La science est la clé pour redresser l’économie britannique en déclin – elle devrait être une priorité lors de cette élection

Two cancer researchers looking at a cell image on screen

En 1963, Harold Wilson parlait de la « chaleur blanche » d’une révolution scientifique qui allait changer le visage de la Grande-Bretagne. Il exprimait l’idéal d’une Grande-Bretagne où la science et la technologie remettraient en question les vieilles orthodoxies et changeraient notre façon de faire les choses pour le mieux.

Soixante et un ans après ce fameux discours, le Royaume-Uni a absolument besoin de soutenir la science et l’innovation. Le pays est confronté à la perspective d’une croissance et d’une productivité stagnantes, et nous devons améliorer les résultats en matière de santé en exploitant les opportunités offertes par la révolution technologique.

La science et l’innovation ont apporté de grandes victoires depuis des décennies. Grâce aux progrès en matière de prévention, de diagnostic et de traitement, la survie au cancer a doublé au cours des 50 dernières années. Cancer Research UK estime qu’un million de vies ont été sauvées depuis le milieu des années 1980 grâce à la recherche. Les programmes de dépistage ont sauvé des vies. Nous disposons d’options de traitement plus récentes, comme l’immunothérapie, et nous trouvons même de nouvelles et meilleures façons d’utiliser les traitements existants.

Mais voici le problème. Le Royaume-Uni compte des scientifiques de renommée mondiale dans le domaine du cancer, mais les résultats en matière de cancer sont à la traîne au niveau mondial. Nous sommes dans un âge d’or de la recherche sur le cancer, avec des découvertes toujours plus passionnantes, mais le NHS est trop lent à innover et à proposer de nouveaux traitements prometteurs aux patients. La survie au cancer s’améliore – mais la dernière décennie a connu la plus faible augmentation de la survie des 50 dernières années.

Passons maintenant à la partie la plus difficile : le Royaume-Uni ne dépense pas suffisamment pour la science par rapport à ses homologues internationaux. Nous sommes derrière les autres pays du G7 en ce qui concerne la proportion du PIB que nous consacrons à la recherche. Dans certains domaines comme la recherche sur le cancer, le défi est plus prononcé parce que le fardeau des dépenses repose principalement sur le secteur privé et le secteur tiers, tandis que d’autres pays du G7, comme les États-Unis, fournissent un financement public substantiel.

Mais cela en vaut la peine – non seulement pour la santé du Royaume-Uni, mais aussi pour son solde bancaire. L’analyse de Cancer Research UK révèle que chaque livre sterling dépensée dans la recherche génère 2,80 £ pour l’économie – en revenus, en emplois et en autres avantages liés à l’amélioration de la santé.

Le plan travailliste pour les sciences de la vie, publié plus tôt dans la journée, décrit plusieurs engagements importants. Il est juste d’identifier de grands défis dans la réalisation des essais cliniques au Royaume-Uni. Ce fait a été largement reconnu dans la revue O’Shaughnessy commandée par le gouvernement britannique. La rationalisation des processus de mise en place d’essais cliniques au Royaume-Uni constitue une étape essentielle vers le rétablissement de la réputation internationale du Royaume-Uni en matière de recherche.

Mais ce qui manque au plan du parti travailliste et à la réponse du gouvernement britannique à la revue O’Shaughnessy sur les essais cliniques, c’est un plan garantissant que le personnel puisse y consacrer suffisamment de temps au sein du NHS. Il y a un clin d’œil à la planification des effectifs à long terme, qui est cruciale pour remédier aux pénuries chroniques de personnel au sein des services de cancérologie, mais nous devons désormais consacrer plus de temps à la recherche dans les contrats du personnel. Prendre du temps pour la recherche crée un cercle vertueux. Le personnel s’implique dans la recherche, ce qui les rend plus susceptibles de poursuivre leur carrière au sein du NHS, garantissant ainsi que les patients peuvent recevoir les meilleurs soins – qui peuvent faire l’objet d’essais cliniques.

