La spin-out de Cancer Research UK obtient l’approbation des États-Unis pour tester une thérapie unique par cellules T

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L’entreprise dérivée de Cancer Research UK, GammaDelta Therapeutics (« GammaDelta »), a reçu l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour tester sa thérapie unique par cellules T chez l’homme.

L’essai devrait commencer plus tard cette année aux États-Unis et testera la sécurité et recherchera premiers signes de efficacité dans ples gens avec un type de cancer du sang appelé leucémie myéloïde aiguë (LAM).

Je suis ravi de voir nos recherches atteindre enfin les patients et j’ai hâte de voir comment les essais cliniques progressent.

Adrien Hayday, co-fondateur de GammaDelta Thérapeutique et responsable du laboratoire d’immunosurveillance de Crick

Cellules T uniques

Comme de nombreux médicaments d’immunothérapie contre le cancer, la thérapie de GammaDelta exploite la puissance d’un type de cellule immunitaire appelée cellules T pour tenter de tuer cellules cancéreuses.

Mais dans le cas de la thérapie GammaDelta, le type de cellules T avec lesquelles elle fonctionne est plutôt unique.

Connues sous le nom de cellules gamma delta T, ces cellules constituent un petit nombre de toutes les cellules T du corps. Et bien qu’elles soient moins abondantes que les autres cellules T, elles ont des propriétés distinctes qui leur donnent d’énormes promesses en tant que thérapie potentielle contre le cancer.

Contrairement aux cellules T alpha bêta plus abondantes, qui s’appuient sur une molécule spécifique pour les aider à reconnaître les signaux d’alarme sur les cellules, les cellules T gamma delta scannent directement la surface des cellules pour repérer les menaces potentielles. Pour cette raison, la thérapie par cellules T de GammaDelta pourrait aider à traiter les patients dont les cellules cancéreuses ont tenté d’échapper au système immunitaire en éliminant certaines molécules de leur surface, les rendant invisibles pour les cellules T alpha bêta.

De plus, la thérapie de GammaDelta est conçue pour être « prête à l’emploi », ce qui signifie que les cellules T utilisées dans la thérapie proviennent de donneurs sains, plutôt que des patients eux-mêmes. Ces thérapies « sur étagère » pourraient être plus facilement accessibles aux patients à l’avenir.

Suite à l’approbation de la FDA, les propriétés uniques des cellules gamma delta T seront évaluées pour la première fois chez des patients atteints de LAM, dans le cadre d’un essai qui devrait commencer plus tard en 2021. L’espoir est que ce nouveau type d’immunothérapie puisse améliorer résultats dans les cancers du sang.

Une entreprise d’essaimage pionnière

Gamma Delta Therapeutics, une biotech basée au Royaume-Uni, a été initialement formée en 2016 par l’équipe des partenariats commerciaux de Cancer Research UK avec le soutien de l’investisseur en sciences de la vie, Abingworth.

Il a été fondé sur la recherche pionnière de ces cellules gamma delta T uniques, financée en partie par Cancer Research UK et dirigée par Adrian Hayday et Oliver Nussbaumer du Crick and King’s College de Londres.

Hayday a déclaré qu’il était « ravi » de voir la recherche atteindre enfin les patients. « Depuis nos toutes premières études sur les cellules T γδ dans les années 1980, jusqu’à la démonstration de leur activité unique en présence de cancer, il est clair que ces cellules immunitaires ont un énorme potentiel pour le développement de nouveaux traitements d’immunothérapie.« 

GammaDelta est l’une des nombreuses entreprises dérivées dont la conception a été soutenue par Cancer Research UK.

L’organisation caritative a des antécédents bien établis avec les spin-outs, ayant été impliquée dans la création ou soutenant nos partenaires universitaires pour créer plus de 43 sociétés dérivées qui ont obtenu plus de 2,3 milliards de livres sterling d’investissement à ce jour.