L’aidante en oncologie infantile est passionnée par le service à nos enfants

L'aidante en oncologie infantile est passionnée par le service à nos enfants

Lorsqu’il s’agit des patients pédiatriques atteints de cancer du Innovation Cancer, Tomika Gamble est l’agent du plaisir.

En tant que directeur des programmes de soutien pédiatrique, Gamble gère les camps, bals de fin d’année et autres événements spéciaux pour certains des plus jeunes patients de l’hôpital et leurs familles.

«J’aime dire que je suis responsable de faire sourire beaucoup de gens», déclare Gamble.

Cela s’explique en partie par l’aspect unique de la programmation, qui s’adresse à toute la famille. Par exemple, l’équipe de Gamble organise un bal de fin d’année à trois où les patients, leurs soignants et leurs frères et sœurs peuvent tous participer à des activités passionnantes.

«Des pères sont venus me voir après des événements et m’ont dit : « Vous êtes tous extraordinaires » », dit-elle. « Parfois, les enfants pleurent lorsqu’ils remontent dans la voiture de leurs parents après le camp parce qu’ils se sont tellement amusés et ne veulent pas partir.

Le diagnostic de cancer infantile d’un fils

Le vieil adage : « Si vous faites ce que vous aimez, cela ne ressemble pas à du travail », sonne vrai pour Gamble.

«J’occupe probablement le travail le plus agréable chez Innovation Cancer», dit-elle. « Mon objectif est de donner à nos patients pédiatriques un sentiment de normalité. »

Gamble sait à quel point cela est nécessaire.

Lorsque son fils aîné, Isaiah, a reçu un diagnostic d’une forme rare de cancer du poumon à l’âge de 3 ans, elle était enceinte de son deuxième fils.

« Ce fut une période très difficile pour notre famille », se souvient Gamble, qui avait déjà perdu sa grand-mère à cause d’un cancer des glandes salivaires et sa tante à cause d’un cancer du pancréas.

À l’époque, Gamble faisait des relations publiques pour un district scolaire local et son mari était entraîneur dans un autre district scolaire local.

« Nous avons reçu tellement de soutien de la part de notre communauté », dit-elle. « Notre communauté nous a appris l’importance de donner, alors une fois les traitements de mon fils terminés, la question est devenue : « Comment pouvons-nous redonner ? »

La passion et le but se rencontrent

Gamble a lancé une organisation à but non lucratif pour soutenir les enfants confrontés à des problèmes de santé potentiellement mortels, ce qui lui a donné l’opportunité de travailler sur des événements avec Innovation Cancer. Lorsqu’elle a postulé et finalement accepté un poste chez Innovation Cancer, gérant des programmes de soutien pédiatrique en 2018, c’était un rêve devenu réalité.

«Je voulais travailler chez Innovation Cancer depuis longtemps, mais je ne savais pas où me situer», explique Gamble. « Ce fut une bénédiction de voir la boucle bouclée : le diagnostic de cancer de mon fils et mon expérience en relations publiques et en événements spéciaux m’ont aidé à assumer les responsabilités de mon rôle et à établir de véritables liens avec les familles que nous servons.

La famille de Gamble fait également du bénévolat dans les programmes de Innovation Cancer. Isaiah, aujourd’hui âgé de 17 ans, est animateur de camp d’été au Camp Star Trails, auquel peuvent participer les enfants âgés de 6 à 14 ans. Ils ont la possibilité de commencer une formation pour devenir conseillers à partir de 16 ans. Isaiah a également participé à la Boot Walk to End Cancer® de Innovation Cancer.

« Chez Innovation Cancer, je sais que je fais le travail pour lequel Dieu m’a placé sur cette terre », déclare Gamble. « Quand vous trouvez cette passion et ce but, c’est le sentiment le plus incroyable qui soit. »

Demander un rendez-vous chez Innovation Cancer en ligne ou appelez le 1-877-632-6789.