La politique nous empêchera-t-elle d’accéder au financement scientifique de l’UE ?

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Au milieu des troubles politiques actuels, le gouvernement doit rester concentré sur une solution au financement de la science post-Brexit et sur les opportunités de collaboration internationale. Ici, notre département politique nous donne une mise à jour sur l’état actuel des choses, ce que vous pouvez faire pour aider et ce que nous savons sur le «plan B» du gouvernement…

L’année dernière, nous avons écrit sur le « Brexit Deal » entre le Royaume-Uni et l’UE et sur ce qu’il signifiait pour le traitement du cancer, les essais cliniques et la collaboration future.

Nous avons suivi le fonctionnement de l’accord dans la pratique et nous demanderons bientôt à nos chercheurs et aux personnes touchées par le cancer de nous faire part plus en détail de leurs espoirs et opportunités pour une future collaboration européenne.

Entre-temps, nous avons récemment publié une nouvelle stratégie, qui montre clairement l’importance de travailler au-delà des frontières pour accélérer les progrès. Nous comprenons l’immense valeur de la collaboration mondiale pour le plus grand impact possible, comme nos derniers Grands Défis contre le cancer en partenariat avec l’Institut national du cancer des États-Unis. Nous avons donc travaillé avec d’autres groupes britanniques des sciences de la vie pour demander au Royaume-Uni de faire partie d’Horizon Europe, le plus grand programme multinational de financement de la recherche et de l’innovation au monde.

« Nous pensons que l’association à Horizon Europe est dans l’immense intérêt des chercheurs britanniques sur le cancer et des personnes atteintes de cancer. »

Horizon Europe vaut environ 80 milliards de livres sterling. La communauté de la recherche médicale a clairement indiqué tout au long des négociations sur le Brexit que les chercheurs britanniques devaient continuer à participer pleinement à cette opportunité majeure de collaborations internationales en matière de recherche (en particulier compte tenu du montant que le Royaume-Uni a obtenu du précédent programme de sept ans, Horizon 2020). Cela a été convenu par l’UE et le Royaume-Uni dans le cadre du « Brexit Deal ».

À l’époque, un accord « de principe » précisait comment le Royaume-Uni pouvait accéder au programme en tant que « membre associé ». Cependant, la signature d’un accord formel et d’une association complète n’a pas eu lieu en raison de tensions politiques plus larges.

Nous pensons que l’association à Horizon Europe est dans l’immense intérêt des chercheurs britanniques sur le cancer et des personnes atteintes de cancer. La récente mission phare de l’UE sur le cancer, y compris les collaborations au sein d’Horizon Europe, est un moment de grande opportunité pour le progrès mondial sur le cancer, et nous voulons que vous accédiez aux meilleures opportunités. Notre directeur exécutif de la politique, de l’information et des communications, Ian Walker, a écrit plus en détail sur le point de vue de CRUK ici.

Si vous ne l’avez pas déjà fait, veuillez demander à vos collaborateurs basés dans l’UE d’agir via la campagne Stick to Science visant à persuader l’UE de laisser la politique à la porte et d’aller de l’avant avec l’association britannique.

Plan B

Nous avons déjà entendu de notre communauté de recherche que le fait de ne pas garantir la pleine association du Royaume-Uni à Horizon Europe serait un revers majeur, à un moment où le paysage du financement est beaucoup plus difficile à tous les niveaux en raison du COVID-19.

Nous reconnaissons l’impact des décisions retardées sur nos scientifiques. Il a été incroyablement frustrant pour vous de passer autant de temps à postuler à travers des processus complexes pour constater que, même en remportant un prix prestigieux, davantage d’obstacles se dressent sur votre chemin en raison de la situation politique plus large.

Récemment, le Department for Business, Energy & Industrial Strategy (BEIS) a expliqué comment le Royaume-Uni passerait à un nouveau programme de R&D – connu sous le nom d’alternative « Plan B » – au cas où le Royaume-Uni ne serait pas en mesure de s’associer à Horizon Europe.

« Il est essentiel que vous contactiez l’UKRI si vous prévoyez de signer un accord d’ici la fin décembre de cette année qui n’est pas couvert par la garantie de financement du gouvernement britannique jusqu’à présent. »

La position de CRUK est que l’association à Horizon Europe est la meilleure option pour la science britannique et cela continue également d’être la position du gouvernement britannique – cependant, l’association semble de plus en plus improbable en raison de désaccords politiques plus larges avec le protocole d’Irlande du Nord.

Nous attendons plus d’informations et des voix clés exhortent le gouvernement intérimaire à ne pas laisser les scientifiques en plan s’il s’avère impossible pour les chercheurs basés au Royaume-Uni de mener des collaborations au sein d’Horizon Europe. Le député George Freeman, jusqu’à récemment ministre de la Science, de la Recherche et de l’Innovation, a déclaré au Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes que, dans ce cas, ils s’engageraient à une « transition afin qu’il n’y ait pas de précipice… Septembre sera le moment où le programme de transition commence, puis il y a une transition au cours de l’année ou des 18 mois suivants ». Nous attendons avec impatience d’en savoir plus sur un nouveau ministre des sciences en temps voulu.

Nous nous attendons toujours à ce que les scientifiques britanniques puissent rejoindre les consortiums Horizon Europe sans rôles de leadership, financés par le programme du gouvernement britannique. UK Research & Innovation (UKRI) nous a dit qu’ils comprenaient les problèmes que les gens avaient déjà rencontrés pour confier la coordination et les rapports techniques à une autre organisation pendant cette période d’incertitude, mais qu’ils tenaient à apporter leur soutien du mieux qu’ils pouvaient. Et il est essentiel que vous contactiez l’UKRI si vous prévoyez de signer un accord d’ici la fin décembre de cette année qui n’est pas couvert par la garantie de financement du gouvernement britannique jusqu’à présent.

Quoi qu’il arrive ensuite, nous savons que nous ne pouvons vaincre le cancer qu’en partenariat. Nous continuerons à faire tout notre possible pour soutenir les opportunités de collaboration. Nos incroyables scientifiques restent un élément crucial d’une communauté de recherche mondiale. Nous sommes très reconnaissants des énormes progrès que vous avez faits et que vous continuez de faire pour prévenir, détecter et traiter davantage de cancers.

Auteur:
Laura Williams est responsable des affaires européennes et mondiales au sein du département politique de Cancer Research UK