La théorie de l’infection pourrait expliquer la cause de la leucémie infantile courante, selon un scientifique

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Qu’est-ce qui cause le cancer? Si nous savons cela, nous pouvons essayer de trouver des moyens de l’empêcher.

C’est pourquoi un examen publié aujourd’hui est important. Il examine toutes les preuves concernant un type de cancer appelé l’enfance leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), en utilisant des preuves provenant d’études publiées pour essayer d’identifier une cause.

Et aujourd’hui à Londres, le scientifique à l’origine de la revue a présenté sa théorie, basée sur 30 ans de travail sur le sujet.

Il est important de dire que l’examen n’a porté que sur l’enfance TOUS. Étant donné que les différents types de cancer ont des causes différentes, ces résultats ne seront pas les mêmes pour les autres formes de la maladie.

Qu’est-ce que TOUS ?

La LAL est un type de cancer du sang qui prend naissance dans la moelle osseuse. C’est le type de leucémie le plus courant chez les enfants, avec l’incidence la plus élevée chez les jeunes enfants âgés de 0 à 4 ans. Elle peut également affecter les adultes, mais peut être considérée comme une maladie différente.

Environ 6 enfants sur 100 000 âgés de 0 à 4 ans recevront un diagnostic de LAL chaque année. Et environ 9 d’entre eux sur 10 seront guéris par un traitement.

C’est une bonne nouvelle, mais le traitement reste difficile pour les patients et leurs familles, et peut entraîner des problèmes de santé à long terme. C’est pourquoi la recherche sur les traitements plus doux et les moyens de prévenir cette maladie est si importante.

« La leucémie infantile est rare et on ne sait actuellement pas quoi ou si des professionnels de la santé ou des parents peuvent faire quoi que ce soit pour la prévenir », déclare le professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK.

De nombreuses causes différentes ont été suggérées, mais beaucoup manquent de preuves ou sont invraisemblables.

Quelle est l’histoire d’aujourd’hui ?

Ainsi, le professeur Mel Greaves, expert en leucémie infantile à l’Institute of Cancer Research de Londres, a rassemblé toutes les preuves sur les causes de la LAL pour essayer de trouver un schéma.

La recherche, y compris l’étude des jumeaux, a conduit Greaves à proposer que ALL commence en deux étapes :

  1. Une anomalie génétique avant la naissance crée une susceptibilité à la leucémie, mais n’a pas d’autre impact ou symptôme. Greaves dit que c’est étonnamment courant – jusqu’à 1 bébé sur 100 pourrait avoir une telle anomalie génétique.
  2. Dans environ 1 cas sur 100 une deuxième faute génétique déclenche TOUS. Les travaux de Greaves suggèrent que cette deuxième étape est causée par des infections courantes.

Les deux étapes sont nécessaires pour TOUS – ainsi les enfants dont les cellules sont exposées à une seule des étapes ne développeront pas la maladie. Et c’est le cas pour la plupart des enfants.

« Il est important de souligner que moins d’un pour cent des enfants qui ont la prédisposition génétique décrite dans cette revue, développent une LAL », explique Swanton.

Mais le point clé présenté par Greaves est que TOUS se produit lorsque la deuxième étape se produit chez les enfants dont le système immunitaire n’a pas été mis à l’épreuve au début de la vie et a développé des réponses à ces défis. L’exposition à certaines infections ou microbes courants ou moins graves peut protéger contre cette deuxième étape, et si les enfants n’y ont pas été exposés, ils ne bénéficient pas de la protection.

On ne sait pas exactement quelles infections et quels microbes pourraient protéger les enfants, et comment ils le font. Il en va de même pour les infections qui déclenchent la deuxième étape sur le chemin de la maladie, mais Greaves indique que des pics dans TOUS les cas peu de temps après les pics de cas de grippe saisonnière et porcine sont un coupable possible.

Cela signifie-t-il que TOUT est évitable ?

«Cette recherche met en lumière la façon dont une forme de cancer du sang infantile pourrait se développer, impliquant une combinaison complexe de génétique et une exposition précoce aux germes et aux maladies», explique Swanton.

Et comme le dit Greaves, nous devons avoir une vue d’ensemble.

Avoir des frères et sœurs plus âgés, être allaité et être dans une crèche avant le premier anniversaire d’un enfant semblent tous réduire le risque de contracter la LAL. Et il se peut que ces expériences et d’autres signifient que le système immunitaire apprend à reconnaître plus de microbes et à mieux les gérer.

« Les parents ne sont en aucun cas responsables de cela. Si j’ai raison, cela reflète la façon dont notre société a évolué », déclare Greaves.

La façon dont nous vivons aujourd’hui est beaucoup plus «propre» que par le passé – de nombreuses maladies ont été éradiquées et nous sommes exposés à moins de microbes et d’infections que nos grands-parents. C’est surtout une bonne chose, mais cela signifie que notre système immunitaire a vu moins d’action et peut parfois réagir de manière excessive à ce qui devrait être des attaques inoffensives.

Cela a été suggéré comme étant à l’origine de certaines allergies et maladies comme le diabète de type 1, et c’est ce que Greaves suggère comme étant à l’origine de la deuxième étape ALL.

En théorie, cela signifie que TOUS pourrait être évitable. Mais dans la pratique, c’est incroyablement difficile, surtout quand on ne sait pas quels microbes pourraient aider ou nuire, et comment.

Devrions-nous rechercher le premier défaut génétique pré-ALL ?

Greaves dit non.

Parce que le premier défaut génétique, ou mutation, est assez courant et ne signifie pas que TOUS se développera, il dit qu’aucun test de dépistage ne donnerait une réponse suffisamment claire.

Cela signifie qu’un surdiagnostic serait un problème, causerait un stress inutile aux familles et représenterait un énorme défi logistique.

Et maintenant?

Greaves dit que c’est la meilleure théorie pour la plupart des cas. Mais il fera plus de recherches pour voir si cela tient le coup.

La prochaine étape consistera à essayer de prévenir la maladie chez les souris conçues pour transmettre des déclencheurs similaires à la LAL infantile.

Jusque-là, les parents ne devraient pas s’inquiéter d’avoir fait ou non quelque chose qui a conduit à la TLA d’un enfant.

« Si leur enfant a une mutation accidentelle dans l’utérus, ce n’est la faute de personne », dit Greaves.

Swanton est d’accord : « Il n’y a rien à notre connaissance qui aurait pu être fait pour prévenir leur maladie. »

Greaves, M. (2018) Un mécanisme causal de la leucémie lymphoblastique aiguë chez l’enfant. Nature Avis Cancer