-delà. . « 

Les trois scénarios impliquent une certaine restriction de la liberté de circulation des citoyens de l’UE, et l’étude indique qu' »il sera très difficile pour le Royaume-Uni d’être autosuffisant dans le NHS ou la main-d’œuvre sociale dans un avenir prévisible ».

Environ 60 000 personnes des pays de l’UE travaillent dans le NHS et 90 000 dans les services sociaux pour adultes, ce qui signifie que la dotation en personnel du NHS et des services sociaux est un problème majeur.

Il y a déjà des pénuries de personnel avec 1 poste sur 10 dans les services de diagnostic, y compris ceux qui diagnostiquent le cancer, vide.

Certaines estimations évaluent le surcoût du recrutement à plus de 7 milliards de livres sterling par an.

Le Royaume-Uni risque de perdre le financement direct que la Banque européenne d’investissement fournit au NHS. Et les chercheurs déclarent que tout impact négatif du Brexit sur l’économie au sens large aurait un impact considérable sur le NHS en tant que plus grande partie des dépenses publiques du Royaume-Uni.

Des problèmes similaires affectent la recherche. On estime que 16 % des scientifiques britanniques viennent d’autres régions de l’UE et le Royaume-Uni reçoit 40 millions de livres sterling par an pour la recherche sur le cancer de la part de l’UE. L’accès aux programmes de l’UE permet également des recherches et des collaborations vitales

Les lois de l’UE sous-tendent la collaboration et autorisent la recherche et les essais cliniques ainsi que l’autorisation des traitements. Les problèmes de santé publique tels que la lutte antitabac et la pollution de l’air sont réglementés par la législation de l’UE et devront être traités avant la finalisation du Brexit.

Mais c’est aussi sur les lois et la réglementation que les chercheurs voient des opportunités du Brexit, car ils disent que les lois sur la concurrence, telles que celles qui limitent l’intervention de l’État, pourraient être remplacées par celles qui profitent au NHS.

Les coûts et les charges administratives pourraient également être réduits pour le NHS, concluent-ils. Mais les chercheurs disent que ces améliorations sont loin d’être garanties et nécessiteraient une action du gouvernement pour s’assurer qu’elles sont introduites.

« Alors que le Royaume-Uni et l’Union européenne négocient leur nouvelle relation, Cancer Research UK s’engage activement avec les décideurs des deux côtés pour s’assurer que nous garantissons le meilleur accord possible pour la recherche et les patients », a déclaré Greenwood. « Nous continuerons à travailler pour que la science reste forte. »

Le professeur Martin McKee, l’un des chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, et membre du conseil consultatif de Healthier In (une ONG qui a fait campagne pour rester dans l’UE) a déclaré : « L’UE a montré qu’elle reconnaît de nombreux ces menaces, et nous espérons que notre document encourage l’équipe de négociation britannique à faire des questions de santé une priorité.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement britannique a défini ses objectifs pour la science après le Brexit. Bien que l’accent mis sur la science ait été bien accueilli, de nombreux acteurs du secteur ont demandé plus de détails.

Les références

Fahy, N. et al. (2017) Comment le Brexit affectera-t-il la santé et les services de santé au Royaume-Uni ? Évaluation de trois scénarios possibles. La Lancette