La question (à plusieurs) millions de livres

Une tirelire

Nous avons la responsabilité de dépenser judicieusement l’argent de nos supporters

L’année dernière, nos dépenses de recherche réelles s’élevaient à 355 millions de livres sterling, c’est plus que tout autre organisme de bienfaisance contre le cancer. Tout cet argent provient des dons généreux de millions de personnes au Royaume-Uni. Il est essentiel que nous le dépensions judicieusement et que les gens sachent comment nous décidons quoi financer.

Voici un aperçu des coulisses de notre processus de financement.

Identifier les bonnes idées
La façon la plus simple d’identifier la meilleure science est de demander aux chercheurs sur le cancer de nous écrire avec leurs idées pour de nouveaux domaines de recherche. Nous pouvons ensuite comparer les propositions les unes par rapport aux autres et choisir les meilleures.

Il y a beaucoup d’idées à regarder. Au cours des 12 derniers mois, nous avons reçu plus de 900 demandes de financement, qui couvraient toutes sortes de recherches sur le cancer, de la chimie aux essais cliniques. Leur taille variait de quelques centaines de livres à plusieurs millions. Mais comment évaluer exactement toutes ces demandes et prioriser celles qui devraient être financées ?

Diviser le budget
La première étape consiste à décomposer le budget de recherche en morceaux plus gérables. Nous mettons de l’argent de côté pour chaque grand domaine de recherche, comme les essais cliniques ou la recherche en laboratoire – c’est le travail de notre Conseil exécutif scientifique. Le Conseil voit la situation dans son ensemble et établit l’équilibre entre tous les appels sur l’argent. Mais – comme nous le verrons plus tard – ils n’« allouent » pas de dépenses à des types de cancer particuliers.

Le Conseil s’assure également que nous pouvons répondre aux nouveaux développements dans la recherche sur le cancer. Par exemple, au cours des dernières années, le Conseil a fourni des fonds pour soutenir de grandes études d’analyse du génome. Ceux-ci visent à identifier les variations petites mais significatives de nos gènes qui pourraient affecter le risque de cancer.

Nos comités de financement
Une fois le budget réparti entre les différents domaines de recherche, l’argent est géré par nos comités de financement. Ces groupes d’experts en cancérologie se réunissent régulièrement pour examiner de nombreuses demandes de financement et décider lesquelles doivent être soutenues.

Différents comités examinent différents types de recherche. Par exemple, nous avons un comité qui décide quels essais cliniques nous devons financer, et un autre qui examine quelle recherche en laboratoire nous devrions soutenir. Nous avons également un certain nombre de comités d’entretien qui évaluent les chercheurs qui postulent pour des bourses. Ce type de financement vise à soutenir les chercheurs en début de carrière.

Une chose que nous ne faisons pas est de diviser ou d’allouer notre budget en fonction des différents types de cancer. Nous soutiendrons la recherche sur tout type de cancer, mais ce que nous finançons est entièrement basé sur l’éventail des candidatures que nous recevons et leur qualité.

Une grande partie du travail de laboratoire que nous finançons nous fournira des informations sur les cancers en général, et cela nous aidera donc dans la lutte contre de nombreux types de cancers. Cependant, il existe certains cancers pour lesquels nous prenons des mesures pour renforcer nos efforts de recherche, tels que les cancers du poumon, du pancréas et de l’œsophage (dans le cadre de notre stratégie quinquennale) – par exemple en encourageant les chercheurs dans ces domaines à demander des subventions, ou contribuer à fournir une infrastructure de recherche.

Experts-conseils
Il est important que nos comités prennent les meilleures décisions possibles. Et pour s’assurer qu’ils le font, ils prennent de nombreux conseils d’experts du cancer du monde entier.

Chaque demande de financement que nous recevons est envoyée à d’autres experts du même domaine de recherche, qui nous donnent leurs conseils. Les personnes qui fournissent des conseils sont des pairs de ceux qui demandent un financement, c’est pourquoi cette partie cruciale du processus est appelée « examen par les pairs ».

Habituellement, les experts écrivent en retour avec leurs commentaires sur la demande de financement, mais parfois ils rendent visite au chercheur en personne. Cela donne aux experts une chance d’examiner leurs idées de recherche plus en détail. Ils nous donnent ensuite leur avis sur l’opportunité de soutenir la recherche.

Prendre de bonnes décisions
En plus d’identifier les meilleures recherches, nos comités doivent prendre des décisions justes et transparentes. Ceci est particulièrement important pour les décisions concernant les essais cliniques.

