La vitamine A peut aider à contrôler certains cas de cancer de l’intestin

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Une molécule produite à partir de vitamine A peut aider à protéger contre certains cas de cancer de l’intestin, selon une recherche américaine.

L’étude, publiée dans la revue Immunity, fait allusion à un moyen possible de traiter certains cancers de l’intestin causés par des dommages à l’intestin.

La recherche a révélé que les souris atteintes d’un cancer de l’intestin causé par des dommages à l’intestin présentaient des niveaux inférieurs à la normale d’acide rétinoïque, qui est fabriqué dans le corps à partir de la vitamine A, dans leurs intestins. Mais lorsque l’équipe a augmenté les niveaux d’acide rétinoïque dans l’intestin des animaux, la croissance tumorale a été ralentie.

Les chercheurs ont également découvert que les échantillons de tissus de patients atteints de cancer de l’intestin avaient des niveaux élevés d’une molécule qui décompose l’acide rétinoïque, et que ceux qui avaient les niveaux les plus élevés avaient tendance à avoir une survie plus faible.

Certains des échantillons de tumeurs intestinales de l’étude provenaient de patients dont la maladie était liée à une maladie intestinale inflammatoire appelée colite ulcéreuse.

Le professeur Edgar Engleman, de la faculté de médecine de l’Université de Stanford et qui a dirigé l’étude, a déclaré qu’il existe un «lien clair» chez l’homme entre les affections intestinales inflammatoires, telles que la colite ulcéreuse, et le développement du cancer de l’intestin.

« L’acide rétinoïque est connu depuis des années pour être impliqué dans la suppression de l’inflammation dans l’intestin », a-t-il déclaré. « Nous voulions relier les points et savoir si et comment les niveaux d’acide rétinoïque affectent directement le développement du cancer. »

Le professeur Alastair Watson, un expert de Cancer Research UK dans le cancer de l’intestin, a déclaré que les résultats étaient « intéressants » et que d’autres études devraient confirmer le lien chez les personnes.

« Le prochain défi consiste à déterminer si l’administration de vitamine A aux personnes atteintes de colite ulcéreuse pourrait réduire leur risque de développer un cancer de l’intestin », a-t-il déclaré.

« Moins d’un cas sur 10 de cancer de l’intestin est causé par la colite ulcéreuse, donc un autre défi consiste à déterminer si la vitamine A a également un rôle à jouer dans les cas les plus courants de la maladie. »

L’acide rétinoïque joue une variété de rôles importants dans la croissance cellulaire, le développement et la fonction du système immunitaire. Il aide également à réduire l’inflammation dans l’intestin.

Les bactéries présentes dans l’intestin peuvent également endommager l’intestin, et les chercheurs ont découvert que chez la souris, ce processus peut entraîner des modifications des niveaux d’acide rétinoïque.

Le Dr Oliver Maddocks, expert britannique de Cancer Research UK dans le métabolisme du cancer, a déclaré : « Cette étude a révélé que les bactéries dans l’intestin peuvent contribuer au développement du cancer de l’intestin en modifiant la façon dont les cellules immunitaires réagissent aux dommages tissulaires qui peuvent causer la maladie.

« Surtout, s’ils sont confirmés par d’autres études, les résultats suggèrent que les thérapies conçues pour stimuler l’activité du système immunitaire pourraient aider à prévenir ou à traiter certains cancers de l’intestin. »

Les références

Bhattacharya, N. et al. (2016). La normalisation de la carence en acide rétinoïque induite par le microbiote stimule l’immunité protectrice à médiation par les cellules CD8 + T dans le cancer colorectal. Immunité. DOI : 10.1016/j.immuni.2016.08.008