Concernant le financement de la recherche, le plan travailliste contient un engagement bienvenu en faveur de modalités de financement à plus long terme pour les institutions de recherche. C’est un résultat très positif grâce à l’association Horizon Europe, mise en place à la fin de l’année dernière par le gouvernement, et qui donnera aux chercheurs la stabilité de financement dont ils ont besoin pour mener des recherches qui sauvent des vies. Mais la stabilité du financement à elle seule ne suffit pas, et nous devons voir cet engagement se traduire par une augmentation significative de la contribution du gouvernement à la recherche sur le cancer au Royaume-Uni – où nous sommes loin derrière des pays comme les États-Unis.

Dans Des vies plus longues et meilleures : un manifeste pour la recherche et les soins contre le cancer, nous avons exhorté les partis politiques à s’engager en faveur d’un financement durable et à long terme de la recherche. Dans les 100 jours suivant les élections, nous avons besoin d’un plan pour diriger le G7 en termes d’intensité de recherche, conformément à l’engagement de Sir Keir Starmer selon lequel le Royaume-Uni « assurera la croissance soutenue la plus élevée du G7 ». Nous avons besoin d’un engagement continu envers Horizon Europe et ses programmes de financement successifs. Nous devons combler le déficit de financement de plus d’un milliard de livres sterling pour la recherche sur le cancer au cours de la prochaine décennie.

Le prochain gouvernement doit garantir l’avenir de la recherche dans les universités britanniques. Et ils doivent réduire les obstacles qui empêchent les chercheurs les plus brillants d’étudier et de travailler au Royaume-Uni, notamment en réduisant les coûts des visas et en simplifiant le régime des visas.

Lors des élections générales, la science et l’innovation seront au cœur de la résolution de nombreux défis du pays. Le parti politique qui s’intéresse sérieusement à la science et à l’innovation est celui qui changera le Royaume-Uni pour le mieux et le grand public le soutiendra et le récompensera lors des urnes.

En 1963, Harold Wilson parlait de la « chaleur blanche » d’une révolution scientifique qui allait changer le visage de la Grande-Bretagne. Il exprimait l’idéal d’une Grande-Bretagne où la science et la technologie remettraient en question les vieilles orthodoxies et changeraient notre façon de faire les choses pour le mieux.

Soixante et un ans après ce fameux discours, le Royaume-Uni a absolument besoin de soutenir la science et l’innovation. Le pays est confronté à la perspective d’une croissance et d’une productivité stagnantes, et nous devons améliorer les résultats en matière de santé en exploitant les opportunités offertes par la révolution technologique.

La science et l’innovation ont apporté de grandes victoires depuis des décennies. Grâce aux progrès en matière de prévention, de diagnostic et de traitement, la survie au cancer a doublé au cours des 50 dernières années. Cancer Research UK estime qu’un million de vies ont été sauvées depuis le milieu des années 1980 grâce à la recherche. Les programmes de dépistage ont sauvé des vies. Nous disposons d’options de traitement plus récentes, comme l’immunothérapie, et nous trouvons même de nouvelles et meilleures façons d’utiliser les traitements existants.

Mais voici le problème. Le Royaume-Uni compte des scientifiques de renommée mondiale dans le domaine du cancer, mais les résultats en matière de cancer sont à la traîne au niveau mondial. Nous sommes dans un âge d’or de la recherche sur le cancer, avec des découvertes toujours plus passionnantes, mais le NHS est trop lent à innover et à proposer de nouveaux traitements prometteurs aux patients. La survie au cancer s’améliore – mais la dernière décennie a connu la plus faible augmentation de la survie des 50 dernières années.

