L’activité physique peut aider à réduire le risque de cancer de l’utérus

L'activité physique pourrait aider à réduire le risque du cancer de l'utérus

L’activité physique pourrait aider à réduire le risque de cancer de l’utérus

Rester actif est bon pour la santé. Il maintient l’excès de graisse à distance, vous donne une poussée d’endorphines améliorant l’humeur et maintient vos os et vos muscles forts. De nombreuses études ont également montré que le maintien d’une activité physique peut réduire le risque de cancer de l’intestin et du sein.

Mais une nouvelle étude vient d’être publiée dans le British Journal of Cancer, qui confirme qu’être actif réduit également le risque de cancer de l’utérus (techniquement, cancer « endométrial », qui prend naissance dans la muqueuse de l’utérus).

Pour étudier le lien, les chercheurs ont examiné les résultats combinés de nombreuses études différentes sur l’activité et le risque de cancer de l’utérus. Cela leur a donné une image globale, plus fiable, des effets de l’activité physique.

Et ce n’était pas tout : ces résultats globaux laissaient également entendre que passer trop de temps assis était également lié à un risque plus élevé de cancer de l’utérus.

Lien « probable » renforcé

En 2007, trois études ont examiné toutes les preuves existantes sur l’activité physique et le cancer de l’utérus, concluant toutes qu’être actif réduisait « probablement » le risque de ce type de cancer.

À l’époque, les preuves n’étaient pas assez solides pour conclure qu’il y avait un lien certain. En effet, seules quelques études avaient recruté des personnes en bonne santé au départ et les avaient suivies au fil du temps. Ces « études prospectives » sont moins sujettes aux biais que celles qui recrutent des personnes atteintes ou non de la maladie, et leur demandent de se souvenir de leurs habitudes antérieures.

Mais depuis lors, cinq de ces études, examinant ce lien, ont été publiées. Il s’agit notamment d’études de très grande envergure comme l’étude EPIC, que Cancer Research UK contribue à financer.

L’ajout des derniers ensembles de résultats a donné plus de poids aux conclusions, et les chercheurs sont maintenant convaincus que le lien qu’ils ont trouvé n’est pas seulement dû au hasard. Les femmes actives, ont-ils découvert, présentaient un risque de cancer de l’utérus environ 30 % inférieur à celui des femmes inactives.

Comment l’activité pourrait-elle affecter le risque de cancer de l’utérus?

La muqueuse de l’utérus s’épaissit puis se décompose tout au long du mois, à mesure que les niveaux d’hormones dans le corps des femmes changent. C’est une partie normale du cycle menstruel, mais elle peut être affectée par des changements dans les niveaux d’hormones qui ne sont pas liés au cycle normal. Par exemple, la prise d’un THS augmente les niveaux d’œstrogènes dans le corps, provoquant une croissance plus importante de la muqueuse utérine et augmentant le risque de cancer.

Mais être physiquement actif abaisse le taux d’œstrogènes dans votre sang. Et il augmente également simultanément les niveaux d’une autre protéine, appelée SHBG, qui se fixe sur l’œstrogène et l’empêche de fonctionner. Cela empêche les œstrogènes de trop diviser les cellules.

Être physiquement actif aide également à prévenir la prise de poids, en éloignant les cellules graisseuses supplémentaires qui pompent constamment des hormones, notamment des œstrogènes. C’est pourquoi le surpoids augmente le risque de cancer de l’utérus. En fait, on estime qu’environ un tiers des cas au Royaume-Uni sont liés au surpoids ou à l’obésité.

Être actif réduit également les niveaux de l’hormone insuline dans le corps. Ceci est important car l’insuline et d’autres produits chimiques qui en dépendent peuvent faire croître et se diviser les cellules de l’utérus, augmentant encore le risque de changements cancéreux.

Êtes-vous assis confortablement ?

Trois des études incluses dans l’analyse ont également examiné séparément le temps que les gens passaient assis pendant la journée. Ils ont découvert que les personnes qui étaient assises le plus longtemps avaient entre 40 et 80 % plus de risques de cancer de l’utérus que celles qui étaient assises le moins longtemps.

Compte tenu de la quantité d’exercice que les femmes faisaient, les chercheurs ont découvert que les femmes qui passaient le plus de temps assises avaient un risque plus élevé de cancer de l’utérus. Les femmes inactives et assis plus de 9 heures par jour présentait plus de deux fois plus de risques de contracter la maladie que les femmes actives assises moins de 3 heures par jour.

Dans l’ensemble, ces résultats donnent une indication que s’asseoir pourrait affecter indépendamment le risque de cancer de l’utérus, mais les preuves ne sont pas aussi importantes ou aussi solides que celles de l’activité physique.

Réduire le risque

Les auteurs de la dernière étude ont estimé que si tout le monde était actif pendant plus de 20 minutes, cinq fois par semaine, 22 % des cancers de l’utérus pourraient être évités. C’est plus de 1 600 cas chaque année. Cette estimation est probablement élevée, car ils ont utilisé l’étude qui a montré l’effet le plus important pour calculer l’estimation.

Mais c’est toujours une bonne idée d’être physiquement actif. Non seulement il peut réduire le risque de cancer de l’utérus, mais aussi les cancers de l’intestin et du sein, et de nombreuses autres maladies chroniques.

D’autres éléments de notre mode de vie peuvent également affecter notre risque de cancer de l’utérus. Garder un poids santé est important, car la graisse est active et pompe les hormones et les produits chimiques qui divisent les cellules.

Et les choses qui affectent les niveaux d’hormones dans le corps peuvent également affecter le risque. Avoir des enfants réduit le risque de maladie, tout comme la prise de la pilule contraceptive combinée, alors que certains types de THS qui ne contiennent que des œstrogènes augmentent le risque.

Les taux de cancer de l’utérus ont augmenté au cours des 30 dernières années, il est donc important de savoir pourquoi, afin que nous puissions trouver comment ralentir cette augmentation. Et cette étude a montré que rester actif pourrait bien avoir un rôle important à jouer dans la prévention de la maladie.

-Jess