La recherche spatiale pourrait profiter aux patients atteints de cancer

Un astronaute

La recherche spatiale pourrait-elle aider les personnes atteintes de cancer ?

Vous pourriez penser que le programme spatial américain n’a rien à voir avec le cancer. Mais vous auriez tort.

Des recherches récentes du National Space Biomedical Research Institute de Houston, au Texas, pourraient faire la lumière sur une nouvelle façon de réduire les dommages osseux causés par la radiothérapie.

Les scientifiques de l’Institut s’efforcent de comprendre exactement comment le rayonnement spatial affecte les os des astronautes voyageant sur de longues missions. Le rayonnement du soleil et de l’extérieur de notre galaxie rend les os des astronautes moins denses. Malheureusement, cela ne facilite pas le flottement autour de leur vaisseau spatial, et en fait, cela pourrait provoquer des fractures dangereuses lorsqu’ils atteignent leur destination.

De retour sur Terre, les médecins connaissent bien ce problème – il peut être causé par un traitement de radiothérapie contre le cancer. Par exemple, la radiothérapie ciblée sur le bassin peut endommager les os et peut même augmenter le risque de fractures de la hanche chez certains patients. Selon le Dr Ted Bateman, le chef d’équipe,

« Nous savons que les femmes âgées recevant une radiothérapie pour traiter les tumeurs pelviennes sont particulièrement vulnérables aux fractures »,

Les recherches menées par l’équipe ont montré que les radiations activent des cellules appelées ostéoclastes, qui décomposent les vieux os. Selon leurs recherches, qui ont été menées sur des souris, même des doses de rayonnements très faibles – bien inférieures à celles qui seraient utilisées dans le cadre d’un traitement de radiothérapie – pourraient avoir un effet néfaste.

Bien qu’ils essaient de résoudre un problème de l’ère spatiale, la solution peut s’avérer plus terre-à-terre. Les médicaments existants appelés bisphosphonates peuvent aider à réduire le nombre d’ostéoclastes, renforçant ainsi l’os.

Les bisphosphonates sont déjà utilisés pour traiter l’ostéoporose, ainsi que les cancers qui se propagent souvent aux os comme le cancer du sein et de la prostate. Cancer Research UK soutient un certain nombre d’essais de ces médicaments, notamment dans le cancer de la prostate (par exemple, RIB, STAMPEDE et ZICE pour le cancer du sein).

Les scientifiques texans pensent que ces médicaments pourraient également être efficaces pour prévenir la perte osseuse après une exposition aux rayonnements, à la fois dans l’espace et sur terre. Ils ont récemment montré qu’un bisphosphonate appelé risédronate peut prévenir la perte osseuse chez les souris traitées par radiothérapie.

Ils mènent actuellement de petits essais cliniques avec des patients atteints de cancer pour voir si, au niveau cellulaire, ce qu’ils voient chez les souris se produit chez les humains. Si c’est le cas, cela pourrait ouvrir la porte à des essais de bisphosphonates pour aider à arrêter ce processus.

Ainsi, peut-être qu’à l’avenir, les bisphosphonates pourraient avoir un nouveau rôle comme moyen de réduire l’un des effets secondaires de la radiothérapie. Bien que ce travail ait été initialement destiné à aider les explorateurs spatiaux intrépides, il pourrait avoir des avantages bienvenus un peu plus près de chez nous.

Nell


Les références:
Willey, J. et al (2008). Augmentation précoce du nombre d’ostéoclastes chez la souris après une irradiation du corps entier avec des rayons X de 2 Gy Recherche sur les rayonnements, 170 (3), 388-392 DOI : 10.1667/RR1388.1

Willey, JS et al (2009). Le risédronate prévient l’ostéoporose radio-induite précoce chez la souris à plusieurs endroits du squelette. OS PMID : 19747571