Le blocage de la première réponse immunitaire du corps pourrait réduire la propagation du cancer

Cancer Research UK Homepage

Les scientifiques du FRANCIS Crick Institute, financés par Cancer Research UK, ont découvert que le blocage d’une partie de la première réponse du système immunitaire pourrait aider à empêcher la propagation du cancer, selon une étude publiée aujourd’hui (mercredi) dans Nature*.

« Notre recherche confirme que les neutrophiles peuvent stimuler la propagation du cancer et jette un nouvel éclairage sur la façon dont ils le font, en découvrant le rôle vital joué par les messagers chimiques des neutrophiles. » – Dr Ilaria Malanchi, chercheur principal.

Les chercheurs ont découvert que les messagers chimiques – fabriqués par les cellules immunitaires appelées neutrophiles – peuvent aider à propager les cellules cancéreuses pour se développer dans un nouvel environnement.

Lorsque les scientifiques ont examiné le cancer du sein chez la souris, ils ont découvert que ces messagers, appelés leucotriènes, aidaient la maladie à se propager aux poumons.

Les messagers ont contribué à rendre les poumons plus accueillants pour le cancer en se concentrant sur les cellules cancéreuses ayant le potentiel le plus élevé pour former une tumeur secondaire et en les aidant à se multiplier.

La recherche a montré que l’utilisation d’un médicament inhibiteur** pour empêcher la production de ces messagers réduisait la propagation du cancer chez la souris.

Le Dr Ilaria Malanchi, responsable de l’étude et chef de groupe au Francis Crick Institute, a déclaré : « Les cellules immunitaires neutrophiles entrent en action dès que le corps est blessé ou infecté pour lancer le processus de guérison. Mais chez les patients cancéreux, certains de ces travaux peuvent aider la maladie et parfois donner aux tumeurs secondaires une meilleure chance de s’installer.

« Notre recherche confirme que les neutrophiles peuvent stimuler la propagation du cancer et jette un nouvel éclairage sur la façon dont ils le font, en découvrant le rôle vital joué par les messagers chimiques des neutrophiles. Plus important encore, notre travail suggère un moyen de cibler les messagers et de les empêcher de favoriser la propagation du cancer. Maintenant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si cette approche pourrait aider les patients atteints de cancer. »

Nell Barrie, directrice principale de la communication scientifique chez Cancer Research UK, a déclaré : « Le cancer tue généralement en se propageant de l’endroit où il se développe à d’autres parties du corps. L’arrêter dans son élan pourrait donc avoir un réel impact pour les patients. Cette recherche précoce s’ajoute à ce que nous savons sur la façon dont la maladie se propage et pourrait conduire à des moyens de rendre le corps moins réceptif aux cellules cancéreuses qui se déplacent. Des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que cela puisse bénéficier aux patients, mais cette étude fournit une autre pièce importante du puzzle du cancer. »

PREND FIN

Pour les demandes des médias, contactez le service de presse de Cancer Research UK au 020 3469 8300 ou, en dehors des heures d’ouverture, au 07050 264 059.

Les références

* Wculek, Sask. et Malanchi. JE. Les neutrophiles favorisent la colonisation pulmonaire des cellules cancéreuses du sein initiatrices de métastases. La nature. 2015. DOI : 10.1038/nature16140

PREND FIN

** Les chercheurs ont utilisé un inhibiteur d’Alox5 appelé Zileuton. Ce médicament est utilisé pour le traitement de l’asthme.