Les résultats de nos essais peuvent en fin de compte affecter la façon dont les médecins utilisent un médicament ou délivrent un traitement. Il peut y avoir d’énormes implications financières pour le NHS et les sociétés pharmaceutiques. Nous devons nous assurer que le financement est alloué aux meilleurs essais possibles et qu’ils répondent aux questions cliniques clés – le résultat final doit être un avantage significatif pour les patients.

Le fonctionnement de nos comités est régi par des directives strictes. Ceux-ci couvrent tout, de qui est autorisé à être membre à la façon dont ils prennent leurs décisions. La règle la plus importante est que, lorsque les membres pourraient avoir un conflit d’intérêts avec une demande de financement particulière, ils ne jouent aucun rôle dans l’évaluation de cette demande.

Payer pour la recherche
Si nous décidons de financer la recherche, nous accordons une subvention à l’université pour payer le travail à faire. Ces subventions peuvent durer jusqu’à 10 ans, bien que la plupart durent entre trois et cinq ans.

En général, une subvention soutient une recherche. Beaucoup de nos chercheurs animent leurs équipes de recherche en postulant à une succession de bourses de courte durée. Cependant, il est parfois préférable d’avoir un peu plus de stabilité afin qu’ils n’aient pas à continuer à demander de l’argent. C’est là qu’interviennent nos instituts.

Assurer un financement plus stable dans nos instituts
Environ un tiers de notre budget de recherche soutient les travaux de nos cinq instituts : ceux de Londres et de Cambridge, le Paterson Institute de Manchester, le Beatson Institute de Glasgow et le Cancer Research UK-MRC Gray Institute for Radiation Oncology & Biology à Oxford.

Nous avons investi dans ces instituts pour offrir aux chercheurs un soutien stable et le meilleur environnement de recherche possible. Cela donne à nos scientifiques de l’Institut la liberté d’entreprendre des projets à plus long terme et plus ambitieux.

Que voulons-nous atteindre?
Notre vision est qu’ensemble, nous vaincrons le cancer. Un élément clé de ceci est de mener des recherches de classe mondiale pour améliorer notre compréhension du cancer et découvrir comment prévenir, diagnostiquer et traiter différents types de cancer.

Toutes les recherches que nous finançons n’affecteront pas immédiatement les patients atteints de cancer – pour certains projets, il peut s’écouler de nombreuses années avant que les avantages ne deviennent évidents. La recherche est plus productive lorsque les chercheurs suivent des pistes nouvelles et passionnantes, même lorsque l’impact sur les patients atteints de cancer n’est pas toujours immédiatement évident.

Mais nous nous sommes également fixé des objectifs ambitieux et avons développé une stratégie de recherche. Ceux-ci vont façonner les choses que nous ferons pour les cinq prochaines années. Nous voulons financer les meilleures idées que les chercheurs nous envoient, mais nous devons nous assurer que tous nos projets de recherche nous aident à atteindre nos objectifs.

L’une des façons dont nous prévoyons d’atteindre nos objectifs consiste à utiliser nos nouveaux centres de recherche sur le cancer au Royaume-Uni. Il ne s’agit pas de nouveaux bâtiments, mais de partenariats locaux avec d’autres organisations caritatives, universités, réseaux de lutte contre le cancer et NHS Trusts. Les Centres devront s’assurer que leurs recherches ont un effet direct sur l’amélioration des soins aux patients et de la santé publique.

Nous continuerons à soutenir la recherche de haute qualité dans les centres grâce à des subventions des comités de financement. Mais nous fournirons également des fonds supplémentaires pour financer des choses telles que de nouveaux équipements de recherche et des programmes de formation pour les jeunes chercheurs.

Dire au monde
La dernière étape de la recherche est de faire savoir aux gens ce que nous avons fait. Les chercheurs font connaître leurs résultats au monde en publiant dans des revues universitaires. Nous veillons à ce que nos supporters sachent ce que nous avons fait avec leur argent grâce à des éléments tels que notre site Web News & Resources, ce blog et divers bulletins d’information.

La recherche ne s’arrête jamais. Tous nos chercheurs s’appuient sur des années de travail de générations de scientifiques avant eux. Chaque travail que nous finançons suscite de nouvelles idées pour de futurs projets, tous nous rapprochant de la lutte contre le cancer. Et si les chercheurs voulaient poursuivre et explorer ces nouveaux domaines de recherche ? Eh bien, ils nous envoient leurs idées pour que nos comités les examinent, et tout le processus recommence.

Ce processus a conduit à un point où nous en savons plus sur le cancer que jamais auparavant dans l’histoire. Et à mesure que nous révélons et comprenons de plus en plus les secrets du cancer, nous verrons de plus en plus de personnes diagnostiquées plus tôt, traitées plus efficacement et – surtout – survivre à la maladie plus longtemps.

Simon Vincent, responsable des récompenses personnelles et de la formation