Passons maintenant à la partie la plus difficile : le Royaume-Uni ne dépense pas suffisamment pour la science par rapport à ses homologues internationaux. Nous sommes derrière les autres pays du G7 en ce qui concerne la proportion du PIB que nous consacrons à la recherche. Dans certains domaines comme la recherche sur le cancer, le défi est plus prononcé parce que le fardeau des dépenses repose principalement sur le secteur privé et le secteur tiers, tandis que d’autres pays du G7, comme les États-Unis, fournissent un financement public substantiel.

Mais cela en vaut la peine – non seulement pour la santé du Royaume-Uni, mais aussi pour son solde bancaire. L’analyse de Cancer Research UK révèle que chaque livre sterling dépensée dans la recherche génère 2,80 £ pour l’économie – en revenus, en emplois et en autres avantages liés à l’amélioration de la santé.

Le plan travailliste pour les sciences de la vie, publié plus tôt dans la journée, décrit plusieurs engagements importants. Il est juste d’identifier de grands défis dans la réalisation des essais cliniques au Royaume-Uni. Ce fait a été largement reconnu dans la revue O’Shaughnessy commandée par le gouvernement britannique. La rationalisation des processus de mise en place d’essais cliniques au Royaume-Uni constitue une étape essentielle vers le rétablissement de la réputation internationale du Royaume-Uni en matière de recherche.

Mais ce qui manque au plan du parti travailliste et à la réponse du gouvernement britannique à la revue O’Shaughnessy sur les essais cliniques, c’est un plan garantissant que le personnel puisse y consacrer suffisamment de temps au sein du NHS. Il y a un clin d’œil à la planification des effectifs à long terme, qui est cruciale pour remédier aux pénuries chroniques de personnel au sein des services de cancérologie, mais nous devons désormais consacrer plus de temps à la recherche dans les contrats du personnel. Prendre du temps pour la recherche crée un cercle vertueux. Le personnel s’implique dans la recherche, ce qui les rend plus susceptibles de poursuivre leur carrière au sein du NHS, garantissant ainsi que les patients peuvent recevoir les meilleurs soins – qui peuvent faire l’objet d’essais cliniques.

Concernant le financement de la recherche, le plan travailliste contient un engagement bienvenu en faveur de modalités de financement à plus long terme pour les institutions de recherche. C’est un résultat très positif grâce à l’association Horizon Europe, mise en place à la fin de l’année dernière par le gouvernement, et qui donnera aux chercheurs la stabilité de financement dont ils ont besoin pour mener des recherches qui sauvent des vies. Mais la stabilité du financement à elle seule ne suffit pas, et nous devons voir cet engagement se traduire par une augmentation significative de la contribution du gouvernement à la recherche sur le cancer au Royaume-Uni – où nous sommes loin derrière des pays comme les États-Unis.

Dans Des vies plus longues et meilleures : un manifeste pour la recherche et les soins contre le cancer, nous avons exhorté les partis politiques à s’engager en faveur d’un financement durable et à long terme de la recherche. Dans les 100 jours suivant les élections, nous avons besoin d’un plan pour diriger le G7 en termes d’intensité de recherche, conformément à l’engagement de Sir Keir Starmer selon lequel le Royaume-Uni « assurera la croissance soutenue la plus élevée du G7 ». Nous avons besoin d’un engagement continu envers Horizon Europe et ses programmes de financement successifs. Nous devons combler le déficit de financement de plus d’un milliard de livres sterling pour la recherche sur le cancer au cours de la prochaine décennie.

Le prochain gouvernement doit assurer l’avenir de la recherche dans les universités britanniques. Et ils doivent réduire les obstacles qui empêchent les chercheurs les plus brillants d’étudier et de travailler au Royaume-Uni, notamment en réduisant les coûts des visas et en simplifiant le régime des visas.

Lors des élections générales, la science et l’innovation seront au cœur de la résolution de nombreux défis du pays. Le parti politique qui s’intéresse sérieusement à la science et à l’innovation est celui qui changera le Royaume-Uni pour le mieux et le grand public le soutiendra et le récompensera lors des urnes.